Tarea de la iglesia

Las estrategias humanas se basan en una comprensión humana limitada y en las mejores evaluaciones que las personas pueden hacer. Por otro lado, la estrategia de Dios, su llamado en nuestras vidas, se basa en una comprensión absolutamente perfecta de la realidad fundamental y última. De hecho, esta es la gloria del cristianismo: las cosas se presentan como realmente son. El diagnóstico cristiano de todas las enfermedades en el mundo, desde los conflictos entre naciones hasta las tensiones en el alma humana, es verdadero porque refleja una comprensión verdadera de la condición humana.

Las letras del NT siempre comienzan con la verdad, la llamamos "doctrina". Los escritores del NT siempre nos llaman a la realidad. Solo cuando se presenta esta base de la verdad, pasan a pistas de aplicación práctica. Qué tonto es comenzar con algo diferente a la verdad.

En el capítulo introductorio de Efesios, Pablo hace varias declaraciones claras con respecto al propósito de la iglesia. No es solo el propósito de la eternidad, un poco de fantasía del futuro, sino el propósito de aquí y ahora.

Propósito No. 1: La iglesia debe reflejar la santidad de Dios

"Porque en él, antes de la fundación del mundo, nos había elegido para estar frente a su rostro de una manera santa e impune". (Efesios 1:4). Aquí vemos claramente que la Iglesia no es solo una ocurrencia tardía de Dios. Fue planeado mucho antes de que se creara el mundo.

¿Y cuál es el primer interés de Dios en la Iglesia? Él no es el primero interesado en lo que hace la iglesia, sino en lo que es la iglesia. El ser debe preceder a la acción, porque lo que somos determina lo que hacemos. Para entender el carácter moral del pueblo de Dios, es esencial entender la naturaleza de la Iglesia. Como cristianos, debemos ser ejemplos morales del mundo, que reflejen el carácter puro y la santidad de Jesucristo.

Es obvio que un verdadero cristiano, ya sea un arzobispo o un laico común, debe ilustrar clara y convincentemente su cristianismo a través de la forma en que vive, habla, actúa y reacciona. Los cristianos fuimos llamados a estar "santos e impunes" ante Dios. Debemos reflejar Su Santidad, ese es también el propósito de la Iglesia.

Propósito No. 2: La Iglesia debe revelar la gloria de Dios

Pablo nos da otro propósito para la Iglesia en el primer capítulo de la carta a los Efesios «(Él) nos hizo amar por medio de Jesucristo para ser hijos que deberían pertenecerle, predeterminados de acuerdo con la buena voluntad de su voluntad para alabar la gloria de su gracia» (Versículo 5) «debemos servir para alabar Su gloria, nosotros que hemos puesto nuestra esperanza en Cristo desde el principio» (Versículo 12)

Recuerde La frase: «Hemos puesto nuestra esperanza en Cristo desde el principio» se refiere a nosotros los cristianos que estamos destinados a vivir para la alabanza de su gloria. La primera tarea de la iglesia no es el bienestar de las personas. El bienestar es ciertamente muy importante para Dios, pero esa no es la primera tarea de la Iglesia. Más bien, fuimos elegidos por Dios para alabar Su gloria para que nuestra gloria revele Su gloria al mundo. Como expresa "Esperanza para todos": "Ahora debemos hacer que la gloria de Dios sea visible para todos con nuestras vidas".

¿Cuál es la gloria de Dios? Es Dios mismo, la revelación de lo que Dios es y hace. El problema de este mundo es su ignorancia de Dios. Ella no tiene entendimiento de él. En toda su búsqueda y sus andanzas, en su búsqueda por encontrar la verdad, ella no conoce a Dios. Pero la gloria de Dios debe ser revelada a Dios para mostrar al mundo como realmente es. Cuando las obras de Dios y la naturaleza de Dios se muestran a través de la iglesia, se glorifican. Como Paul en 2. Corinthians 4, 6 ha descrito:

Porque Dios que ordenó: "¡La luz brilla en la oscuridad!" También es él quien ha dejado que la luz brille en nuestros corazones para dejar que el conocimiento de la gloria de Dios brille en la faz de Cristo.

