¿Qué es la iglesia?

La Biblia dice: Quien cree en Cristo se convierte en parte de la iglesia o comunidad.
¿Qué es, la iglesia, la congregación? Como esta organizado ¿Cuál es el punto de?

Jesús construye su iglesia

Jesús dijo: quiero construir mi iglesia (Mateo 16,18). La iglesia es importante para él: la amaba tanto que dio su vida por ella. (Efesios 5,25). Si somos como él, amaremos a la Iglesia y nos entregaremos a ella. Iglesia o congregación se traduce del griego ekklesia, que significa asamblea. En Hechos 19,39: 40 la palabra se usa en el sentido de una reunión normal de personas. Para el cristiano, ekklesia ha adquirido un significado especial: todos los que creen en Jesucristo.

En el momento en que usó la palabra por primera vez, Lucas escribió: "Y hubo un gran temor sobre toda la congregación ..." (Hechos 5,11). No tiene que explicar qué significa la palabra; sus lectores ya lo sabían. Se refería a todos los cristianos, no solo a los que estaban reunidos en este lugar en ese momento. "Iglesia" denota la iglesia, denota a todos los discípulos de Cristo. Una comunidad de personas, no un edificio.

Además, la iglesia también se refiere a las asambleas locales de cristianos. Pablo escribió "a la Iglesia de Dios en Corinto" (1 Corintios 1,2); habla de "todas las iglesias de Cristo" (Romanos 4,16). Pero también usa la palabra como un nombre colectivo para la comunidad de todos los creyentes cuando dice que "Cristo amó a la iglesia y se entregó a sí mismo por ella". (Efesios 5,25).

La comunidad existe en varios niveles. En un nivel está la iglesia o iglesia universal que abarca a todas las personas en el mundo que profesan ser el Señor y Salvador de Jesucristo. En otro nivel, las comunidades locales, los municipios en sentido estricto, son grupos regionales de personas que se reúnen regularmente. En un nivel intermedio se encuentran las denominaciones o denominaciones, que son grupos de comunidades que trabajan juntas sobre una base común de historia y fe.

Las comunidades locales a veces incluyen a no creyentes, miembros de la familia que no profesan a Jesús como el Salvador, pero que aún participan en la vida de la iglesia. Esto también puede incluir personas que se consideran cristianos, pero que pretenden algo. La experiencia muestra que algunos de ellos más tarde admiten que no eran verdaderos cristianos.

Porque necesitamos la iglesia

Muchas personas se describen a sí mismas como creyentes en Cristo, pero no quieren unirse a ninguna iglesia. Esto también debe describirse como una postura incorrecta. El Nuevo Testamento muestra que el caso normal es que los creyentes pertenecen a una congregación. (Hebreos 10,25).

Una y otra vez Pablo llama a los cristianos el uno al otro y el uno al otro, para el servicio mutuo, para la unidad (Romanos 12,10:15,7; 1; 12,25 Corintios 5,13; Gálatas 4,32:2,3; Efesios 3,13; Filipenses 1: 5,13; Colosenses;Tes). Seguir este llamado es casi imposible para el solitario que no quiere estar cerca de otros creyentes.

Una iglesia puede darnos un sentido de pertenencia, un sentimiento de unión cristiana. Nos puede dar un mínimo de seguridad espiritual para que no nos perdamos por ideas extrañas. Una iglesia puede brindarnos amistad, compañerismo, aliento. Puede enseñarnos cosas que no aprenderíamos por nuestra cuenta. Puede ayudar a criar a nuestros hijos, puede ayudarnos a "servir a Dios" de manera más eficaz, puede brindarnos oportunidades para el servicio social en el que crecemos, a menudo de maneras inesperadas.

En general se puede decir: El beneficio que nos da una comunidad es proporcional al compromiso que invertimos. Pero probablemente la razón más importante para que un creyente se una a una congregación es: La iglesia nos necesita. Dios ha dado diferentes dones a los creyentes individuales y quiere que trabajemos juntos »en beneficio de todos» (1 Corintios 12,4: 7). Si solo una parte de la fuerza laboral aparece en el trabajo, no es de extrañar que la Iglesia no haga tanto como se esperaba o que no estemos tan saludables como se esperaba. Desafortunadamente, criticar es más fácil para algunos que ayudar.

