El cielo está arriba, ¿no es así?

Poco después de morir, te encuentras en una serpiente frente a la puerta celestial, donde San Pedro te espera con algunas preguntas. Una vez que se le valora, se le otorga la entrada y, con túnica blanca y arpa obligatoria, apunte a la nube que se le asigna. Y cuando levantas las cuerdas, puedes reconocer a algunos de tus amigos (pero no tantos como puedes esperar); pero probablemente también muchos a quienes preferiste evitar durante tu vida. Así comienza tu vida eterna.

Probablemente no lo creas en serio. Por suerte, no tienes que creerlo, porque esa no es la verdad. Pero, ¿cómo realmente te imaginas el cielo? La mayoría de los que creemos en Dios también creemos en una vida post mortem, en la que somos recompensados ​​por nuestra fidelidad o castigados por nuestros pecados. Tanto es cierto, precisamente por eso Jesús vino a nosotros; Por eso murió por nosotros, y por eso vive por nosotros. La llamada regla de oro nos recuerda: "... así amó Dios al mundo, que dio a su Hijo unigénito, para que todo aquel que en él cree no se pierda, sino que tenga vida eterna" (Jn 3,16).

Pero que significa eso? Si la recompensa de los justos incluso se aproxima a las imágenes conocidas, deberíamos echar un vistazo más de cerca al otro lugar, bueno, es posible que no lo admitamos.

Pensando en el cielo

Este artículo está destinado a animarte a pensar sobre el cielo de una manera completamente nueva. Al hacerlo, damos importancia a evitar ser dogmáticos; Eso sería estúpido y arrogante. Nuestra única fuente de información confiable es la Biblia, que es sorprendentemente vaga en lo que respecta a la presentación de lo que nos espera en el cielo. Las Santas Escrituras nos prometen, sin embargo, que nuestra fe en Dios trabajará para nosotros en esta vida (con todos sus desafíos), así como en el mundo futuro. Jesús dejó esto muy claro. Sin embargo, era menos comunicativo acerca de cómo se verá ese mundo futuro (Mk 10,29-30).

El apóstol Pablo escribió: "Ahora solo vemos una imagen poco clara como en un tenue espejo ..." (1Kor 13,12, Good News Bible). Paul fue una de las pocas personas a quienes, por así decirlo, se le otorgó una "visa de visitante" al cielo, y le resultó difícil describir lo que le sucedió (2Kor 12,2-4). Sea lo que sea, fue lo suficientemente impresionante como para moverlo a una reorientación de su vida. La muerte no lo asustó. Había visto lo suficiente del mundo futuro y hasta la miraba con alegría. Pero la mayoría de nosotros no somos como Pablo.

Siempre en

Cuando pensamos en el cielo, solo podemos imaginarlo como nuestro estado actual de conocimiento nos permite. Por ejemplo, los pintores de la Edad Media pintaron una imagen terrenal del paraíso, que diseñaron con los atributos de la belleza física y la perfección correspondientes a su espíritu de la época. (Aunque uno tiene que preguntarse de dónde provino la emoción en el mundo, que se parecía a los bebés desnudos y aerodinámicamente altamente improbables). Los estilos cambian constantemente, como la tecnología y el gusto, por lo que las nociones medievales de "El Viejo Mundo" nos son de gran ayuda. El paraíso hoy no está muy lejos, si queremos obtener una imagen de ese mundo futuro.

Los escritores modernos utilizan imágenes más contemporáneas. El clásico imaginativo de CS Lewis, The Great Divorce, describe un viaje en autobús imaginario desde el infierno (que él ve como un enorme y desolado suburbio) al cielo. El objetivo de este viaje es darles a los que están en el "infierno" la oportunidad de cambiar de opinión. Los Cielos de Lewis absorben a algunos, a muchos de los cuales no les gusta el pecador allí después de establecerse y prefieren el infierno que conocen. Lewis enfatiza que no ha hecho ninguna comprensión especial de la naturaleza y la naturaleza de la vida eterna; Su libro debía ser entendido puramente alegóricamente.