La gente puede ver la gloria de Dios en el rostro de Cristo, en su carácter. Y esta gloria, como dice Pablo, también se encuentra "en nuestros corazones". Dios llama a la Iglesia a revelar al mundo la gloria de su carácter, que se puede encontrar en el rostro de Cristo. Esto también se menciona en Efesios 1, 22-23: «Sí, él tiene todo (Jesús) a sus pies y lo convirtió en la cabeza suprema de la iglesia que es su cuerpo, la plenitud de todos los que cumplen todo en todos ». Esa es una gran declaración! Aquí Pablo dice que todo lo que Jesús es (su plenitud) se puede ver en su cuerpo y ¡esa es la Iglesia! El secreto de la Iglesia es que Cristo vive en ella y el mensaje de la Iglesia al mundo es predicarlo y hablar de Jesús. Pablo describe este misterio de la verdad sobre la Iglesia nuevamente en Efesios 2: 19-22

En consecuencia, ya no son extraños ni extraños ahora, sino que son ciudadanos plenos con los santos y los compañeros de casa de Dios, construidos sobre la base de los apóstoles y profetas, en los que el mismo Cristo Jesús es la piedra angular. En él, cada madriguera, fijada junta, crece en un templo santo en el Señor, y en esto, ustedes también son edificados en el lugar donde mora Dios en el Espíritu.

Aquí está el misterio sagrado de la iglesia, es la morada de Dios. El vive en su pueblo. Ese es el gran llamado de la Iglesia para hacer visible al Cristo invisible. Pablo describe su propio ministerio como un modelo de un cristiano en Efesios 3: 9-10: "Y para dar toda la iluminación sobre la relevancia de la realización del misterio que se inclinó desde los tiempos prehistóricos en Dios, el creador de todas las cosas, para que los poderes y poderes en el cielo ahora puedan ser conscientes de la sabiduría múltiple de Dios a través de la iglesia ».

Claramente La tarea de la iglesia es que "se dará a conocer la sabiduría multifacética de Dios". Se dan a conocer no solo a los seres humanos sino también a los ángeles que vigilan la Iglesia. Estas son "las fuerzas y poderes en el cielo". Además de las personas, hay otros seres que cuidan de la iglesia y aprenden de ella.

Ciertamente, los versículos anteriores aclaran una cosa: el llamado a la Iglesia es explicar con palabras el carácter de Cristo que vive en nosotros y demostrarlo a través de nuestras actitudes y acciones. Debemos proclamar la realidad del encuentro que cambia la vida con el Cristo vivo e ilustrar vívidamente este cambio a través de una vida desinteresada y llena de amor. Hasta que hagamos esto, nada más que hagamos será efectivo para Dios. Esta es la vocación de la Iglesia de la que habla Pablo cuando escribe en Efesios 4: 1: "Así que te advierto ... Camina dignamente de la vocación que te fue dada".

Observe cómo el Señor Jesús mismo confirmó este llamado en el capítulo inicial, versículo 8 de Hechos. Justo antes de que Jesús ascienda a su padre, les dice a sus discípulos: «Sin embargo, recibirás fuerza cuando el Espíritu Santo venga sobre ti, y serás testigo de mí en Jerusalén y en toda Judea y Samaria y hasta el fin de la tierra. . »
Propósito No. 3: La Iglesia debe ser un testigo de Cristo.

La vocación de la iglesia es ser un testigo, y un testigo es uno que explica y retrata vívidamente. El apóstol Pedro tiene una maravillosa palabra sobre el testimonio de la Iglesia en su primera carta: "Por otro lado, eres la raza elegida, el sacerdocio real, la comunidad sagrada, la gente elegida para la propiedad, y debes tener virtudes Anuncia (actos de gloria) a aquellos que te han llamado de la oscuridad a su luz maravillosa ». (1 Pedro 2,9)

Tenga en cuenta la estructura "Eres ..... y deberías". Esa es nuestra tarea principal como cristianos. Jesucristo mora en nosotros para que podamos representar vívidamente la vida y el carácter de uno. Es responsabilidad de cada cristiano compartir este llamado con la Iglesia. Todos son llamados, todos están habitados por el Espíritu de Dios, se espera que todos cumplan el llamado en el mundo. Este es el tono claro que se escucha a lo largo de la carta a Efesios. El testimonio de la iglesia a veces se puede expresar como un grupo, pero testificar la responsabilidad es personal. Es mi y su responsabilidad personal.