La Iglesia necesita nuestro tiempo, nuestras habilidades, nuestros dones. Necesita personas en las que pueda confiar: necesita nuestro compromiso. Jesús llamó a orar trabajadores (Mateo 9,38). Quiere que todos y cada uno de nosotros echemos una mano y no nos limitemos a ser espectadores pasivos. Quien quiera ser cristiano sin una iglesia no usa su fuerza como deberíamos usarla según la Biblia, es decir, para ayudar. La Iglesia es una "comunidad de ayuda mutua" y debemos ayudarnos unos a otros sabiendo que puede llegar el día (sí, ya ha llegado) que necesitamos ayuda para nosotros mismos.

Iglesia / Comunidad: imágenes y símbolos.

La Iglesia se dirige de varias maneras: Pueblo de Dios, la familia de Dios, la novia de Cristo. Somos un edificio, un templo, un cuerpo. Jesús nos habló como ovejas, como campo, como viña. Cada uno de estos símbolos ilustra otro lado de la iglesia.

Muchas parábolas del reino de la boca de Jesús hablan de la iglesia. La iglesia comenzó siendo pequeña y creció como una semilla de mostaza. (Mateo 13,31: 32). La iglesia es como un campo donde las malas hierbas crecen junto al trigo. (Versículos 24-30). Es como una red que atrapa peces buenos y malos (Versículos 47-50). Es como un viñedo en el que algunos trabajan mucho, otros solo por poco tiempo. (Mateo 20,1: 16). Es como sirvientes a quienes su amo les ha confiado dinero y lo han invertido en parte bien y en parte mal (Mateo 25,14: 30). Jesús se llamó a sí mismo Pastor y sus discípulos (Mateo 26,31); su trabajo era encontrar ovejas perdidas (Mateo 18,11: 14). Describe a sus creyentes como ovejas que necesitan ser apacentadas y cuidadas. (Juan 21,15: 17). Pablo y Pedro también usan este símbolo y dicen que los líderes de la iglesia deben "alimentar al rebaño". (Hechos 20,28:1; 5,2 ​​Pedro).

Somos "el edificio de Dios", escribe Pablo en 1 Corintios 3,9. El fundamento es Cristo (Vers11), sobre él descansa el edificio formado por personas. Pedro nos llama "piedras vivas, construidas para una casa espiritual" (1 Pedro 2,5). Juntos somos edificados "para ser una morada de Dios en el Espíritu" (Efesios 2,22). Somos el templo de Dios, el templo del Espíritu Santo. (1 Corintios 3,17:6,19;). Dios puede ser adorado en cualquier lugar; pero la iglesia tiene la adoración como su significado central.

Somos "el pueblo de Dios", nos dice 1 Pedro 2,10. Somos lo que debería haber sido el pueblo de Israel: "la generación elegida, el real sacerdocio, el pueblo santo, el pueblo de la propiedad" (Verso 9; ver Éxodo 2: 19,6). Pertenecemos a Dios porque Cristo nos compró con su sangre. (Apocalipsis 5,9). Somos hijos de Dios, él es nuestro padre. (Efesios 3,15). De niños, se nos ha dado un gran legado, y se espera que agradezcamos y honremos su nombre.

Las Escrituras también nos llaman la Novia de Cristo, un nombre que resuena con lo mucho que Cristo nos ama y qué cambio profundo tiene lugar en nosotros para que podamos tener una relación tan cercana con el Hijo de Dios. En muchas de sus parábolas, Jesús invita a la gente a la fiesta de bodas; Aquí estamos invitados a ser la novia.

“Regocijémonos y seamos felices y honrémoslo; porque han llegado las bodas del Cordero, y su esposa ha preparado " (Apocalipsis 19,7). ¿Cómo nos "preparamos"? Por un regalo: "Y le fue dado vestirse con un hermoso lino puro" (Versículo 8) Cristo nos purifica "mediante el baño de agua en la palabra" (Efesios 5,26). Se presenta la Iglesia a sí mismo después de hacerla gloriosa e inmaculada, santa e irreprensible. (Versículo 27) Funciona en nosotros

