La esencia de la gracia

374 la esencia de la graciaA veces, las preocupaciones llegan a mis oídos, ponemos la gracia demasiado en primer plano. Como un correctivo recomendado, argumentamos que podemos, como contrapeso a la doctrina de la gracia, tener en cuenta los de la obediencia, la justicia y otros deberes mencionados en las Escrituras, y especialmente en el Nuevo Testamento. Cualquiera que se preocupe por "demasiada gracia concedida" tiene preocupaciones legítimas. Desafortunadamente, algunos enseñan que es irrelevante cómo vivimos cuando somos salvos por gracia y no por obras. Para ellos la gracia es sinónimo de no conocer obligaciones, reglas o patrones de expectativa. Para ellos, Grace significa que casi todo encuentra aceptación, ya que todo está perdonado por adelantado de todos modos. De acuerdo con esta creencia errónea, la gracia es un boleto gratis, hasta cierto punto una autoridad general para hacer lo que uno quiera.

antinomismo

El antinomismo es una forma de vida que propaga una vida sin o contra ninguna ley o regla. A lo largo de la historia de la iglesia, este problema ha sido el tema de las Escrituras y la predicación. Dietrich Bonhoeffer, un mártir del régimen nazi, habló en su libro Nachfolge en este contexto de "gracia barata". En el Nuevo Testamento, se aborda el antinomismo. Pablo respondió en su respuesta a la acusación de que su énfasis en la gracia alienta a las personas a "insistir en el pecado para que la gracia se vuelva más poderosa" (Rom 6,1). La respuesta del apóstol fue breve y enfática: "¡Eso está muy lejos!" (V.2). Unas pocas frases más tarde, repite la acusación en su contra y responde: "¿Y ahora qué? ¿Pecaremos porque no estamos bajo la ley, sino bajo la gracia? ¡Eso está lejos! "(V.15).

La respuesta del apóstol Pablo a la acusación de antinomismo fue clara. Cualquiera que diga que la gracia significa que todo está permitido, porque está cubierto por la fe, está equivocado. Pero por que ¿Qué salió mal? ¿Es el problema realmente "demasiada gracia"? ¿Y es su solución realmente para contrarrestar esa misma misericordia con cualquier contrapeso?

¿Cuál es el verdadero problema?

El verdadero problema es creer que la gracia significa que Dios hace una excepción en términos de observar una regla, mandato u obligación. Si Grace realmente implicara otorgar excepciones a las reglas, entonces con tanta gracia, habría tantas excepciones. Y si uno dice la misericordia de Dios, entonces podemos esperar que tenga una exención para cada uno de nuestros deberes o responsabilidades. Cuanta más misericordia, más excepciones, en términos de obediencia. Y cuanta menos misericordia, menos excepciones se conceden, un buen trato.

Tal esquema tal vez describe mejor lo que la gracia humana es capaz de hacer en el mejor de los casos. Pero no olvidemos que este enfoque mide la gracia en la obediencia. Él los cuenta entre sí, por lo que se trata de un constante Gezerre de ida y vuelta, en el que nunca llega la paz, porque ambos están en conflicto entre sí. Ambos lados destruyen el éxito del otro. Pero, afortunadamente, tal esquema no refleja la Gracia practicada por Dios. La verdad sobre la gracia nos libera de este falso dilema.

La gracia de dios en persona

¿Cómo define la Biblia la gracia? "Jesucristo mismo representa la gracia de Dios para con nosotros". La bendición de Pablo al final del 2. Corintios se refiere a "la gracia de nuestro Señor Jesucristo". Dios nos concede la gracia por su propia voluntad en la forma de su Hijo encarnado, que amablemente nos comunica el amor de Dios y nos reconcilia con el Todopoderoso. Lo que Jesús nos hace nos revela la naturaleza y el carácter del Padre y del Espíritu Santo. Las Escrituras nos revelan que Jesús es la huella fiel de la esencia de Dios (Heb. 1,3 Elberfelder Bibel). Dice: "Él es la imagen del Dios invisible" y "agradó a Dios que toda la plenitud haya de morar en él" (Col. 1,15, 19). El que lo ve, ve al Padre, y cuando lo conozcamos, también conoceremos al Padre (Joh 14,9, 7).

