¿Qué es la iglesia?

La Biblia dice: el que cree en Cristo se convierte en parte de la "iglesia" o "iglesia".
¿Qué es eso, la "iglesia", la "iglesia"? ¿Cómo está organizada? ¿Cuál es tu propósito?

Jesús construye su iglesia

Jesús dijo: Quiero construir mi iglesia (Mt 16,18). La iglesia es importante para él; la amaba tanto que dio su vida por ella (Ef 5,25). Si somos tan inteligentes como nosotros, también amaremos a la iglesia y nos entregaremos a ella. Iglesia o parroquia se traduce del griego ekklesia, que significa asamblea. En Acts19,39-40, la palabra se usa en el sentido de una reunión humana normal. Pero para el cristiano, ekklesia ha adquirido un significado especial: todos aquellos que creen en Jesucristo.

En el punto en que usa la palabra por primera vez, Lucas escribe: "Y había un gran temor de toda la iglesia ..." (Hechos 5,11). No tiene que explicar lo que significa la palabra; Sus lectores ya lo sabían. Marcó a todos los cristianos, no solo a los que estaban reunidos en este lugar en ese momento. "Iglesia" significa la iglesia, denota a todos los discípulos de Cristo. Una comunidad de personas, no un edificio.

Además, la iglesia también se refiere a las reuniones locales de cristianos. Pablo escribió "a la iglesia de Dios en Corinto" (1Kor 1,2); habla de "todas las iglesias de Cristo" (Rom 4,16). Pero también usa la palabra como nombre colectivo para la comunidad de todos los creyentes cuando dice que "Cristo amó a la iglesia y se entregó a sí mismo por ella" (Ef 5,25).

La comunidad existe en varios niveles. En un nivel está la iglesia o iglesia universal que abarca a todas las personas en el mundo que profesan ser el Señor y Salvador de Jesucristo. En otro nivel, las comunidades locales, los municipios en sentido estricto, son grupos regionales de personas que se reúnen regularmente. En un nivel intermedio se encuentran las denominaciones o denominaciones, que son grupos de comunidades que trabajan juntas sobre una base común de historia y fe.

Las comunidades locales a veces incluyen a no creyentes, miembros de la familia que no profesan a Jesús como el Salvador, pero que aún participan en la vida de la iglesia. Esto también puede incluir personas que se consideran cristianos, pero que pretenden algo. La experiencia muestra que algunos de ellos más tarde admiten que no eran verdaderos cristianos.

Porque necesitamos la iglesia

Muchas personas se llaman a sí mismas creyentes cristianos, pero no quieren unirse a una iglesia. Esto, también, debe ser descrito como mala práctica. El Nuevo Testamento muestra que el caso normal es que los creyentes pertenezcan a una congregación (Hebr 10,25).

Una y otra vez, Paul convoca a los cristianos entre sí y entre ellos, para el servicio mutuo, la unidad (Rom 12,10, 15,7, 1Kor 12,25, Gal 5,13, Ef 4,32, Phil 2,3, Kol 3,13, 1Thess 5,13). Seguir este llamado es tan difícil como imposible para el solitario que no quiere estar cerca de otros creyentes.

Una iglesia puede darnos un sentimiento de pertenencia, un sentimiento de comunidad cristiana. Puede brindarnos un mínimo de seguridad espiritual, para que no nos perdamos por ideas extrañas. Una iglesia puede darnos amistad, compañerismo, ánimo. Ella puede enseñarnos cosas que nosotros no aprenderíamos por nosotros mismos. Puede ayudar a educar a nuestros hijos, puede ayudarnos a ser más "adoradores" eficaces, puede darnos oportunidades para el servicio social que crecemos, a menudo sin imaginación.

En general, el beneficio que una comunidad nos da es proporcional al compromiso que invertimos. Pero la razón más importante para que el creyente individual se una a una iglesia es: La Iglesia nos necesita. Dios ha dado diferentes regalos a los creyentes individuales y quiere que trabajemos juntos "para el beneficio de todos" (1Kor 12,4-7). Si solo una parte de la fuerza laboral parece funcionar, entonces no es sorprendente que la iglesia no haga todo lo que se espera o que no estemos tan sanos como se espera. Desafortunadamente, a algunas personas les resulta más fácil criticar que ayudar.

