Pobreza y generosidad

420 pobreza y generosidad En la segunda carta de Pablo a los corintios, dio un excelente relato de cómo el maravilloso don de la alegría afecta la vida de los creyentes de una manera práctica. "Pero les anunciamos, queridos hermanos, la gracia de Dios que se da en las comunidades de Macedonia" (2 Cor. 8,1). Pablo no solo hizo un informe menor: quería que los hermanos y hermanas de Corinto respondieran a la gracia de Dios de manera similar a la iglesia en Tesalónica. Quería darles una respuesta correcta y fructífera a la generosidad de Dios. Pablo señala que los macedonios estaban "muy afligidos" y "muy pobres", pero también tenían una "alegría exuberante" (V.2). Su alegría no vino de un evangelio de salud y prosperidad. Su gran alegría no vino de tener mucho dinero y bienes, ¡pero a pesar de que tenían muy poco!

Su reacción muestra algo "del otro mundo", algo sobrenatural, algo completamente más allá del mundo natural de la humanidad egoísta, algo que los valores de este mundo no pueden explicar: "Porque su alegría era exuberante cuando se demostró a través de mucha angustia". y, aunque son muy pobres, han dado mucho con toda simplicidad » (V.2). ¡Es asombroso! Combina pobreza y alegría y ¿qué obtienes? ¡Abundante donación! Este no era su porcentaje de donaciones. "Porque tan duro como puedo testificar, e incluso voluntariamente dieron sobre sus poderes" (V.3). Dieron más de lo que era "razonable". Dieron sacrificialmente. Bueno, como si eso fuera poco, "les pedimos con mucha persuasión que pudieran ayudar con las bendiciones y la comunión de servicio a los santos". (V.4). ¡En su pobreza, le pidieron a Paul la oportunidad de dar más de lo razonable!

Así obró la gracia de Dios en los fieles de Macedonia. Fue un testimonio de su gran fe en Jesucristo. Fue un testimonio de su amor dotado del Espíritu por otras personas, un testimonio que Pablo quería que los corintios supieran e imitaran. Y también es algo para nosotros hoy si podemos permitir que el Espíritu Santo trabaje sin obstáculos en nosotros.

Primero el señor

¿Por qué los macedonios hicieron algo "fuera de este mundo"? Pablo dice: "... pero se entregaron, primero al Señor y luego a nosotros, según la voluntad de Dios" (V.5). Lo hicieron al servicio del Señor. Su sacrificio fue ante todo por el Señor. Fue una obra de gracia, de la obra de Dios en sus vidas y descubrieron que estaban felices de hacerlo. Al responder al Espíritu Santo en ellos, sabían, creían y actuaban de esta manera porque la vida no se mide por la abundancia de cosas materiales.

Si seguimos leyendo este capítulo, podemos ver que Pablo quería que los corintios hicieran lo mismo: «Así que convencimos a Tito de que, como había comenzado antes, ahora está haciendo esta bendición completamente entre ustedes. Pero como eres rico en todas las piezas, en la fe, en la palabra, en el conocimiento y en todo el celo y el amor que hemos despertado en ti, así que da abundantemente con este beneficio » (Vv. 6-7).

Los corintios se habían jactado de su riqueza espiritual. Tenían mucho que dar, ¡pero no lo dieron! Pablo quería que se destacaran en generosidad, porque esa es una expresión del amor divino, y el amor es lo más importante.

Y sin embargo, Paul sabe que no importa cuánto pueda dar una persona, no sirve de nada si la actitud es resentida en lugar de generosa. (1 Cor. 13,3). Por lo tanto, no quiere intimidar a los corintios, para que les guarde rencor, pero quiere presionarlos un poco porque el comportamiento de los corintios no cumplió con las expectativas, y tuvieron que decirles que ese era el caso. «No digo eso como una orden; pero debido a que otros están tan ansiosos, también compruebo tu amor si es del tipo correcto » (2 Cor. 8,8).

