Sólo una forma?

267 solo de una maneraLas personas a veces se oponen a la doctrina cristiana de que la salvación se debe obtener solo a través de Jesucristo. En nuestra sociedad pluralista, la tolerancia es esperada y exigida, y el concepto de libertad religiosa (que permite a todas las religiones) a veces se malinterpreta en el sentido de que todas las religiones son igualmente verdaderas. Todos los caminos llevan al mismo Dios, afirman algunos, como si todos hubieran ido y regresado de su destino. No muestran tolerancia hacia las personas pequeñas que creen solo de una manera y, por ejemplo, rechazan el evangelismo como un intento insultante de cambiar las creencias de otras personas. Pero ellos mismos quieren cambiar las creencias de las personas que solo creen de una manera. ¿Cómo enseña realmente el evangelio cristiano que Jesús es el único camino a la salvación?

Otras religiones

La mayoría de las religiones tienen un derecho exclusivo. Los judíos ortodoxos afirman que tienen el verdadero camino. Los musulmanes afirman tener la mejor revelación de Dios. Los hindúes creen que tienen razón y los budistas creen en lo que hacen, lo que no debería sorprendernos, porque creen que es correcto. Incluso los pluralistas modernos creen que el pluralismo es más correcto que otras ideas.
Todos los caminos no conducen al mismo dios. Las diferentes religiones incluso describen diferentes dioses. El hindú tiene muchos dioses y describe la salvación como un retorno a la nada, ciertamente un destino que no sea el énfasis musulmán en el monoteísmo y las recompensas celestiales. Ni el musulmán ni el hindú estarían de acuerdo en que su camino finalmente conduce al mismo objetivo. Pelearían en lugar de cambiar, y los pluralistas occidentales serían rechazados por condescendientes e ignorantes, y serían un ímpetu a esas creencias que los pluralistas no insultarían. Creemos que el Evangelio cristiano es correcto al mismo tiempo que permite que las personas lo crean. En nuestra comprensión, la fe presupone que las personas tienen la libertad de no creer. Pero si bien le otorgamos a las personas el derecho a creer de acuerdo con su decisión, eso no significa que creamos que todas las creencias son verdaderas. Darle a otras personas permiso para creer a su discreción no significa que dejemos de creer que Jesús es el único camino a la salvación.

Afirmaciones bíblicas

Los primeros discípulos de Jesús nos dicen que él afirmó ser el único camino a Dios. Dijo que si no me sigues, no estarás en el reino de Dios (Mt 7,26-27). Si rechazo, no estarás conmigo en la eternidad (Mt 10,32-33). Jesús dijo que Dios ha dado todo juicio al Hijo, para que todos honren al Hijo como honran al Padre. El que no honra al Hijo no honra al Padre que lo envió (Joh 5,22-23). Jesús afirmó que Él es el medio exclusivo de verdad y salvación. Las personas que lo rechazan también rechazan a Dios. Soy la luz del mundo (Joh 8,12), dijo. Yo soy el camino y la verdad y la vida; nadie viene al padre por mi culpa. Si me conoces, también conocerás a mi padre (Joh 14,6-7). Las personas que afirman que hay otras formas de salvación están equivocadas, dijo Jesús.

Pedro fue igualmente claro cuando dijo a los líderes de los judíos: ... en ningún otro lugar está la salvación, ni hay otro nombre bajo el cielo dado a los hombres por el cual seremos salvos (Ley 4,12). Pablo también dejó en claro cuando dijo que las personas que no conocen a Cristo están muertas en sus transgresiones y pecados (Ef 2,1). No tienen esperanza ni conexión con Dios a pesar de sus credos religiosos (v. 12). Solo hay un mediador, dijo, solo un camino a Dios (1Tim 2,5). Jesús fue el rescate que todo ser humano necesita (1T en 4,10). Si hubiera alguna otra ley o cualquier otra forma que ofreciera la salvación, entonces Dios lo habría hecho (Gal 3,21).

A través de Cristo, el mundo se reconcilia con Dios (Kol 1,20-22). Pablo fue llamado a proclamar el evangelio entre los gentiles. Su religión, dijo, era inútil (Ley 14,15). Como está escrito en Hebreos, Cristo no es simplemente mejor que otras formas, Él es efectivo, mientras que otras formas no lo son (Hebr 10,11). Es una diferencia entre todo o nada, no una diferencia de utilidad relativa. La doctrina cristiana de la salvación exclusiva se basa en las declaraciones de Jesús y las enseñanzas de las Escrituras. Esto está estrechamente relacionado con quién es Jesús y nuestra necesidad de gracia. La Biblia enseña que Jesús es el Hijo de Dios de una manera única. Como Dios en la carne, dio su vida por nuestra salvación. Jesús oró por otro camino, pero no existía (Mt 26,39). La salvación nos llega solo a través de Dios mismo, que viene al mundo humano para sufrir las consecuencias del pecado, para recibir el castigo, para liberarnos de él, como su regalo para nosotros.

