Una iglesia, nacida de nuevo.

014 renace una iglesiaDurante los últimos quince años, el Espíritu Santo ha bendecido a la Iglesia de Dios en todo el mundo con un crecimiento sin precedentes en la comprensión doctrinal y la sensibilidad hacia el mundo que nos rodea, especialmente a otros cristianos. Pero la escala y la velocidad de los cambios desde la muerte de nuestro fundador, Herbert W. Armstrong, ha sorprendido tanto a los partidarios como a los oponentes. Vale la pena hacer una pausa para ver lo que perdimos y lo que ganamos.

Nuestras creencias y prácticas, bajo la dirección de nuestro Pastor General Joseph W. Tkach (mi padre), quien sucedió al Sr. Armstrong en el cargo, fueron sometidos a un proceso continuo de revisión. Antes de que mi padre muriera, él me eligió como su sucesor.

Estoy agradecido por el estilo de liderazgo orientado al equipo que introdujo mi padre. También estoy agradecido por la unidad entre aquellos que lo apoyaron y que continúan apoyándome mientras nos sometemos a la autoridad de las Escrituras y la obra del Espíritu Santo.

Se acabaron nuestras obsesiones con una interpretación legalista del Antiguo Testamento, nuestra creencia de que Gran Bretaña y los Estados Unidos son descendientes del pueblo de Israel ("Israelismo británico"), y nuestra insistencia en que nuestra comunidad de fe tiene una relación exclusiva con Dios. Se acabaron nuestras condenas de la ciencia médica, el uso de cosméticos y las fiestas cristianas tradicionales, como la Pascua y la Navidad. Se descartó nuestra opinión duradera de que Dios es una "familia" de innumerables "espíritus" en los que los humanos pueden nacer, reemplazados por una visión bíblicamente precisa de un Dios que ha existido durante siglos en tres personas, el Padre, el Hijo y el espiritu santo.

Ahora abrazamos y defendemos el tema central del Nuevo Testamento: la vida, la muerte y la resurrección de Jesucristo. El trabajo redentor de Jesús para la humanidad es ahora el foco de nuestra publicación principal, La verdad pura, en lugar de la especulación profética de los últimos tiempos. Proclamamos el pleno contentamiento del sacrificio vicario de nuestro Señor para salvarnos de la pena de muerte por el pecado. Enseñamos la salvación a través de la gracia, basada únicamente en la fe, sin recurrir a obras de ningún tipo. Comprendemos que nuestras obras cristianas forman nuestra respuesta inspirada y agradecida a la obra de Dios por nosotros: "Amamos porque Él nos amó primero" ( 1, Joh. 4: 19) - y a través de estas obras no "calificamos" para nada, ni forzamos a Dios a que nos defienda. Como lo dijo William Barclay: "Nos salvan las buenas obras, no las buenas".

Mi padre expresó a la Iglesia la doctrina bíblica de que los cristianos están bajo el Nuevo Pacto, no el Antiguo. Esta enseñanza nos ha llevado a abandonar los requisitos previos: que los cristianos mantengan el sábado como un "momento sagrado" en el séptimo día, que los cristianos se comprometan con la publicación anual, la gente en 3. y 5. Las celebraciones anuales obligadas de Moisés son que los cristianos están obligados a dar un diezmo triple, y que los cristianos no deben comer alimentos que se consideraron "impuros" según el Antiguo Pacto.

¿Todos estos cambios en un período de sólo diez años? Muchos ahora nos informan que las correcciones profundas de esta magnitud son sin paralelo histórico, al menos desde los días de la Iglesia del Nuevo Testamento.

El liderazgo y los miembros fieles de la Iglesia de Dios Mundial están profundamente agradecidos por la gracia de Dios a través de la cual fuimos guiados a la luz. Pero nuestro progreso no estuvo exento de costos. Los ingresos se han reducido drásticamente, hemos perdido millones de dólares y nos hemos visto obligados a despedir a cientos de empleados antiguos. El número de miembros disminuyó. Varias facciones nos dejaron volver a alguna posición doctrinaria o cultural anterior. Como resultado, las familias se separaron y se abandonaron las amistades, a veces con sentimientos enojados y heridos y acusaciones. Estamos profundamente tristes y oramos para que Dios dé sanidad y reconciliación.

Los miembros no estaban obligados a tener un credo personal sobre nuestras nuevas creencias, ni se esperaba que los miembros aceptaran automáticamente nuestras nuevas creencias. Hemos enfatizado la necesidad de una fe personal en Jesucristo, y hemos instruido a nuestros pastores a ser pacientes con los miembros, a comprender sus dificultades, a comprender y aceptar cambios doctrinales y administrativos.

A pesar de las pérdidas materiales hemos ganado mucho. Como escribió Pablo, cualquier cosa que haya sido un beneficio para nosotros en lo que hemos representado anteriormente, ahora consideramos que es por el bien de Cristo. Encontramos ánimo y consuelo al "reconocer a Cristo y el poder de su resurrección y la comunión de sus sufrimientos, y así, nos conformamos a su muerte y acudimos a los muertos para la resurrección (Fil. 3,7-11).

Agradecemos a los compañeros cristianos, Hank Hanegraaff, Ruth Tucker, David Neff, William G. Brafford y amigos de la Universidad Pazusa Pacific, el Seminario Teológico Fuller, Regent College y otros, que han extendido la mano de la comunidad mientras nosotros Luchar sinceramente para seguir a Jesucristo en la fe. Saludamos la bendición de ser parte no solo de una organización física pequeña y exclusiva, sino del Cuerpo de Cristo, la comunión que es la Iglesia de Dios, y que podemos hacer todo lo posible para ayudar al evangelio de Jesucristo. Para compartir con el mundo entero.

Mi padre Joseph W. Tkach se ha sometido a la verdad de las Escrituras. Ante la oposición, insistió en que Jesucristo es el Señor. Fue un siervo humilde y fiel de Jesucristo, permitiendo que Dios lo guiara a él y a la Iglesia de Dios de todo el mundo a las riquezas de su gracia. Al confiar en Dios en la fe y en la oración ferviente, tenemos la intención de mantener el curso en el que Jesucristo nos ha colocado.

por Joseph Tkack