La Iglesia necesita nuestro tiempo, nuestras habilidades, nuestros dones. Necesita personas en las que pueda confiar, necesita nuestro compromiso. Jesús llamó a orar por los trabajadores (Mt 9,38). Él quiere que cada uno de nosotros abordemos y no solo que seamos espectadores pasivos. Quien quiere ser cristiano sin una iglesia, no usa su fuerza como deberíamos usar de acuerdo con la Biblia, es decir, ayudar. La Iglesia es una "Comunidad de Asistencia Mutua" y debemos ayudarnos unos a otros, sabiendo que puede llegar el día (sí, ya ha llegado) que necesitamos ayuda para nosotros mismos.

Iglesia / Comunidad: imágenes y símbolos.

La Iglesia se dirige de varias maneras: Pueblo de Dios, la familia de Dios, la novia de Cristo. Somos un edificio, un templo, un cuerpo. Jesús nos habló como ovejas, como campo, como viña. Cada uno de estos símbolos ilustra otro lado de la iglesia.

Muchas parábolas del reino de Jesús hablan de la Iglesia. Como una semilla de mostaza, la iglesia comenzó siendo pequeña y creció (Mt 13,31-32). La iglesia es como un campo en el que crece el trigo y las malezas (versículos 24-30). Es como una red que atrapa tanto peces buenos como malos (versículos 47-50). Es como un viñedo donde algunos trabajan mucho, otros solo por poco tiempo (Mt 20,1-16). Es como los sirvientes confiados con dinero por su amo y que lo hacen parcialmente bien, a veces mal (Mt 25,14-30). Jesús se llamó a sí mismo Pastor y sus discípulos de rebaño (Mt 26,31); su trabajo era buscar ovejas perdidas (Mt 18,11-14). Describe a sus creyentes como ovejas que deben ser pastoreadas y cuidadas (Joh 21,15-17). Paul y Peter también usan este símbolo y dicen que los líderes de la iglesia deben "alimentar el rebaño" (Ley 20,28; 1Petr 5,2).

Somos "el edificio de Dios", escribe Paul en 1. Corintios 3,9. El fundamento es Cristo (Vers11), sobre el cual descansa la construcción humana. Pedro nos llama "piedras vivas, construidas para el hogar espiritual" (1Petr 2,5). Juntos estamos construidos "para una morada de Dios en espíritu" (Ef 2,22). Somos el templo de Dios, el templo del Espíritu Santo (1Kor 3,17, 6,19). Aunque a Dios se le puede adorar en todo lugar; pero la iglesia tiene la adoración como un significado central.

Somos "el pueblo de Dios", dice 1. Pedro 2,10. Somos lo que se suponía que era el pueblo de Israel: "la raza elegida, el sacerdocio real, el pueblo santo, la gente de propiedad" (verso 9, ver 2Mose 19,6). Pertenecemos a Dios porque Cristo nos ha comprado con su sangre (Rev. 5,9). Somos hijos de Dios, él es nuestro padre (Ef 3,15). Como niños, tenemos una gran herencia, y se espera que le estemos agradando y que honremos su nombre.

Las Escrituras también nos llaman la Novia de Cristo, un nombre que resuena con lo mucho que Cristo nos ama y qué cambio profundo tiene lugar en nosotros para que podamos tener una relación tan cercana con el Hijo de Dios. En muchas de sus parábolas, Jesús invita a la gente a la fiesta de bodas; Aquí estamos invitados a ser la novia.

"Regocijémonos y alegrémonos y démosle la gloria; porque el matrimonio del Cordero ha llegado, y su esposa se ha preparado "(Rev 19,7). ¿Cómo nos "preparamos" nosotros mismos? Por un regalo: "Y se le dio que ver con la hermosa ropa de cama pura" (Vers8). Cristo nos limpia "por el baño de agua en la Palabra" (Ef 5,26). Él pone a la Iglesia ante sí mismo, habiéndolos hecho gloriosos e inmaculados, santos y sin culpa (versículo 27). Él trabaja en nosotros.