trabajando juntos

El símbolo que mejor ilustra cómo deben comportarse los feligreses entre sí es el del cuerpo. "Pero ustedes son el cuerpo de Cristo", escribe Pablo, "y cada uno de ustedes es un miembro" (1 Corintios 12,27). Jesucristo "es la cabeza del cuerpo, es decir, de la iglesia" (Colosenses 1,18), y todos somos miembros del cuerpo. Cuando estamos unidos con Cristo, también estamos unidos unos con otros, y estamos, en el sentido más verdadero, comprometidos el uno con el otro. Nadie puede decir: "No te necesito". (1 Corintios 12,21), nadie puede decir que no tiene nada que ver con la iglesia (Versículo 18) Dios distribuye nuestros dones para que podamos trabajar juntos en beneficio mutuo y para que podamos ayudar y recibir ayuda trabajando juntos. No debe haber "división" en el cuerpo. (Versículo 25) Paul a menudo polémica contra el espíritu del partido; los que siembran discordia deberían incluso ser excluidos de la comunidad (Romanos 16,17; Tito 3,10-11). Dios permite que la iglesia "crezca en todas partes" por el hecho de que "cada miembro apoya al otro según la medida de su fuerza" (Efesios 4,16). Desafortunadamente, el mundo cristiano se divide en denominaciones que a menudo están en disputa entre sí. La Iglesia aún no es perfecta porque ninguno de sus miembros es perfecto. Sin embargo: Cristo quiere una sola iglesia (Juan 17,21) Esto no tiene que significar una fusión organizacional, pero presupone un objetivo común. La verdadera unidad solo se puede encontrar esforzándose por estar cada vez más cerca de Cristo, predicando el Evangelio de Cristo, viviendo según sus principios. El objetivo es propagarlo, no a nosotros mismos. Sin embargo, tener diferentes denominaciones también tiene una ventaja: a través de diferentes enfoques, el mensaje de Cristo llega a más personas de una manera que pueden entender.

Organización

Hay tres formas básicas de organización y constitución de la iglesia en el mundo cristiano: jerárquica, democrática y representativa. Se denominan episcopales, congregacionales y presbiteriales.

Cada tipo básico tiene sus variedades, pero en principio, el modelo episcopal significa que un pastor mayor tiene el poder de determinar los principios de la iglesia y ordenar a los pastores. En el modelo congregacional, las iglesias mismas determinan estos dos factores: en el sistema presbiteriano, el poder se divide entre la denominación y la iglesia; Los ancianos son elegidos a los que se les da competencias.

El Nuevo Testamento no prescribe una iglesia especial o estructura de la iglesia. Habla de supervisores (Obispos), ancianos y pastores (Pastores), aunque estos títulos oficiales parecen bastante intercambiables. Pedro ordena a los ancianos que ejerciten a los pastores y superintendentes: "Apacienta el rebaño ... cuida de ellos" (1 Pedro 5,1-2). En términos similares, Pablo da a los ancianos las mismas instrucciones. (Hechos 20,17:28 y).

La comunidad de Jerusalén estaba dirigida por un grupo de ancianos; la parroquia a Filipos de los obispos (Hechos 15,1: 2-1,1; Filipenses). Pablo dejó a Tito en Creta para que desplegara ancianos allí; escribe un verso sobre ancianos y varios sobre obispos como si fueran términos sinónimos para líderes comunitarios (Tito 1,5-9). En la carta a los hebreos (13,7, Cantidad y Biblia de Elberfeld) los líderes de la comunidad son simplemente llamados "líderes". En este punto, Lutero traduce "Führer" como "maestro", un término que también aparece con frecuencia. (1 Corintios 12,29:3,1; Santiago). La gramática de Efesios 4,11 sugiere que "pastores" y "maestros" pertenecían a la misma categoría. Una de las principales calificaciones de los ministros en la iglesia tenía que ser que "... pueden enseñar a otros" (2Tim2,2).

Como denominador común, debe tenerse en cuenta: se nombraron líderes comunitarios. Había una cierta cantidad de organización comunitaria, aunque los nombres oficiales exactos eran de importancia secundaria. Los miembros debían mostrar respeto y obediencia a los funcionarios. (1 Tes. 5,12:1; 5,17 Timoteo 13,17; Hebreos).

Si el mayor encuentra algo mal, la iglesia no debe obedecer; sin embargo, generalmente se esperaba que la iglesia apoyara a los ancianos. ¿Qué hacen los ancianos? Eres jefe de la comunidad (1 Timoteo 5,17). Alimentan al rebaño, lideran con el ejemplo y la enseñanza. Cuidas el rebaño (Hechos 20,28). No deberían gobernar dictatorialmente, sino servir (1 Pedro 5,23), “para que los santos estén preparados para la obra de servicio. Por medio de esto debe construirse el cuerpo de Cristo » (Efesios 4,12) ¿Cómo se determinan los ancianos? Obtenemos información en algunos casos: Paul usa ancianos (Hechos 14,23) supone que Timoteo nombra obispos (1 Timoteo 3,1: 7), y autorizó a Tito a nombrar ancianos (Tito 1,5). En cualquier caso, había una jerarquía en estos casos. No encontramos ningún ejemplo de una comunidad que elija a sus propios ancianos.

diáconos

Sin embargo, vemos en Hechos 6,1: 6 cómo los pobres son elegidos por la congregación. Estos hombres fueron elegidos para distribuir alimentos a los necesitados, y los apóstoles los colocaron en este oficio. Esto permitió a los apóstoles concentrarse en el trabajo espiritual y también se realizó el trabajo físico. (Versículo 2) Esta distinción entre el trabajo espiritual y físico de la iglesia también se puede encontrar en 1 Pedro 4,10: 11.