Jesús explica que simplemente está haciendo "lo que ve hacer al Padre" (Joh 5,19). Nos permite saber que solo él conoce al Padre y solo Él solo lo revela (Mt 11,27). Juan nos dice que esta Palabra de Dios, que existió desde el principio con Dios, tomó forma humana y nos mostró "una gloria como del Hijo unigénito del Padre, 'lleno de gracia y verdad". Mientras que "la ley es dada [...] por Moisés; [se ha] convertido en la gracia y la verdad [...] a través de Jesucristo. "De hecho," de su plenitud, todos hemos sido misericordiosos ". Y su Hijo, que desde los tiempos eternos habita en el corazón de Dios" nos lo ha proclamado "(Joh 1,14-18).

Jesús encarna la gracia de Dios hacia nosotros, y revela con palabras y hechos que Dios mismo está lleno de gracia. Él mismo es la gracia. Él nos lo da de su ser, el mismo que encontramos en Jesús. Él no nos regala ni por la dependencia de nosotros, ni por la obligación que tenemos de hacernos ningún bien. Dios da la gracia en virtud de su generosidad, es decir, nos la da gratuitamente en Jesucristo. Pablo llama a la gracia un don generoso de Dios en su Carta a los romanos (5,15-17; 6,23). En su carta a los efesios, proclama con palabras memorables: "Porque por gracia has sido salvo por la fe, y no de ti: es un don de Dios, no de las obras, que nadie debe jactarse" (2,8-9).

Todo lo que Dios nos da, él nos lo da generosamente por bondad, por el profundo deseo de hacer el bien a cada menor, diferente de él. Su acto de misericordia brota de su naturaleza benevolente y generosa. No deja de permitirnos compartir libremente su bondad, incluso si encuentra resistencia, rebelión y desobediencia por parte de su creación. Él responde al pecado por nuestra propia voluntad, perdón y reconciliación, que recibimos en virtud del sacrificio expiatorio de su Hijo. Dios, quien es luz y en quien no hay oscuridad, se entrega libremente a nosotros en su Hijo por el mismo Espíritu Santo, para que podamos recibir vida en toda su plenitud (1 Joh 1,5, Joh 10,10).

¿Dios siempre ha sido misericordioso?

Desafortunadamente, a menudo se ha dicho que Dios originalmente (antes de la Caída) prometió otorgar su bondad (Adán y Eva y luego Israel) solo cuando su creación cumplió ciertas condiciones y cumplió las obligaciones que él le impuso. Si ella no hiciera eso, él tampoco sería muy amable con ella. Así que él no le daría perdón ni vida eterna.

Según esta visión falsa, Dios está en una relación contractual "si ... entonces ..." con su creación. Ese contrato incluye las condiciones u obligaciones (reglas o leyes) que la humanidad debe cumplir para recibir lo que Dios reclama. Según este punto de vista, la primera prioridad del Todopoderoso es cumplir con las reglas que él ha establecido. Si no le hacemos justicia, retendrá lo mejor de sí. Peor aún, nos dará lo que no es bueno, lo que no conduce a la vida, sino a la muerte; ahora y por siempre

Esta visión errónea ve a la ley como el atributo más importante del ser de Dios y, por lo tanto, como el aspecto más importante de su relación con su creación. Este Dios es esencialmente un dios contratado que se encuentra en una relación basada en las leyes y condiciones con su creación. Dirige esta relación de acuerdo con el principio de "amo y esclavo". Según este punto de vista, la generosidad de Dios, en cuanto a su bondad y bendiciones, incluido el perdón, están muy alejadas de la esencia de esa imagen de Dios que él propaga.