trabajando juntos

El símbolo que mejor ilustra cómo los feligreses deben actuar unos contra otros es el del cuerpo. "Pero tú eres el cuerpo de Cristo", escribe Paul, "y cada uno de ustedes es miembro" (1K o 12,27). Jesucristo "es la Cabeza del Cuerpo, la Iglesia" (Kol 1,18), y todos somos miembros del Cuerpo. Cuando estamos unidos con Cristo, también nos unimos, y estamos comprometidos el uno con el otro, en el sentido más verdadero. Nadie puede decir: "No te necesito" (1K o 12,21), nadie puede decir que no tiene nada que ver con la iglesia. hacer (verso 18). Dios distribuye nuestros dones para que podamos trabajar juntos para el beneficio común y ayudarnos unos a otros y recibir ayuda en esta cooperación. En el cuerpo debe estar "sin división" (verso 25). A menudo, Pablo polemiza contra el espíritu del partido; El que siembra la discordia debería incluso ser excluido de la iglesia (Rom 16,17, Tit 3,10-11). Dios permite que la iglesia "crezca en todas sus piezas" en que "cada miembro apoya a la otra según la medida de su poder" (Ef 4,16). Desafortunadamente, el mundo cristiano está dividido en denominaciones que a menudo están en disputa entre sí. La iglesia todavía no es perfecta porque ninguno de sus miembros es perfecto. Sin embargo, Cristo quiere una iglesia (Joh 17,21). Esto no tiene que significar una fusión organizativa, sino que presupone un objetivo común. La verdadera unidad solo se puede encontrar luchando por una mayor proximidad a Cristo, predicando el evangelio de Cristo, viviendo de acuerdo con sus principios. El objetivo es propagarlo, no a nosotros mismos. Sin embargo, tener diferentes denominaciones también tiene una ventaja: a través de diferentes enfoques, el mensaje de Cristo llega a más personas en formas que pueden entender.

Organización

Hay tres formas básicas de organización y constitución de la iglesia en el mundo cristiano: jerárquica, democrática y representativa. Se denominan episcopales, congregacionales y presbiteriales.

Cada tipo básico tiene sus variedades, pero en principio, el modelo episcopal significa que un pastor mayor tiene el poder de determinar los principios de la iglesia y ordenar a los pastores. En el modelo congregacional, las iglesias mismas determinan estos dos factores: en el sistema presbiteriano, el poder se divide entre la denominación y la iglesia; Los ancianos son elegidos a los que se les da competencias.

Una iglesia especial o una estructura de iglesia no prescribe el Nuevo Testamento. Habla de supervisores (obispos), ancianos y pastores (pastores), y estos títulos son bastante intercambiables. Peter ordena a los ancianos que ejerciten a pastores y supervisores: "Alimenta el rebaño ... presta atención a ellos" (1Petr 5,1-2). En palabras similares, los ancianos de Paul dan las mismas instrucciones (Hechos 20,17 y 28).

La iglesia en Jerusalén estaba dirigida por un grupo de ancianos; La congregación de Filipos de obispos (Hechos 15,1-2, Phil 1,1). Pablo dejó a Tito en Creta para nombrar ancianos allí; escribe un verso sobre ancianos y varios sobre obispos, como si fueran términos sinónimos para los líderes de la iglesia (Tit 1,5-9). En la Carta a los Hebreos (13,7, Mengeund Elberfelder Bible) los líderes de la comunidad simplemente se llaman "líderes". Luther se traduce aquí como "Führer" con "Lehrer", un término que también aparece con frecuencia (1Kor 12,29, Jak 3,1). La gramática de Efesios 4,11 indica que "pastores" y "maestros" pertenecían a la misma categoría. Una de las principales calificaciones de los funcionarios de la iglesia en la comunidad ha sido ser "... capaz de enseñar a otros" (2Tim2,2).

Como un denominador común queda por notar: se usaron líderes comunitarios. Había una cierta cantidad de organización comunitaria, con los títulos oficiales exactos eran más bien secundarios. Los miembros debían respetar y obedecer a los funcionarios (1Thess 5,12; 1T en 5,17; Hebr 13,17).

Si el mayor objeta algo malo, la congregación no debe obedecer; pero generalmente se esperaba que la iglesia apoyara a los ancianos. ¿Qué hacen los ancianos? Están de pie ante la comunidad (1Tim 5,17). Alimentan al rebaño, lideran con el ejemplo y la doctrina. Ellos vigilan la manada (Ley 20,28). No deben gobernar dictatorialmente, sino servir (1Petr 5,23), "para que los santos puedan ser equipados para el trabajo del ministerio. Esto es para construir el cuerpo de Cristo "(Ef. 4,12). ¿Cómo se determinan los ancianos? En unos pocos casos, obtenemos información: Paul usa ancianos (Ley 14,23), supone que Timothy usa obispos (1T en 3,1-7) y autoriza a Titus a usar ancianos (Tit 1,5). En cualquier caso, había una jerarquía en estos casos. No encontramos ejemplos de una iglesia que elija a sus propios ancianos.

diáconos

Sin embargo, en Hechos 6,1-6, vemos cómo los llamados armenios son elegidos por la iglesia. Estos hombres fueron elegidos para distribuir alimentos a los necesitados, y los apóstoles los pusieron en el cargo. De este modo, los apóstoles pudieron concentrarse en el trabajo espiritual, y también se realizó el trabajo físico (versículo 2). Esta distinción entre la obra de la iglesia espiritual y física también se puede encontrar en 1. Pedro 4,10-11.

