Tarea de la iglesia

Las estrategias humanas se basan en una comprensión humana limitada y en las mejores evaluaciones que las personas pueden hacer. Por otro lado, la estrategia de Dios, su llamado en nuestras vidas, se basa en una comprensión absolutamente perfecta de la realidad fundamental y última. De hecho, esta es la gloria del cristianismo: las cosas se presentan como realmente son. El diagnóstico cristiano de todas las enfermedades en el mundo, desde los conflictos entre naciones hasta las tensiones en el alma humana, es verdadero porque refleja una comprensión verdadera de la condición humana.

Las letras del NT siempre comienzan con la verdad, la llamamos "doctrina". Los escritores del NT siempre nos devuelven a la realidad. Solo cuando se ha establecido este fundamento de verdad, pasan a indicaciones de aplicación práctica. Qué tonto es hacer otra cosa que no sea comenzar la verdad.

En el capítulo introductorio de Efesios, Pablo hace varias declaraciones claras con respecto al propósito de la iglesia. No es solo el propósito de la eternidad, un poco de fantasía del futuro, sino el propósito de aquí y ahora.

Propósito No. 1: La iglesia debe reflejar la santidad de Dios

"Porque en él, incluso antes de la fundación del mundo, nos eligió para ser santos y sin culpa ante su rostro" (Efesios 1, 4). Aquí vemos claramente que la iglesia no es solo una idea de Dios. Fue planeado mucho antes de que el mundo fuera creado.

¿Y cuál es el primer interés de Dios en la Iglesia? Él no es el primero interesado en lo que hace la iglesia, sino en lo que es la iglesia. El ser debe preceder a la acción, porque lo que somos determina lo que hacemos. Para entender el carácter moral del pueblo de Dios, es esencial entender la naturaleza de la Iglesia. Como cristianos, debemos ser ejemplos morales del mundo, que reflejen el carácter puro y la santidad de Jesucristo.

Es obvio que un verdadero cristiano, ya sea un arzobispo o un laico común, debe ejemplificar de manera clara y convincente su cristianismo por la forma en que vive, habla, actúa y responde. Los cristianos fuimos llamados a presentarse ante Dios "santos e inmorales". Debemos reflejar Su Santidad, y ese es el propósito de la Iglesia.

Propósito No. 2: La Iglesia debe revelar la gloria de Dios

Pablo nos da otro propósito para la Iglesia en el primer capítulo de Efesios "(Él) nos tiene enamorados a través de Jesucristo a los hijos que deberían pertenecerle, destinados al placer de su voluntad de glorificar la gloria de su gracia" (Verso 5) "Debemos servir para glorificar su gloria, nosotros que hemos puesto nuestra esperanza en Cristo desde el principio" (versículo 12).

Recuerde La frase: "¿Quién puso nuestra esperanza desde el principio a Cristo" se refiere a los cristianos a quienes estamos destinados a pedir la alabanza de su gloria. La primera tarea de la iglesia no es el bienestar de la gente. Ciertamente, nuestro bienestar es muy importante para Dios, pero esa no es la primera tarea de la Iglesia. Más bien, fuimos elegidos por Dios para alabar su gloria, que a través de nuestras vidas, su gloria se revela al mundo. Como lo expresa la Esperanza para Todos, "Ahora, con nuestras vidas, debemos hacer que la gloria de Dios sea visible para todos".

¿Cuál es la gloria de Dios? Es Dios mismo, la revelación de lo que Dios es y hace. El problema de este mundo es su ignorancia de Dios. Ella no tiene entendimiento de él. En toda su búsqueda y sus andanzas, en su búsqueda por encontrar la verdad, ella no conoce a Dios. Pero la gloria de Dios debe ser revelada a Dios para mostrar al mundo como realmente es. Cuando las obras de Dios y la naturaleza de Dios se muestran a través de la iglesia, se glorifican. Como Paul en 2. Corinthians 4, 6 ha descrito:

Para Dios, quien ordenó: "De la oscuridad brilla la luz", es el que ha hecho brillar la luz en nuestros corazones, para hacer que el conocimiento de la gloria de Dios brille ante el rostro de Cristo.