En principio, Dios no representa la voluntad pura o el legalismo puro. Esto se hace particularmente claro cuando miramos a Jesús, quien nos muestra al Padre y envía el Espíritu Santo. Esto queda claro cuando escuchamos a Jesús sobre su relación eterna con su Padre y el Espíritu Santo. Nos permite saber que su naturaleza y carácter son idénticos a los del Padre. La relación padre-hijo no se caracteriza por reglas, obligaciones o el cumplimiento de condiciones para obtener beneficios de esta manera. Padre e hijo no están en relación legal. No ha celebrado un contrato entre sí, según el cual el incumplimiento de un lado del otro tiene el mismo derecho a incumplimiento. La idea de una relación contractual, basada en la ley, entre padre e hijo es absurda. La verdad que nos reveló Jesús es que su relación está marcada por el amor sagrado, la fidelidad, la autosuficiencia y la glorificación mutua. La oración de Jesús, como leemos en el Capítulo 17 del Evangelio de Juan, deja bastante claro que esa relación trina es la base y la fuente de la acción de Dios en todos los aspectos; porque él siempre actúa de acuerdo a sí mismo porque es fiel.

Con un estudio atento de las Escrituras, se hace evidente que la relación de Dios con su creación, incluso después de la caída con Israel, no está ligada por contrato: no se basa en las condiciones que deben observarse. Es importante darse cuenta de que la relación de Dios con Israel no se basaba fundamentalmente en la ley, no era un contrato de "si ... entonces". Paul también era consciente de eso. La relación del Todopoderoso con Israel comenzó con un pacto, una promesa. La Ley de Moisés (la Torá) entró en vigor 430 años después de la introducción del pacto. Con la línea de tiempo en mente, era poco probable que la ley fuera la base de la relación de Dios con Israel.
Como parte del pacto, Dios libremente y con toda su bondad confesó a Israel. Y como recordarán, esto no tuvo nada que ver con lo que Israel mismo pudo ofrecer a Dios (5, Mo 7,6-8). No olvidemos que Abraham no conoció a Dios cuando prometió bendecirlo y hacerlo una bendición para todos los pueblos (1, Mo 12,2-3). Un pacto es una promesa: también es libremente elegido y otorgado. "Te aceptaré ante mi pueblo y seré tu Dios", dijo el Todopoderoso a Israel (2, Mo 6,7). La bendición de Dios fue unilateral, él vino solo de su lado. Entró en el pacto como una expresión de su propia naturaleza, de su carácter y naturaleza. Su cierre con Israel fue un acto de gracia, ¡sí, de misericordia!

Mirando de nuevo los primeros capítulos de Génesis, queda claro que Dios no se asocia con su creación de acuerdo con una especie de convención contractual. En primer lugar, la creación misma fue un acto de entrega voluntaria. No había nada que mereciera el derecho a existir, mucho menos una buena existencia. Dios mismo explica: "Y fue bueno", sí, "muy bien". Dios da su bondad de libre elección a su creación, que es muy inferior a él; el da su vida Eva fue el regalo de bondad de Dios para con Adán para que él ya no estuviera solo. De manera similar, el Todopoderoso Adán y Eva dieron el Jardín del Edén y le dieron la tarea lucrativa de cuidarlo para que sea fructífero y la vida se desperdicie en abundancia. Adán y Eva no cumplieron ninguna condición antes de que se les dieran estos buenos regalos de Dios por su propia voluntad.

¿Cómo fue después de la caída, cuando el sacrilegio hizo su entrada? Resulta que Dios continúa ejerciendo su bondad voluntaria e incondicionalmente. ¿No fue su intención dar a Adán y Eva la oportunidad de arrepentirse después de su desobediencia, un acto de gracia? También considere cómo Dios les proporcionó pieles para la ropa. Incluso su rechazo del Jardín del Edén fue un acto de gracia que le impidió hacer uso del árbol de la vida en su pecado. La protección de Dios y la providencia hacia Caín solo pueden verse bajo la misma luz. Además, en la protección que dio a Noé y su familia, así como a la garantía del arco iris, vemos la gracia de Dios. Todos estos actos de gracia son regalos que se dan voluntariamente en nombre de la bondad de Dios. Ninguno de ellos es recompensa por el cumplimiento de cualquier obligación contractual legalmente vinculante, incluso pequeña.

¿La gracia como benevolencia inmerecida?