La fascinante obra de Mitch Alborn, Las cinco personas que conoces en el cielo, tampoco reclama la corrección teológica. Con él, el cielo se encuentra en un parque de diversiones junto al mar, donde el personaje principal trabajó toda su vida. Pero Alborn, Lewis y otros escritores como ellos pueden haber reconocido el resultado final. Tal vez el cielo no difiera tanto del ambiente que conocemos aquí en este mundo. Cuando Jesús habló del reino de Dios, en sus descripciones a menudo hacía comparaciones con la vida como la conocemos. No se parece a él completamente, pero se parece mucho a él para dibujar paralelos apropiados.

Entonces y ahora

Durante la mayor parte de la historia humana, ha habido poca comprensión científica de la naturaleza del cosmos. Si alguna vez se pensó en tales cosas, se creía que la tierra era un disco rodeado por el sol y la luna en círculos concéntricos perfectos. Se dijo que el cielo estaba allí en alguna parte, mientras que el infierno estaba en el inframundo. Las nociones tradicionales de puertas celestiales, arpas, túnicas blancas, alas de ángeles y alabanzas infinitas corresponden al horizonte de expectativa que atribuimos a la exégesis bíblica más fuerte, que interpretó lo poco que la Biblia dice sobre el cielo de acuerdo con su comprensión del mundo.

Hoy tenemos mucho más conocimiento astronómico sobre el cosmos. Así que sabemos que la tierra no es más que una pequeña mancha en la inmensidad del universo, que parece cada vez más y más en expansión. Sabemos que lo que nos parece una realidad tangible no es, básicamente, nada más que una red de energía delicadamente interconectada, unida por fuerzas tan fuertes que la mayor parte de la historia humana ni siquiera se ha sospechado de la existencia. Sabemos que aproximadamente el 90% del universo consiste en "materia oscura", que podemos teorizar con los matemáticos, pero no podemos ver ni medir.

Sabemos que incluso fenómenos incontestables como el paso del tiempo son relativos. Incluso las dimensiones que definen nuestros conceptos espaciales (longitud, anchura, altura y profundidad) son simplemente aspectos visuales y comprensibles de una realidad mucho más compleja. Algunos astrofísicos dicen que puede haber al menos otras siete dimensiones, pero su efecto es inimaginable para nosotros. Estos científicos especulan que esas dimensiones adicionales son tan reales como la altura, la longitud, el ancho y el tiempo. Por lo tanto, están en un nivel que va más allá de los límites de la capacidad de medición de nuestros instrumentos más sensibles; y también desde nuestro intelecto, incluso podemos comenzar a lidiar con eso, sin sentirnos abrumados.

Los logros científicos pioneros de las últimas décadas han revolucionado el estado actual del conocimiento en casi todas las áreas. Entonces, ¿qué pasa con el cielo? ¿Tenemos que repensar nuestras ideas sobre la vida en el más allá?

El más allá

Una palabra interesante - más allá. No de este lado, no de este mundo. Pero, ¿no sería posible pasar la vida eterna en un entorno más familiar y hacer exactamente lo que siempre nos ha gustado hacer con las personas que conocemos en los cuerpos que reconocemos? ¿No podría ser que la vida después de la muerte sea una extensión del mejor momento de nuestra conocida vida terrenal sin sus cargas, miedos y sufrimientos? Bueno, en este punto debe leer con atención: la Biblia no promete que no será así. (Prefiero repetir eso otra vez, la Biblia no promete que no será así).