La gente puede ver la gloria de Dios en el rostro de Cristo, en su carácter. Y esta gloria, dice Pablo, también se encuentra "en nuestros corazones". Dios llama a la Iglesia a revelar al mundo la gloria de su carácter, que se encuentra en el rostro de Cristo. Esto también se menciona en Efesios 1, 22 - 23: "Sí, ha puesto todo a sus pies (Jesús) y lo ha convertido en la cabeza suprema de la iglesia que es su cuerpo, la plenitud de quien lo llena todo en todo. "¡Eso es una gran declaración! Aquí Pablo dice que todo lo que es Jesús (Su plenitud) debe verse en Su cuerpo, ¡y esa es la Iglesia! El misterio de la iglesia es que Cristo vive en ella y el mensaje de la iglesia al mundo es predicarlo y hablar sobre Jesús. Pablo describe este misterio de la verdad acerca de la iglesia una vez más en Efesios 2, 19 - 22

En consecuencia, ya no son extraños ni extraños ahora, sino que son ciudadanos plenos con los santos y los compañeros de casa de Dios, construidos sobre la base de los apóstoles y profetas, en los que el mismo Cristo Jesús es la piedra angular. En él, cada madriguera, fijada junta, crece en un templo santo en el Señor, y en esto, ustedes también son edificados en el lugar donde mora Dios en el Espíritu.

Aquí está el santo misterio de la iglesia, es la morada de Dios. Vive en su pueblo. Este es el gran llamado de la Iglesia para hacer visible al Cristo invisible. Paul describe su propio ministerio como un modelo de un cristiano en Efesios 3, 9 - 10: "Y para dar toda la iluminación en cuanto a lo que tiene que ver con la realización del misterio que se inclinó desde el principio de los tiempos en Dios, el Creador de todas las cosas, para que la sabiduría multiforme de Dios pueda ahora ser manifestada a los poderes y poderes en los cielos por la iglesia ".

Muy claro La misión de la iglesia es "proclamar la sabiduría multiforme de Dios". Se dan a conocer no solo a los seres humanos, sino también a los ángeles que observan a la Iglesia. Estos son "los poderes y poderes en los cielos". Además de los seres humanos, hay otros seres que están atentos a la Iglesia y aprenden de ella.

Seguramente los versículos anteriores dejan una cosa muy clara: el llamado a la iglesia es explicar con palabras el carácter de Cristo que vive en nosotros y demostrarlo con nuestra actitud y hechos. Debemos anunciar la realidad del encuentro que cambia la vida con el Cristo viviente y presentar vívidamente este cambio a través de una vida desinteresada y amorosa. Hasta que hagamos esto, nada de lo que hagamos será efectivo para Dios. Este es el llamado de la iglesia de la que habla Pablo cuando escribe en Efesios 4, 1: "Así que te exhorto ... Camina dignamente a la vocación que te ha llegado".

Observe cómo el Señor Jesús mismo confirma esta vocación en el capítulo inicial, versículo 8 de los Hechos de los Apóstoles. Justo antes de que Jesús ascienda a su Padre, dice a sus discípulos: "Sin embargo, recibirás poder cuando el Espíritu Santo venga sobre ti, y me verás en Jerusalén y en toda Judea y Samaria, y hasta el fin de la tierra. ".
Propósito No. 3: La Iglesia debe ser un testigo de Cristo.

La vocación de la iglesia es ser un testigo, y un testigo es uno que explica y retrata vívidamente. El apóstol Pedro tiene una maravillosa palabra sobre el testimonio de la Iglesia en su primera carta: "Tú, por otro lado, eres la raza elegida, el sacerdocio real, el pueblo santo, la gente elegida para la posesión, y proclamarán las virtudes (glorias) de aquellos que te han llamado de la oscuridad a su maravillosa luz" (1, Peter 2,9)

Preste atención a la estructura "Ustedes son ..... y deben". Esa es nuestra prioridad como cristianos. Jesucristo mora en nosotros para que retratemos vívidamente la vida y el carácter del Uno. Es responsabilidad de todos los cristianos apoyar este llamado a la Iglesia. Todos son llamados, todos están habitados por el Espíritu de Dios, se espera que todos cumplan la vocación en el mundo. Este es el tono claro que suena a lo largo de los efesios. El testimonio de la iglesia a veces puede expresarse como un grupo, pero la responsabilidad de dar testimonio es personal. Es mía y de su responsabilidad personal.