Dios siempre comparte libremente su creación con su bondad. Él hace esto para siempre fuera de su ser más íntimo como Padre, Hijo y Espíritu Santo. Todo lo que hace que esta Trinidad se manifieste en la creación proviene de la abundancia de su comunidad interior. Una relación legal y contractual con Dios no honraría al creador trino y al autor del pacto, sino que lo convertiría en un ídolo puro. Los ídolos siempre entran en relaciones contractuales con aquellos que satisfacen su hambre de reconocimiento porque necesitan tanto a sus seguidores como a los suyos. Ambos son interdependientes. Es por eso que se benefician mutuamente por sus objetivos egoístas. El grano de verdad inherente al decir que la gracia es la benevolencia inmerecida de Dios es simplemente que no lo merecemos.

La bondad de Dios vence al mal.

La gracia no entra en juego solo en el caso del pecado como una excepción a cualquier ley u obligación. Dios es misericordioso sin importar la naturaleza objetiva del pecado. En otras palabras, no es necesario que el pecado demostrable sea misericordioso. Más bien, su gracia persiste incluso cuando hay pecado. Es cierto, por lo tanto, que Dios no deja de dar a su bondad su creación por su propia voluntad, aunque no la merezca. Luego, voluntariamente, le da perdón por el precio de su propia reconciliación por el sacrificio expiatorio.

Incluso si pecamos, Dios permanece fiel porque no puede negarse a sí mismo, como dice Pablo "si [...] somos infieles, él seguirá siendo fiel" (2, Tim 2,13). Dado que Dios siempre se mantiene fiel a sí mismo, incluso entonces nos trae su amor y se aferra a su plan sagrado para nosotros, incluso si nos rebelamos contra él. Esta constancia de la gracia que nos fue otorgada muestra cuán grave es Dios para ser bueno con su creación. "Porque Cristo ya estaba muerto para nosotros, malvado en el momento en que éramos débiles, [...] pero Dios muestra su amor por nosotros en el hecho de que Cristo murió por nosotros cuando aún éramos pecadores" (Rom 5,6; 8). El carácter especial de la gracia se hace más notable precisamente allí, donde ilumina la oscuridad. Y así hablamos de gracia principalmente en el contexto del pecado.

Dios es misericordioso, sin importar nuestro pecado. Demuestra ser fiel a su creación y se aferra a su prometedor destino. Podemos reconocer esto completamente en Jesús, quien, al completar su expiación, no se deja disuadir del poder del malvado malvado. Las fuerzas del mal no pueden impedir que dé su vida para que podamos vivir. Ni el dolor ni el sufrimiento, ni la humillación más intensa podrían impedirle seguir su destino santo y nacido de amor y reconciliar al hombre con Dios. La bondad de Dios no exige que el mal se convierta en bien. Pero cuando se trata del mal, la bondad sabe exactamente qué hacer: se trata de vencerlo, derrotarlo y conquistarlo. Así que no hay demasiada gracia.

Gracia: ¿ley y obediencia?

Con respecto a la gracia, ¿cómo vemos la ley del Antiguo Testamento así como la obediencia cristiana en el Nuevo Pacto? Una vez más, cuando nos damos cuenta de que el pacto de Dios es una promesa unilateral, la respuesta es casi evidente por sí misma. La promesa evoca una respuesta a lo que se hizo para hacer. Mantener la promesa, sin embargo, no depende de esta reacción. Solo hay dos posibilidades en este contexto: creer o no en la promesa de plena confianza en Dios. La Ley de Moisés (la Torá) claramente le dijo a Israel lo que significa confiar en el pacto de Dios en esta fase antes de la redención final de la promesa que hizo (es decir, antes de la aparición de Jesucristo). En Su misericordia, el Todopoderoso Israel reveló el camino de la vida que debe llevar dentro de su pacto (el Antiguo Pacto).

La Torá fue traída a Israel por Dios como un regalo generoso. Ella debería ayudarlos. Paul la llama "educadora" (Gal 3,24-25, Biblia de multitud). Por lo tanto, debe ser visto como un don de gracia benevolente de parte del Todopoderoso Israel. La ley fue promulgada dentro del marco del Antiguo Pacto, que fue un pacto de gracia en su fase de promesa (esperando el cumplimiento en la forma de Cristo en el Nuevo Pacto). Debería servir al propósito del pacto, otorgado libremente por Dios, de bendecir a Israel y convertirlo en el precursor de la gracia para todos los pueblos.