Pero luego sale a la luz otro problema: el problema del posible falso cristianismo. Es muy fácil para la Iglesia y también para los cristianos individuales hablar sobre el carácter de Cristo y hacer grandes afirmaciones de que uno lo hace. Muchos no cristianos que conocen a los cristianos saben mejor por experiencia que la imagen que los cristianos dan no siempre corresponde a la verdadera imagen bíblica de Jesucristo. Por esta razón, el apóstol Pablo describe este carácter genuino como el de Cristo en palabras cuidadosamente elegidas: «con toda humildad y mansedumbre, con paciencia como aquellos que se soportan en el amor y están ansiosos por mantener la unidad del espíritu a través del vínculo de la paz. . » (Efesios 4, 2 - 3)

La humildad, la paciencia, el amor, la unidad y la paz son las verdaderas características de Jesús. Se supone que los cristianos deben ser testigos, pero no arrogantes y groseros, no con una actitud de "santo que tú", no en una presunción hipócrita y ciertamente no en el argumento sucio de la iglesia donde los cristianos se oponen a los cristianos. La iglesia no debería hablar de sí misma. Ella debe ser mansa, no insistir en su poder o buscar más prestigio. La Iglesia no puede salvar al mundo, pero el Señor de la Iglesia sí puede. Los cristianos no deben trabajar para la Iglesia o usar su energía vital para ellos, sino para el Señor de la Iglesia.

La Iglesia no puede sostener a su Señor mientras se exalta a sí misma. La verdadera iglesia no busca la ganancia de poder ante los ojos del mundo, porque ya tiene todo el poder que necesita del Señor que mora en él.

Además, la Iglesia debe ser paciente y perdonadora, sabiendo que la semilla de la verdad necesita tiempo para brotar, tiempo para crecer y tiempo para dar fruto. La iglesia no debe exigir que la sociedad de repente haga cambios rápidos en un patrón establecido desde hace mucho tiempo. Más bien, la Iglesia debería ejemplificar un cambio social positivo a través de su ejemplo, evitando el mal, practicando la justicia y, por lo tanto, extendiendo la semilla de la verdad, que luego se arraiga en la sociedad y, en última instancia, da fruto del cambio.

El signo destacado del cristianismo genuino.

En su libro "Declive y caída del imperio romano", el historiador Edward Gibbon atribuye el colapso de Roma no a la invasión de enemigos, sino a la decadencia interna. Hay una sección en este libro que Sir Winston Churchill memorizó porque lo encontró apropiado e instructivo. Es significativo que esta sección abordara el papel de la iglesia en el imperio en decadencia.

«Durante la gran cosa (el Imperio Romano) fue atacado por la violencia abierta y socavado por la lenta decadencia, una religión pura y humilde se deslizó suavemente en las mentes de las personas, creció en silencio y humildad, recibió flotabilidad a través de la resistencia y finalmente levantó la bandera de la cruz las ruinas del Capitolio. El signo más destacado de la vida de Jesucristo en un cristiano es, por supuesto, el amor. Amor que acepta a los demás como son. Amor que es misericordioso y perdonador. Amor que busca sanar malentendidos, divisiones y relaciones rotas. Jesús dijo en Juan 13:35: "Esto les dirá a todos que ustedes son mis discípulos si se aman". Este amor nunca se expresa a través de la rivalidad, la codicia, la jactancia, la impaciencia o el prejuicio. Es lo opuesto a abuso, calumnia, obstinación y división.

Aquí descubrimos el poder unificador que permite a la Iglesia cumplir su propósito en el mundo: el amor de Cristo. ¿Cómo reflejamos la santidad de Dios? ¡Por nuestro amor! ¿Cómo revelamos la gloria de Dios? ¡Por nuestro amor! ¿Cómo atestiguamos la realidad de Jesucristo? ¡Por nuestro amor!
El NT tiene poco que decir sobre los cristianos que participan en política o defienden los "valores familiares", promueven la paz y la justicia, se oponen a la pornografía o defienden los derechos de este o aquel grupo oprimido. No estoy diciendo que los cristianos no deberían ocuparse de estos asuntos. Obviamente, no puedes tener un corazón lleno de amor por las personas y no preocuparte por esas cosas. Pero el NT dice relativamente poco acerca de estas cosas porque Dios sabe que la única forma de resolver estos problemas y sanar las relaciones rotas es introduciendo una dinámica completamente nueva en la vida de las personas: la dinámica de la vida de Jesucristo.