Pero surge otro problema: el problema de posible falso cristianismo. Es muy fácil para la iglesia, y también para el cristiano individual, hablar sobre el carácter de Cristo y magnificar la afirmación de hacerlo. Muchos no cristianos que conocen a los cristianos saben mejor por experiencia que la imagen que los cristianos dan no siempre corresponde a la verdadera imagen bíblica de Jesucristo. Por esta razón, el apóstol Pablo describe este genuino carácter de Cristo con palabras cuidadosamente elegidas: "con toda humildad y gentileza, con paciencia como tal, que se aman unos a otros y están ansiosos por mantener la unidad del Espíritu a través del vínculo de la paz". . "(Efesios 4, 2 - 3)

Humildad, paciencia, amor, unidad y paz son las verdaderas características de Jesús. Los cristianos deben ser testigos, pero no arrogantes y groseros, no con una actitud "más santa que usted", no en conjeturas hipócritas y ciertamente no en la disputa sucia de la iglesia donde los cristianos se enfrentan a los cristianos. La iglesia no debe hablar de sí misma. Ella debe ser mansa, no insistir en su poder o buscar más reputación. La Iglesia no puede salvar al mundo, pero el Señor de la Iglesia sí puede. Los cristianos no deben trabajar para la iglesia o consumir su energía vital para ellos, sino para el Señor de la Iglesia.

La Iglesia no puede sostener a su Señor mientras se exalta a sí misma. La verdadera iglesia no busca la ganancia de poder ante los ojos del mundo, porque ya tiene todo el poder que necesita del Señor que mora en él.

Además, la Iglesia debe ser paciente y perdonadora, sabiendo que la semilla de la verdad necesita tiempo para brotar, tiempo para crecer y tiempo para dar fruto. La iglesia no debe exigir que la sociedad de repente haga cambios rápidos en un patrón establecido desde hace mucho tiempo. Más bien, la Iglesia debería ejemplificar un cambio social positivo a través de su ejemplo, evitando el mal, practicando la justicia y, por lo tanto, extendiendo la semilla de la verdad, que luego se arraiga en la sociedad y, en última instancia, da fruto del cambio.

El signo destacado del cristianismo genuino.

En su libro "Decadencia y caída del imperio romano", el historiador Edward Gibbon atribuye el colapso de Roma a enemigos no invasivos, pero a la desintegración interna. En este libro hay una sección que Sir Winston Churchill memorizó porque lo encontró muy apropiado e instructivo. Es significativo que esta sección haya tratado el papel de la iglesia en el imperio en decadencia.

"Mientras que la gran entidad (el Imperio Romano) fue atacada por fuerza abierta y socavada por la lenta decadencia, una religión pura y humilde se deslizó suavemente en las mentes de los hombres, creció en silencio y con letargo, se levantó por la resistencia y finalmente se estableció. La bandera de la cruz en las ruinas del Capitolio. "El signo más destacado de la vida de Jesucristo en un cristiano es, por supuesto, el amor. Ama aceptar a los demás como son. Amor que es misericordioso y perdonador. Amor que busca curar malentendidos, divisiones y relaciones rotas. Jesús dijo en Juan 13, 35: "Por esto, todos sabrán que ustedes son mis discípulos, si tienen amor entre ellos". Este amor nunca se expresa a través de la rivalidad, la codicia, la jactancia, la impaciencia o el prejuicio. Es el opuesto puro de insulto, calumnia, obstinación y división.

Aquí descubrimos el poder unificador que permite a la Iglesia cumplir su propósito en el mundo: el amor de Cristo. ¿Cómo reflejamos la santidad de Dios? ¡Por nuestro amor! ¿Cómo revelamos la gloria de Dios? ¡Por nuestro amor! ¿Cómo atestiguamos la realidad de Jesucristo? ¡Por nuestro amor!
El NT tiene poco que decir sobre los cristianos que participan en la política, o en defensa de los "valores familiares", promueven la paz y la justicia, se oponen a la pornografía o defienden los derechos de este o aquel grupo oprimido. No estoy diciendo que los cristianos no deben ocuparse de estos asuntos. Es obvio, no se puede tener un corazón lleno de amor por las personas y no preocupado por tales cosas. Pero el NT dice relativamente poco sobre estas cosas, porque Dios sabe que la única manera de resolver estos problemas y sanar las relaciones rotas es mediante la introducción de una dinámica totalmente nueva en la vida de las personas: la dinámica de la vida de Jesucristo.