El Dios que permanece fiel a sí mismo quiere vivir la misma relación extracontractual con las personas en el Nuevo Pacto que encontraron satisfacción en Jesucristo. Él nos da todas las bendiciones de su expiación y reconciliación, su muerte, resurrección y ascensión. Todos los beneficios de su futuro reino nos serán ofrecidos. Además, se nos ofrece la felicidad que el Espíritu Santo vive en nosotros. Pero la oferta de estas gracias en el Nuevo Pacto pide una reacción, exactamente la misma reacción que Israel debería haber mostrado: fe (confianza). Pero en el contexto del Nuevo Pacto, confiamos en su cumplimiento y no en su promesa.

¿Nuestra reacción a la bondad de Dios?

¿Cómo debería ser nuestra reacción a la misericordia que se nos da? La respuesta es: "Una vida de fe en la promesa". Esto se entiende por una "vida en la fe". Se pueden encontrar ejemplos de este tipo de vida en los "santos" del Antiguo Testamento (Hebreo 11). Tiene consecuencias si uno no vive confiando en el pacto prometido o realizado. La falta de confianza en el gobierno federal y su creador nos restringe sus beneficios. La falta de confianza de Israel tenía que ver con su fuente de vida: alimentos, bienestar y fertilidad. La desconfianza estaba tan relacionada con su relación con Dios que se le negó la participación en casi todos los dones de gracia del Todopoderoso.

El pacto de Dios es, como Pablo nos dice, irrevocable. ¿Por qué? Porque el Todopoderoso se aferra fielmente a él y lo sostiene, aunque le cueste mucho. Dios nunca se apartará de su palabra; no se le puede obligar a comportarse ajeno a su creación ni a su pueblo. Incluso con nuestra falta de confianza en la promesa, no podemos hacerlo infiel a sí mismo. Eso es lo que se quiere decir cuando se dice que Dios actúa "por el bien de su nombre".

Todas las instrucciones y los mandamientos que están asociados con él, es en creer en Dios, en la obediencia a nosotros libre y libremente de la gracia, la obediencia. Esa gracia encontró su cumplimiento en la devoción y revelación de Dios mismo en Jesús. Para disfrutar de ellos, uno tiene que aceptar los dones del Todopoderoso y ni rechazarlos ni ignorarlos. Las ordenanzas (mandamientos) que encontramos en el Nuevo Testamento testifican lo que significa para el pueblo de Dios, después de la fundación del Nuevo Pacto, recibir y confiar en la gracia de Dios.

¿Cuáles son las raíces de la obediencia?

Entonces, ¿dónde encontramos la fuente de la obediencia? Brota de la confianza en la fidelidad de Dios para los propósitos de Su pacto, como se realizó en Jesucristo. La única forma de obediencia a la que Dios está sujeto es la obediencia a la fe que se manifiesta en la fe en la constancia, la fidelidad y la fidelidad del Todopoderoso (Rom 1,5, 16,26). La obediencia es nuestra respuesta a su gracia. Pablo no deja dudas al respecto; esto es particularmente evidente en su declaración de que los israelitas no incumplieron ciertos requisitos legales de la Torá, sino que "rechazaron el camino de la fe y creyeron que sus servicios de obediencia tenían que alcanzar su objetivo". traer "(Rom 9,32, Biblia de buenas noticias). El apóstol Pablo, un fariseo respetuoso de la ley, reconoció la sorprendente verdad de que Dios nunca quiso que Él lograra justicia al guardar la ley. Comparado con la justicia que Dios estaba dispuesto a otorgarle por gracia en comparación con su participación en la propia justicia de Dios que le dio Cristo, sería (por decir lo menos) una inmundicia sin valor ( Phil 3,8-9).