Jesus nuestro marcapasos

El verdadero clero no se encuentra en las cosas de las que se jactaban los corintios; se mide por el estándar perfecto de Jesucristo, que dio su vida por todos. Por lo tanto, Pablo presenta la actitud de Jesucristo como una prueba teológica de la generosidad que quería ver en la iglesia de Corinto: «Porque conoces la gracia de nuestro Señor Jesucristo: aunque él es rico, se hizo pobre por tu bien, para que pudieras pasar por enriquecería su pobreza '» (V.9).

Las riquezas a las que se refiere Pablo no son riquezas físicas. Nuestros tesoros son infinitamente más grandes que los tesoros físicos. Están en el cielo, reservados para nosotros. Pero incluso ahora podemos saborear esas riquezas eternas, si permitimos que el Espíritu Santo obre en nosotros.

En este momento, los fieles de Dios atraviesan pruebas, incluso pobreza, y sin embargo, como Jesús vive en nosotros, podemos ser ricos en generosidad. Podemos superarnos en dar. Podemos ir más allá de lo mínimo, porque incluso ahora nuestro gozo en Cristo puede desbordarse para ayudar a otros.

Mucho se podría decir sobre el ejemplo de Jesús, quien a menudo habló sobre el uso correcto de la riqueza. En esta sección, Pablo lo resume como "pobreza". Jesús estaba listo para hacerse pobre por nuestro bien. Si lo seguimos, también estamos llamados a renunciar a las cosas de este mundo, a vivir de acuerdo con otros valores y a servirle sirviendo a los demás.

Alegría y generosidad.

Pablo continuó su llamado a los corintios: «Y en eso digo mi opinión; porque esto es útil para usted, a quien comenzó el año pasado no solo con hacer, sino también con voluntad. Ahora, sin embargo, también haga lo que está dispuesto a querer lograr de acuerdo con lo que tiene » (Vv. 10-11).

"Porque si hay buena voluntad" - si hay una actitud de generosidad - "es bienvenido de acuerdo con lo que uno tiene, no lo que no tiene" (V.12). Pablo no pidió a los corintios que dieran tanto como los macedonios. Los macedonios ya habían entregado su fortuna; Pablo simplemente pidió a los corintios que dieran de acuerdo a su habilidad, pero lo principal es que quería que las donaciones generosas fueran algo voluntario.

Paul continúa con algunas exhortaciones en el Capítulo 9: “Porque sé de tu buena voluntad, que te alabo de los de Macedonia, cuando digo: ¡Acaya estaba lista el año pasado! Y su ejemplo estimuló más » (V.2).

Así como Pablo usó el ejemplo de los macedonios para incitar a los corintios a la generosidad, también usó el ejemplo de los corintios para incitar a los macedonios, aparentemente con gran éxito. Los macedonios fueron tan generosos que Pablo se dio cuenta de que los corintios podían hacer mucho más de lo que habían hecho antes. Pero se había jactado en Macedonia de que los corintios eran generosos. Ahora quería que los corintios lo terminaran. Él quiere exhortar de nuevo. Quiere poner algo de presión, pero quiere que la víctima sea entregada voluntariamente.

«Pero envié a los hermanos para que nuestra alabanza no sea destruida en esta pieza, y para que estés preparado, como te he dicho, no si vienen de Macedonia conmigo y te encuentran sin preparación. , nosotros, por no decir: usted, será avergonzado con esta confianza. Así que ahora he considerado necesario exhortar a los hermanos a avanzar hacia ti para terminar la bendición que has anunciado para que esté lista como un regalo de bendición y no de avaricia » (Vv. 3-5).