Es la vida de Jesucristo que los hombres y las mujeres realmente necesitan. La eliminación de la oscuridad comienza con la introducción de la luz. La eliminación del odio comienza con la introducción del amor. La eliminación de la enfermedad y la depravación comienza con la introducción de la vida. Debemos comenzar a presentar a Cristo, porque esa es nuestra vocación a la que hemos sido llamados.

El evangelio brotó en un clima social similar al nuestro: fue un tiempo de injusticia, división racial, crimen desenfrenado, inmoralidad desenfrenada, incertidumbre económica y temor generalizado. La Iglesia primitiva luchó por la supervivencia bajo una persecución implacable y asesina que no podemos imaginar hoy. Pero la iglesia primitiva no vio su vocación de luchar contra la injusticia y la opresión o hacer cumplir su "derecho". La Iglesia primitiva vio su mandato de reflejar la santidad de Dios, revelar la gloria de Dios y dar testimonio de la realidad de Jesucristo. Y lo hizo a través de la vívida demostración de amor ilimitado por su propia gente y por los extraños.

El exterior de la taza.

Cualquiera que busque escrituras para apoyar una huelga, boicotear protestas y otras acciones políticas para abordar las deficiencias sociales se sentirá decepcionado. Jesús llamó a esto: "Lavar el exterior". Una verdadera revolución cristiana cambia a las personas desde adentro. Limpia el interior de la copa. No solo cambia las palabras clave en el póster que lleva una persona. Cambia el corazón de la persona.

Aquí, las iglesias a menudo se salen del camino. Se obsesionan con los programas políticos, ya sea desde la derecha o desde la izquierda. Cristo vino al mundo para cambiar la sociedad, pero no a través de la acción política. Su plan es cambiar la sociedad transformando a la persona soltera en esta sociedad al darle un nuevo corazón, un nuevo espíritu, una nueva dirección, una nueva dirección, un nuevo nacimiento, una vida revivida, etc. La muerte del ego y el egoísmo. Cuando el individuo se transforma, tenemos una nueva sociedad.

Cuando se cambia desde adentro, cuando se limpia el interior, cambia nuestra visión completa de las relaciones humanas. Cuando nos enfrentamos a un conflicto o maltrato, tendemos a responder en un sentido de "ojo por ojo". Pero Jesús nos llama a un nuevo tipo de reacción: "bendice a los que te persiguen". El apóstol Pablo nos llama a este tipo de reacción cuando escribe: "Uníos unos con otros ..... Nadie repara el mal con el mal ..... No dejes que el mal te venza, sino vence al mal a través del bien". (Romanos 12, 14-21)

El mensaje que Dios le ha confiado a la Iglesia es el mensaje más amplio que el mundo ha escuchado. ¿Deberíamos volver a poner este mensaje a favor de la acción política y social? ¿Deberíamos estar satisfechos de que la iglesia es simplemente una organización secular, política o social? ¿Tenemos suficiente fe en Dios, estamos de acuerdo con él en que el amor cristiano que vive en su iglesia cambiará este mundo y no el poder político y otras medidas sociales?

Dios nos está llamando a convertirnos en personas responsables que difundan estas buenas nuevas radicales, disruptivas y que cambian la vida de Jesucristo en toda la sociedad. La Iglesia necesita reingresar al comercio y la industria, la educación y el aprendizaje, el arte y la vida familiar, y nuestras instituciones sociales con este mensaje poderoso, transformador y sin paralelo. El Señor Jesucristo resucitado ha venido a nosotros para implantar en nosotros su propia vida sin fin. Él está listo y es capaz de transformarnos en personas amorosas, pacientes y confiables, por lo que estamos fortalecidos para enfrentar todos los problemas y desafíos de la vida. Este es nuestro mensaje a un mundo cansado lleno de miedo y sufrimiento. Este es el mensaje de amor y esperanza que traemos a un mundo ingobernable y desesperado.

Vivimos para reflejar la santidad de Dios, para revelar la gloria de Dios y para testimoniar el hecho de que Jesús vino a limpiar a hombres y mujeres por dentro y por fuera. Vivimos para amarnos unos a otros y para mostrar al mundo el amor cristiano. Ese es nuestro propósito, esa es la vocación de la Iglesia.

por Michael Morrison