El teólogo estadounidense Randy Alcorn ha tratado el tema celestial durante muchos años. En su libro El cielo, examina cuidadosamente cada cita bíblica relacionada con una vida después de la muerte. El resultado es un retrato fascinante de cómo será la vida después de la muerte. El escribe:

"Nos cansamos de nosotros mismos, nos cansamos de los demás, del pecado, del sufrimiento, del crimen y de la muerte". Y sin embargo amamos la vida terrenal, ¿verdad? Amo la inmensidad del cielo nocturno sobre el desierto. Me encanta sentarme al lado de Nancy en el sofá junto a la chimenea, extender una manta sobre nosotros, al lado del perro ubicado cerca de nosotros. Estas experiencias no anticipan los cielos, pero ofrecen una idea de lo que nos espera allí. Lo que amamos de esta vida en la tierra son las cosas que nos sintonizan con la vida misma para la cual estamos hechos. Lo que amamos aquí en este mundo no solo es lo mejor que esta vida tiene para ofrecer, también es un vistazo a la vida futura aún más grande. "Entonces, ¿por qué deberíamos limitar nuestra visión del reino de los cielos a las visiones de mundo de ayer? Basándonos en nuestra mejor comprensión de nuestro entorno, adivinemos cómo sería la vida en el cielo.

Fisicalidad en el cielo

El Credo de los Apóstoles, el testimonio más utilizado de la fe personal entre los cristianos, habla de la "resurrección de los muertos" (literalmente "la carne"). Es posible que lo hayas repetido cientos de veces, pero ¿has considerado alguna vez lo que significa?

Comúnmente, uno se asocia con la Resurrección un cuerpo "espiritual", un tierno, etéreo, irreal, algo que se asemeja a un espíritu. Sin embargo, esto no corresponde a la idea bíblica. La Biblia señala que un resucitado será un ser físico. El cuerpo, sin embargo, no será carnal en el sentido en que entendemos este concepto.

Nuestra idea de la carnalidad (o incluso de la materialidad) está vinculada a las cuatro dimensiones con las que percibimos la realidad. Pero si en verdad hay muchas más dimensiones, estamos muy equivocados con nuestra definición de cosa.

Después de su resurrección, Jesús tenía un cuerpo carnal. Podía comer e ir y le daba un aspecto bastante normal. Podrías tocarlo. Y sin embargo, fue capaz de volar deliberadamente las dimensiones de nuestra realidad, al igual que Harry Potter en la estación, aparentemente cruzando paredes. Interpretamos esto como no real; pero tal vez sea perfectamente normal para un cuerpo que puede experimentar todo el espectro de la realidad.

Entonces, ¿podemos esperar una vida eterna como un yo reconocible, dotado de un cuerpo real que no esté sujeto a la muerte, la enfermedad, la descomposición o el aire, los alimentos, el agua y la circulación sanguínea? Sí, así parece ser. "... ni ha quedado claro lo que seremos", dice la Biblia. "Sabemos que cuando se haya manifestado, seremos como él; porque lo veremos tal como es "(2Joh 3,2, Zürcher Bibel).

Imagine una vida con su sentido e intelecto: todavía tendría sus propias características y estaría libre solo de todo lo superfluo, habría reorganizado las prioridades y podría planear libremente para siempre y para siempre, soñar y creativamente. Imagina una eternidad en la que te reúnas con viejos amigos y tienes la oportunidad de ganar más. Imagina relaciones con los demás, así como con Dios, sin miedo, tensión o decepción. Imagínate nunca tener que decir adiós a tus seres queridos.

Aun no

Lejos de estar involucrado en una adoración sin fin por toda la eternidad, la vida eterna parece ser una sublimación de lo que aquí en este mundo sabemos que es de la mejor manera posible. El más allá está mucho más preparado para nosotros de lo que podemos percibir con nuestros sentidos limitados. Ocasionalmente, Dios nos da una idea de cómo se ve esa realidad más amplia. San Pablo les dijo a los supersticiosos atenienses que Dios "no estaba lejos de nadie ..." (Ley 17,24-27). El cielo ciertamente no está cerca en forma mensurable para nosotros. Pero no solo puede ser "un país feliz y lejano". ¿No podría ser cierto que nos rodea de una manera que no podemos poner en palabras?