Los funcionarios para el trabajo manual a menudo son diáconos, según el diakoneo griego, sirven. "Servir" debería en principio a todos los miembros y líderes, pero para los deberes de servicio en el sentido más estricto, hubo agentes propios. Incluso las mujeres diáconos se mencionan en al menos un lugar (Rom 16,1).

Paul llama a Timothy un conjunto de cualidades que un diácono debe poseer (1Tim3,8-12), sin decir exactamente cuál fue su ministerio. En consecuencia, las diferentes denominaciones otorgan diferentes responsabilidades a los diáconos, desde asistentes de salón a contabilidad financiera. Lo importante de las oficinas de administración no es su nombre, ni su estructura, ni la forma en que se llenan. Su propósito es importante: brindar ayuda al pueblo de Dios en su maduración "a la medida plena de la plenitud de Cristo" (Ef. 4,13).

Sentido de la comunidad.

Cristo construyó su iglesia, le dio dones y orientación a su pueblo y nos dio trabajo. Un sentido principal de la comunión eclesial es la adoración, la adoración. Dios nos ha llamado "para proclamar los beneficios de quien te llamó desde la oscuridad a su maravillosa luz" (1Petr 2,9). Dios busca personas que lo adoran (Joh 4,23) que lo aman más que a nada (Mt 4,10). Lo que hacemos, ya sea como individuos o como iglesia, siempre debe hacerse en su honor (1Kor 10,31). Debemos "ofrecer elogio a Dios todo el tiempo" (Hebr 13,15).

Es nuestro deber: "Animarnos mutuamente con salmos, himnos y canciones espirituales" (Ef 5,19). Cuando nos reunimos como iglesia, cantamos la adoración de Dios, le oramos y escuchamos su palabra. Estas son formas de adoración. Del mismo modo, la cena, así como el bautismo, la obediencia.

Otro propósito de la iglesia es la enseñanza. Está en el corazón del mandamiento de la misión: "... enséñales a guardar todo lo que te he mandado" (Mt. 28,20). Los líderes comunitarios deben enseñar, y cada miembro debe enseñar a los demás (Kol 3,16). Debemos advertirnos unos a otros (1Kor 14,31; 1Thess 5,11; Hebr 10,25). Para este apoyo mutuo y la enseñanza, los grupos pequeños son el escenario ideal.

Los que buscan los dones del Espíritu le dicen a Pablo que busque construir la iglesia (1Kor 14,12). El objetivo es construir, amonestar, fortalecer, confort (Vers3). Todo lo que sucede en la congregación debe construir la iglesia (versículo 26). Debemos ser discípulos, personas que conocen y aplican la palabra de Dios. Los primeros cristianos fueron alabados porque "permanecieron constantes" en la enseñanza de los apóstoles y en la comunidad y en el partimiento del pan y en la oración "(Hechos 2,42).

Un tercer sentido principal de comunidad es el "servicio social". "Por lo tanto ... hagamos bien a todos, pero sobre todo a la fe de los camaradas", dice Paul (Gal 6,10). La prioridad es nuestro compromiso con nuestra familia, luego la iglesia y luego el mundo que nos rodea. El segundo mandamiento más alto es: Ama a tu prójimo (Mt 22,39). Nuestro mundo tiene muchas necesidades físicas, y no debemos ignorarlas. Pero sobre todo, ella necesita el evangelio, y no debemos ignorarlo también. Como parte de nuestro "servicio social", la Iglesia debe predicar las buenas nuevas de la salvación a través de Jesucristo. Ninguna otra organización hace este trabajo, es la tarea de la iglesia. Todos los trabajadores son necesarios, algunos en el "frente", otros en el "escenario". Planta uno, fertiliza otros, cosecha otros; Si trabajamos juntos, Cristo hará crecer la iglesia (Ef 4,16).

por Michael Morrison


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