Luego hay un verso que hemos escuchado muchas veces. "Todos, como él tiene en mente, no con reticencia o por coacción; porque Dios ama al dador feliz » (V.7). Esta felicidad no significa exuberancia o risa, significa que disfrutamos compartir nuestros bienes con los demás porque Cristo está en nosotros. Dar nos hace sentir bien. El amor y la gracia trabajan en nuestros corazones de tal manera que una vida de dar gradualmente se convierte en una alegría mayor para nosotros.

La mayor bendicion

En esta sección, Paul también habla de recompensas. Si damos libre y generosamente, Dios también nos dará. Pablo no tiene miedo de recordar a los corintios lo siguiente: «Pero Dios puede asegurarse de que toda gracia sea abundante entre ustedes, de modo que siempre tengan plena satisfacción en todas las cosas y sigan siendo ricos por cada buena obra». (V.8).

Pablo promete que Dios será generoso con nosotros. A veces Dios nos da cosas materiales, pero ese no es el punto del que habla Pablo. Habla de la gracia, no de la gracia del perdón. (recibimos esta maravillosa gracia a través de la fe en Cristo, no a través de obras de generosidad) - Pablo habla sobre muchos otros tipos de gracia que Dios puede dar.

Si Dios otorga Gracia Extra a las iglesias en Macedonia, han tenido menos dinero que antes, ¡pero mucho más alegría! Cualquier persona racional, si tuviera que elegir, preferiría tener pobreza con alegría que riqueza sin alegría. La alegría es la mayor bendición, y Dios nos da la mayor bendición. Algunos cristianos incluso obtienen ambos, pero también tienen la responsabilidad de usar ambos para servir a los demás.

Luego, Pablo cita del Antiguo Testamento: "Se extendió y dio a los pobres" (V.9). ¿De qué tipo de regalos está hablando? "Su justicia permanece para siempre". El don de la justicia los supera a todos. El don de ser visto como justo en la vista de Dios: este es el regalo que dura para siempre.

Dios premia un corazón generoso.

"Pero el que da semillas al sembrador y pan para comer, también te dará semillas y se multiplicará y dejará que crezca los frutos de tu justicia" (V.10). Esta última frase sobre la cosecha de justicia nos muestra que Pablo usa imágenes. No promete semillas literales, pero dice que Dios recompensa a las personas generosas. Él les da que pueden dar más.

Él le dará más a la persona que usa los dones de Dios para servir. A veces regresa de la misma manera, grano por grano, dinero por dinero, pero no siempre. A veces nos bendice a cambio de dar sacrificios con una alegría inconmensurable. Él siempre da lo mejor.

Pablo dijo que los corintios tendrían todo lo que necesitaban. ¿Para que propósito? Para que sean «ricos con todo buen trabajo». Él dice lo mismo en el versículo 12: "Debido a que el servicio de esta colección no solo remedia la escasez de los santos, también funciona exuberantemente en el hecho de que muchos agradecen a Dios". Los dones de Dios vienen con condiciones, podríamos decir. Tenemos que usarlos, no los escondas en un armario.

Los que son ricos deberían hacerse ricos en buenas obras. "Ordena a los ricos en este mundo que no se sientan orgullosos, ni esperen por la riqueza incierta, sino por Dios, que nos ofrece todo para disfrutarla; que hacen el bien, se enriquecen con buenas obras, les gusta dar, ser útiles » (1 Timoteo 6,17: 18).

Vida verdadera

¿Cuál es la recompensa por un comportamiento tan inusual, para las personas que no están apegadas a la riqueza como algo a lo que aferrarse pero que voluntariamente la regalan? "De esta manera, recolectan un tesoro como una buena razón para el futuro para que puedan tomar la vida real" (V.19). Si confiamos en Dios, asumiremos la vida que es la vida real.

Amigos, la fe no es una vida fácil. El nuevo pacto no nos promete una vida cómoda. Ofrece infinitamente más de un 1: 1 para nuestra inversión, pero puede incluir algunas víctimas importantes en esta vida temporal.