La mayoría de las religiones enseñan una forma de trabajo como un camino a la salvación: hablar las oraciones correctas, hacer las cosas correctas con la esperanza de que esto sea suficiente. Enseñan que las personas pueden ser lo suficientemente buenas si trabajan lo suficientemente duro. Pero el cristianismo enseña que todos necesitamos misericordia porque no podemos ser lo suficientemente buenos sin importar lo que hagamos o cuánto nos esforcemos. Es imposible que ambas ideas sean verdaderas al mismo tiempo. Nos guste o no, la doctrina de la gracia afirma que no hay otras formas de salvación.

Gracia futura

¿Qué pasa con las personas que mueren sin haber oído hablar de Jesús? ¿Qué pasa con las personas que nacieron antes del tiempo de Jesús en una tierra a miles de millas de distancia? ¿Tienes alguna esperanza?
Sí, precisamente porque el evangelio cristiano es el evangelio de la gracia. Las personas se salvan por la gracia de Dios, no pronunciando el nombre de Jesús o teniendo un conocimiento o fórmulas especiales. Jesús murió por los pecados de todo el mundo, ya sea que la gente lo sepa o no (2Kor 5,14, 1Joh 2,2). Su muerte fue un sacrificio expiatorio para todos, en el pasado, presente y futuro, tanto para los palestinos como para los bolivianos.
Confiamos plenamente en que Dios es fiel a su palabra cuando dice que quiere que todos se arrepientan (2Pt 3,9). Aunque sus maneras y tiempos a menudo son invisibles para nosotros, todavía confiamos en que él amará a las personas que ha creado.

Jesús dijo claramente: Porque tanto amó Dios al mundo, que dio a su Hijo unigénito, para que todo aquel que en él cree, no se pierda, mas tenga vida eterna. Porque Dios no envió a su Hijo al mundo para juzgar al mundo, sino para salvar al mundo a través de él (Joh 3,16-17). Creemos que el Cristo resucitado ha vencido a la muerte, y por lo tanto, incluso la muerte no puede ser una barrera para su capacidad de llevar a las personas a confiar en él para la salvación. Ciertamente no somos conscientes de cómo y cuándo, pero podemos confiar en su palabra. Por lo tanto, podemos creer que de una u otra manera pedirá a cada persona que haya vivido que confíe en él para su salvación, ya sea antes de morir, a la hora de su muerte o después de que hayan muerto. Si algunas personas acuden a Cristo en el Juicio Final con fe y, al final, aprenden lo que Él ha hecho por ellos, seguramente no las rechazará.

Pero no importa cuándo se salven las personas o qué tan bien lo entiendan, es solo a través de Cristo que pueden ser salvos. Con buenas intenciones, las buenas obras nunca salvarán a nadie, sin importar cuán sinceramente las personas crean que pueden salvarse si trabajan lo suficientemente duro. Lo que finalmente se reduce a la gracia y al sacrificio de Jesús es que ninguna cantidad de buenas obras, de obras religiosas, salvará a un hombre. Si tal manera pudiera haberse ideado, entonces Dios lo habría hecho (Gal 3,21).

Si las personas han tratado sinceramente de obtener la salvación a través de obras, meditación, flagelación, auto sacrificio o cualquier otro medio humano, encontrarán que no tienen mérito en Dios a través de sus obras. La salvación viene solo por la gracia y la gracia. El Evangelio cristiano enseña que nadie puede merecer la salvación y, sin embargo, es accesible para todos. No importa en qué camino religioso haya sido una persona, Cristo puede salvarlo de él y ponerlo en su camino. Él es el único Hijo de Dios que ofreció el único sacrificio de reconciliación que todo ser humano necesita. Él es el único canal de la gracia y salvación de Dios. Eso es lo que Jesús mismo enseñó como verdad. Al mismo tiempo, Jesús es el camino único e inclusivo, el camino angosto y el Salvador del mundo entero, el único camino de salvación, pero accesible a todos.

La gracia de Dios, que vemos perfectamente en Jesucristo, es exactamente lo que cada persona necesita, y la buena noticia es que está disponible gratuitamente para todas las personas. Son buenas noticias y vale la pena compartirlas, y eso es algo que vale la pena reflexionar.

por Joseph Tkach


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