Los funcionarios para el trabajo manual a menudo se llaman diáconos, del griego diakoneo, para servir. En principio, todos los miembros y líderes deberían "servir", pero había representantes separados para las tareas de servicio en el sentido más estricto. Las diáconas también se mencionan en al menos un lugar (Romanos 16,1).

Pablo llama a Timoteo una serie de cualidades que debe tener un diácono (1 Timoteo 3,8: 12), sin especificar en qué consistía su ministerio. Como resultado, diferentes denominaciones asignan a los diáconos diferentes tareas, que van desde asistente de sala hasta contabilidad financiera. El nombre, no su estructura, y tampoco la forma en que se ocupa es importante para los puestos de liderazgo. Su significado y propósito es importante: ayudar al pueblo de Dios en su maduración "a la plena medida de la plenitud de Cristo". (Efesios 4,13).

Sentido de la comunidad.

Cristo construyó su iglesia, dio dones y guía a su pueblo y nos dio trabajo. Uno de los principales propósitos de la comunidad eclesiástica es el culto, el culto. Dios nos ha llamado "para que proclames los beneficios de aquel que te llamó de las tinieblas a su luz maravillosa" (1 Pedro 2,9). Dios está buscando gente para adorarlo (Juan 4,23) que lo ama más que a nada (Mateo 4,10). Cualquier cosa que hagamos, ya sea como individuos o como comunidad, siempre debe hacerse por él. (1 Corintios 10,31). Debemos "ofrecer siempre alabanza a Dios" (Hebreos 13,15).

Se nos manda: "Anímense unos a otros con salmos, himnos y cánticos espirituales" (Efesios 5,19). Cuando nos reunimos como iglesia, cantamos las alabanzas de Dios, le rezamos y escuchamos su palabra. Estas son formas de adoración. Del mismo modo, la cena, el bautismo y la obediencia.

Otro propósito de la iglesia es enseñar. Está en el corazón del mandamiento: "Enséñales a guardar todo lo que te he mandado". (Mateo 28,20). Los líderes de la iglesia deben enseñar, y cada miembro debe enseñar a los demás. (Colosenses 3,16). Deberíamos exhortarnos (1 Corintios 14,31:1; 5,11 Tes. 10,25; Hebreos). Los grupos pequeños son el marco ideal para este apoyo mutuo y la enseñanza.

Los que buscan dones del Espíritu dicen que Pablo debe esforzarse por construir la iglesia. (1 Corintios 14,12). El objetivo es: construir, amonestar, fortalecer, consolar (Versículo 3) Todo lo que sucede en la congregación debe ser constructivo para la comunidad. (Versículo 26) Debemos ser discípulos, personas que lleguen a conocer y aplicar la palabra de Dios. Los primeros cristianos fueron elogiados por "permanecer" "en la enseñanza de los apóstoles y en la comunidad, en el partimiento del pan y en la oración". (Hechos 2,42).

Un tercer sentido principal de la iglesia es "servicio social". "Así que hagamos el bien a todos, pero sobre todo a los que comparten la fe", exige Pablo. (Gálatas 6,10). Nuestra principal preocupación es nuestra familia, luego la comunidad y luego el mundo que nos rodea. El segundo mandamiento más alto es: ama a tu prójimo (Mateo 22,39). Nuestro mundo tiene muchas necesidades físicas y no debemos ignorarlas. Pero sobre todo necesita el evangelio, y tampoco debemos ignorarlo. Como parte de nuestro "" servicio social, la iglesia debe predicar las buenas nuevas de salvación a través de Jesucristo. Ninguna otra organización hace este trabajo, es el trabajo de la iglesia. Todos los trabajadores son necesarios para esto, algunos en el "frente", otros en el "escenario". Algunos plantan, otros fertilizan, otros cosechan; si trabajamos juntos, Cristo hará crecer la iglesia (Efesios 4,16).

por Michael Morrison