Es la vida de Jesucristo que los hombres y las mujeres realmente necesitan. La eliminación de la oscuridad comienza con la introducción de la luz. La eliminación del odio comienza con la introducción del amor. La eliminación de la enfermedad y la depravación comienza con la introducción de la vida. Debemos comenzar a presentar a Cristo, porque esa es nuestra vocación a la que hemos sido llamados.

El evangelio brotó en un clima social similar al nuestro: fue un momento de injusticia, división racial, crimen rampante, inmoralidad desenfrenada, incertidumbre económica y temor generalizado. La iglesia primitiva luchó por sobrevivir bajo una persecución despiadada y asesina que no podemos imaginar hoy. Pero la iglesia primitiva no vio su vocación en combatir la injusticia y la opresión o en hacer cumplir su "derecho". La iglesia primitiva vio su misión reflejada en la santidad de Dios, en la manifestación de la gloria de Dios y en el testimonio de la realidad de Jesucristo. Y lo hizo a través de la vívida demostración de amor ilimitado por la propia gente, así como por los forasteros.

El exterior de la taza.

Cualquier persona que busque escrituras que muestren huelgas, boicots de protesta y otras acciones políticas para abordar las fallas sociales se sentirá decepcionado. Jesús lo llamó "lavar el exterior". Una verdadera revolución cristiana cambia a las personas desde adentro. Limpia el interior de la taza. No solo cambia las palabras clave en el póster que una persona usa. Cambia el corazón de la persona.

Aquí, las iglesias a menudo se salen del camino. Se obsesionan con los programas políticos, ya sea desde la derecha o desde la izquierda. Cristo vino al mundo para cambiar la sociedad, pero no a través de la acción política. Su plan es cambiar la sociedad transformando a la persona soltera en esta sociedad al darle un nuevo corazón, un nuevo espíritu, una nueva dirección, una nueva dirección, un nuevo nacimiento, una vida revivida, etc. La muerte del ego y el egoísmo. Cuando el individuo se transforma, tenemos una nueva sociedad.

Cuando nos cambiamos desde dentro, cuando el interior se purifica, cambia toda nuestra visión de las relaciones humanas. Cuando nos enfrentamos a un conflicto o maltrato, tendemos a reaccionar en el sentido de "ojo por ojo". Pero Jesús nos llama a un nuevo tipo de reacción: "bendice a los que te persiguen". El apóstol Pablo nos llama a esa reacción cuando escribe: "Estén unidos unos con otros en armonía unos con otros ... No se arrepientan del mal con el mal ... No sean vencidos por el mal, sino que superen el mal con el bien". (Romanos 12, 14 - 21)

El mensaje que Dios le ha confiado a la Iglesia es el mensaje más amplio que el mundo ha escuchado. ¿Deberíamos volver a poner este mensaje a favor de la acción política y social? ¿Deberíamos estar satisfechos de que la iglesia es simplemente una organización secular, política o social? ¿Tenemos suficiente fe en Dios, estamos de acuerdo con él en que el amor cristiano que vive en su iglesia cambiará este mundo y no el poder político y otras medidas sociales?

Dios nos está llamando a convertirnos en personas responsables que difundan estas buenas nuevas radicales, disruptivas y que cambian la vida de Jesucristo en toda la sociedad. La Iglesia necesita reingresar al comercio y la industria, la educación y el aprendizaje, el arte y la vida familiar, y nuestras instituciones sociales con este mensaje poderoso, transformador y sin paralelo. El Señor Jesucristo resucitado ha venido a nosotros para implantar en nosotros su propia vida sin fin. Él está listo y es capaz de transformarnos en personas amorosas, pacientes y confiables, por lo que estamos fortalecidos para enfrentar todos los problemas y desafíos de la vida. Este es nuestro mensaje a un mundo cansado lleno de miedo y sufrimiento. Este es el mensaje de amor y esperanza que traemos a un mundo ingobernable y desesperado.

Vivimos para reflejar la santidad de Dios, para revelar la gloria de Dios y para testimoniar el hecho de que Jesús vino a limpiar a hombres y mujeres por dentro y por fuera. Vivimos para amarnos unos a otros y para mostrar al mundo el amor cristiano. Ese es nuestro propósito, esa es la vocación de la Iglesia.

por Michael Morrison