Siempre ha sido la voluntad de Dios compartir su justicia con su pueblo como un regalo. ¿Por qué? Porque es misericordioso (Phil 3,8-9). Entonces, ¿cómo conseguimos este regalo, ofrecido voluntariamente? Al confiar en Dios y creer en su promesa de dárnosla. La obediencia que Dios quiere que practiquemos se alimenta de la fe, la esperanza y el amor por él. Los llamados a practicar la obediencia que encontramos a lo largo de las Escrituras y los mandamientos que encontramos en el Antiguo y Nuevo Pacto brotan de la gracia. Si creemos en las promesas de Dios y confiamos en que se realizarán en Cristo y luego en nosotros, entonces, de acuerdo con ellos, realmente desearemos vivirlas verdadera y verdaderamente. Una vida de desobediencia no se basa en la confianza, y puede (aún) no negarse a aceptar lo que se le promete. Solo la fe, la esperanza y el amor que surgen de la obediencia glorifican a Dios; porque solo esta forma de obediencia da testimonio de quién es realmente Dios, como se nos reveló en Jesucristo.

El Todopoderoso continuará mostrándonos misericordia, tanto si aceptamos su gracia como si nos negamos a nosotros mismos. Su bondad, sin duda, se refleja en parte en el hecho de que no responde a nuestra oposición a su gracia. Así es como la ira de Dios se manifiesta oponiéndose a nuestro "no" a su vez a un "no" para afirmar su "sí" concedido a nosotros en la forma de Cristo (2, Kor 1,19). Y el todopoderoso "no" es tan poderoso como su "sí" porque es una expresión de su "sí".

No hay excepciones de la gracia!

Es importante darse cuenta de que Dios no hace excepciones en términos de sus metas y ordenanzas superiores para su pueblo. No se rendirá por su lealtad. Él más bien nos ama a la perfección, en la perfección de su Hijo. Dios quiere glorificarnos para que confiemos y lo amemos con cada fibra de nuestro ego y lo irradiemos a la perfección en nuestro camino de la vida llevado a cabo por Su gracia. Con eso, nuestro corazón incrédulo se desvanece en el fondo, y nuestras vidas reflejan nuestra confianza en la bondad otorgada libremente por Dios en su forma más pura. Su amor perfecto, a su vez, nos dará la perfección del amor al darnos la justificación absoluta y, en última instancia, la glorificación. "El que comenzó la buena obra en ti, también la completará hasta el día de Jesucristo" (Phil 1,6).

¿Tendría Dios misericordia de nosotros y finalmente nos dejaría imperfectos? ¿Qué pasaría si en el cielo las únicas excepciones fueran la regla? Si había una falta de fe aquí, una falta de amor allí, un poco de falta de perdón aquí y un poco de amargura y resentimiento allí, un poco de resentimiento aquí y un poco de auto arrogancia, nada. ¿Qué estado tendríamos entonces? Bueno, uno que se parece a eso aquí y ahora, ¡pero para siempre! ¿Sería Dios realmente misericordioso y benevolente, si nos dejara eternamente en tal "estado de emergencia"? ¡No! En última instancia, la gracia de Dios no permite exenciones, ya sea en términos de su propia gracia suprema, o el reinado de su amor divino y voluntad benevolente; De lo contrario, no sería misericordioso.

¿Qué podemos contrarrestar a los que abusan de la gracia de Dios?

Al enseñar a las personas a seguir a Jesús, debemos enseñarles a comprender y recibir la gracia de Dios en lugar de malinterpretarla y resistirla con orgullo. Debemos ayudarles a vivir en la gracia que Dios les trae aquí y ahora. Debemos hacer que se den cuenta de que el Todopoderoso, independientemente de lo que haga, será fiel tanto a sí mismo como a su buen propósito. Debemos fortalecerlos sabiendo que, conscientes de su amor por ellos, su misericordia, su propia naturaleza y su propósito autoimpuesto, Dios se opondrá indomable a cualquier resistencia a su gracia. Como resultado, un día, todos nos beneficiaremos con plena gracia y viviremos una vida de compasión. Así que abrazaremos con alegría los "compromisos" asociados, conociendo bien el privilegio de ser un hijo de Dios en Jesucristo, nuestro hermano mayor.

del dr. Gary Deddo


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