Unidad en la diversidad

Unidad 208 en la variedad.Cada año, en febrero en los Estados Unidos, se celebra el Mes de la Historia Negra (Mes de la Cultura e Historia de los Ciudadanos Afroamericanos). Durante este tiempo, celebramos los muchos logros que los afroamericanos han contribuido al bien de nuestra nación. Igualmente, conmemoramos el sufrimiento intergeneracional, desde la esclavitud, la segregación racial, hasta el racismo persistente. Este mes, me doy cuenta de que hay una historia en la iglesia que a menudo se ha pasado por alto: el importante papel que jugaron las iglesias afroamericanas en la existencia de la fe cristiana.

¡El culto afroamericano ha existido desde los comienzos de los Estados Unidos! La primera iglesia afroamericana se remonta a 1758, incluso antes de la Guerra Civil. Estas primeras iglesias surgieron bajo el yugo feo de la esclavitud. Los esclavistas desconfiaban de cualquier tipo de reunión organizada entre los esclavos; pero a pesar de la terrible persecución, muchos encontraron una comunión de fortaleza, esperanza y restauración entre las enseñanzas del evangelio.

Otra parte de la rica herencia que se desarrolló a partir de la constancia de la fe bajo la esclavitud fue el evangelio. Como se puede ver en muchos antiguos espirituales, los cristianos esclavizados encontraron una fuerte identificación en la historia de Moisés, quien llevó a los israelitas a salir de Egipto para llevarlos a la Tierra Prometida. Estos afroamericanos se fortalecieron a sí mismos al esclavizar al pueblo elegido de Dios, y Dios los guió a la libertad como denominación. Estos creyentes sabían de primera mano lo que los israelitas habían experimentado y pusieron su esperanza de salvación eterna en el mismo Dios.

Las iglesias afroamericanas siguen siendo sitios de celebración cristiana y de compañerismo hasta el día de hoy. Los líderes cristianos afroamericanos han estado a la vanguardia del movimiento de derechos civiles y continúan abogando por cambios sustanciales basados ​​en principios cristianos. Aunque a menudo celebramos los méritos de los individuos en el Mes de la Historia Negra, es igualmente valioso recordar los grandes regalos que estas comunidades eclesiales han ofrecido durante tanto tiempo. Mientras tanto, las primeras iglesias afroamericanas han continuado con la herencia del culto, el cuidado pastoral y la comunión, y desde hace mucho tiempo se han convertido en co-portadoras de una tradición de fe mucho más grande dentro del cristianismo que se remonta a los primeros seguidores de Cristo.

Uno de los primeros conversos después de la resurrección de Jesús, ¡incluso antes del apóstol Pablo! - Era el eunuco etíope. El informe está en 8. Capítulo de Hechos. Un "ángel del Señor" llamó a Felipe a ir por un camino solitario a Gaza. Allí conoció a un hombre poderoso de Etiopía, que ocupaba un alto cargo en la corte de la reina. El hombre ya había profundizado en un pasaje en el libro de Isaías cuando Felipe se acercó a él en dirección al Espíritu Santo y conversó con él. Él "comenzó con esta Palabra de la Escritura y le predicó el evangelio de Jesús" (versículo 35). Poco después, el eunuco fue bautizado y "movió su calle feliz" (Luther 1984).

Los estudiosos ven este informe como una bella imagen de cómo el evangelio se extiende hasta los confines del mundo. Aquí también hay un compromiso temprano y claro de que las personas de diferentes grupos étnicos, naciones, culturas y orígenes son igualmente bienvenidos en el Reino de Cristo. Aunque no se puede demostrar que sea cierto, algunas de las tradiciones cristianas primitivas atribuyen la difusión de las buenas nuevas de Jesús en el continente africano al eunuco etíope.

Me encanta estudiar la historia diversa y vibrante de la adoración cristiana en todo el mundo, ya que me recuerda nuestra rica y variada herencia. Nosotros también en GCI somos parte de esta tradición continua. Grace Communion International se beneficia enormemente de la unidad en la diversidad de nuestros miembros. Tenemos comunidades en todo el mundo y estamos experimentando un crecimiento global maravilloso, dirigido por Dios. ¡En solo unos años, hemos recibido a los nuevos miembros de 5.000 y a las nuevas iglesias de 200, con muchas iglesias en el continente africano! Es asombroso cómo las personas con diferentes identidades étnicas, nacionales y experiencias de vida pueden unirse en la adoración del mismo Dios trino. Realmente fortalece a la Iglesia al apreciar los diferentes dones y desarrollos históricos en el Cuerpo de Cristo. Nuestro Dios es este que nos ha llamado a derribar barreras y trabajar por la unidad dentro de la iglesia basada en nuestra nueva vida en Jesucristo.

En gratitud por el apoyo de mis hermanos y hermanas en Cristo,

Joseph Tkach

Presidente
GRACIA COMUNION INTERNACIONAL


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