Y sin embargo, también hay grandes recompensas en esta vida. Dios da rica gracia en el camino (y en su infinita sabiduría) cómo sabe que es lo mejor para nosotros. En nuestras pruebas y bendiciones, podemos confiar nuestras vidas a él. Podemos confiarle todas las cosas, y si lo hacemos, nuestra vida será un testimonio de fe.

Dios nos ama tanto que envió a su Hijo a morir por nosotros incluso cuando éramos pecadores y enemigos. Como Dios ya nos ha mostrado tanto amor, podemos confiar con confianza en que Él nos cuidará, para nuestro bien a largo plazo, ahora que somos Sus hijos y amigos. No necesitamos preocuparnos por ganar "nuestro" dinero.

La cosecha de acción de gracias.

Volvamos a 2 Corintios 9 y notemos lo que Pablo les enseña a los corintios sobre su generosidad financiera y material. "Entonces serás rico en todas las cosas, para dar toda la simplicidad que funciona a través de nosotros gracias a Dios. Porque el servicio de esta colección no solo remedia la falta de los santos, sino que también agradece exuberantemente a Dios » (Vv. 11-12).

Paul les recuerda a los corintios que su generosidad no es solo un esfuerzo humanitario, sino que tiene resultados teológicos. Las personas agradecerán a Dios por esto porque entienden que Dios obra a través de las personas. Dios lo pone en aquellos que dan para dar en sus corazones. Así es como se hace la obra de Dios. "Por este servicio fiel alaban a Dios por su obediencia al Evangelio de Cristo y por la simplicidad de su comunión con ellos y con todos" (V.13). Hay varios puntos notables en este punto. Primero, los corintios pudieron probarse a sí mismos a través de sus acciones. Mostraron en sus acciones que su creencia era real. En segundo lugar, la generosidad no solo da como resultado gracias, sino también acción de gracias a Dios. Es una forma de adoración. Tercero, la aceptación del evangelio de la gracia también requiere algo de obediencia, y esa obediencia implica compartir recursos físicos.

Dando por el evangelio

Pablo escribió acerca de las donaciones generosas en el contexto de los esfuerzos para aliviar la hambruna. Pero el mismo principio se aplica a las reuniones financieras que tenemos hoy en la Iglesia para apoyar el Evangelio y el ministerio de la Iglesia. Seguimos apoyando un trabajo importante. Permite que los trabajadores que predican el evangelio puedan vivir del evangelio, así como nosotros podemos distribuir los recursos.

Dios todavía recompensa la generosidad. Él todavía promete tesoros en el cielo y placeres eternos. El evangelio todavía hacía exigencias a nuestras finanzas. Nuestra actitud hacia el dinero aún refleja nuestra creencia en lo que Dios está haciendo ahora y por siempre. La gente seguirá agradeciendo y alabando a Dios por los sacrificios que traemos hoy.

Recibimos bendiciones del dinero que le damos a la iglesia; las donaciones nos ayudan a pagar el alquiler de una sala de reuniones, de pastoral, de publicaciones. Pero nuestras donaciones también ayudan a otros a proporcionar otras publicaciones, a proporcionar un lugar donde las personas conozcan una comunidad de creyentes que aman a los pecadores; gastar dinero en un grupo de creyentes que crean y mantienen un clima en el que los nuevos visitantes pueden aprender sobre la salvación.

Conoces a estas personas No (todavía), pero te lo agradecerán, o al menos agradecerán a Dios por tus sacrificios vivos. De hecho es un trabajo importante. Lo más importante que podemos hacer en esta vida después de aceptar a Cristo como nuestro Redentor es ayudar al crecimiento del Reino de Dios, hacer una diferencia al permitir que Dios trabaje en nuestras vidas.

Me gustaría concluir con las palabras de Pablo en los versículos 14-15: «Y en su oración por ti, te anhelan por la exuberante gracia de Dios contigo. ¡Pero gracias a Dios por su don indescriptible! »

por Joseph Tkach


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