Deja que tu imaginación vuele por un rato.

Cuando Jesús nació, los ángeles aparecieron repentinamente en el campo a los pastores (Lk 2,8-14). Era como si vinieran de su reino a nuestro mundo. Igual que en 2. El Libro de los Reyes 6, 17 describió, no el asustado sirviente de Eliseo, cuando apareció de repente legiones de ángeles. Poco antes de ser apedreado por una multitud enojada, las impresiones fragmentarias de Stephen y los sonidos que normalmente escapan a la percepción humana también se abrieron (Ley 7,55-56). ¿Entonces apareció Juan las visiones de la revelación?

Randy Alcorn señala que "tanto como los ciegos no pueden ver el mundo que los rodea, a pesar de que son muy existentes, nosotros también, en nuestra pecaminosidad, somos incapaces de ver el cielo". ¿Es posible que Adán y Eva antes de la Caída vieran claramente lo que hoy es invisible para nosotros? ¿Es posible que el Reino de los cielos se nos quite un poco? "(Heaven, p. 178).

Estas ya son conjeturas fascinantes. Pero no son fantasías. La ciencia nos ha demostrado que la creación es mucho más de lo que podemos percibir en nuestras limitaciones físicas actuales. Esta vida humana terrenal es una expresión extremadamente limitada de lo que finalmente vamos a ser. Jesús, como uno de nosotros, vino a nosotros como seres humanos y, por lo tanto, también se sometió a las limitaciones de la existencia humana al destino final de toda vida carnal: ¡la muerte! Justo antes de su crucifixión, oró: "Padre, devuélveme la gloria que tuve contigo antes de que el mundo fuera creado". Y no olvidemos que él continuó en su oración: "Padre, tú los tienes [ la gente que me fue dada, y quiero que estén conmigo donde estoy. Verán la gloria que me diste porque me amaste antes de que se creara el mundo "(Jn 17,5 y 24, Biblia de las Buenas Nuevas).

El ultimo enemigo

Una de las promesas del nuevo cielo y la nueva tierra es que "la muerte será derrotada para siempre". En el mundo desarrollado, hemos podido descubrir cómo vivir una o dos décadas más. (Desafortunadamente, no hemos podido averiguar cómo usar este tiempo adicionalmente). Pero aunque sea posible escapar un poco más de la tumba, la muerte sigue siendo nuestro enemigo inevitable.

Como señala Alcorn en su fascinante estudio del cielo: "No debemos glorificar la muerte, Jesús tampoco lo hizo". Lloró por la muerte (Joh 11,35). Así como hay hermosas historias sobre personas que pasaron pacíficamente en la eternidad, también hay personas que informan sobre personas marchitas, confundidas y demacradas mental y físicamente, cuya muerte, a su vez, las deja exhaustas, aturdidas y aturdidas. La muerte duele, y representa un enemigo. Pero para aquellos que viven en el conocimiento de Jesús, él es el último dolor y el último enemigo "(p. 451).

Espera Se enciende , ,

Podríamos iluminar muchos más aspectos. Siempre que se mantenga el equilibrio y no nos desviemos del tema, explorar lo que nos espera después de la muerte es un campo de investigación emocionante. Pero el recuento de palabras de mi computadora me recuerda que este artículo está dentro de las limitaciones del tiempo. y el espacio es sujeto. Terminemos con una cita final y verdaderamente alegre de Randy Alcorn: "Con el Señor que amamos y los amigos que apreciamos, seremos los últimos en un nuevo universo fantástico para explorar y aprovechar Buscando grandes aventuras para el concurso. Jesús estará en el centro de todo esto, y el aire que respiramos se llenará de alegría. Y si luego pensamos que realmente no podría haber un aumento, lo notaremos - ¡lo hará! "(P. 457).

por John Halford


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