La esencia de la gracia

374 la esencia de la gracia A veces escucho preocupaciones de que estamos poniendo demasiado énfasis en la gracia. Como correctivo recomendado, se argumenta que, como contrapeso a la enseñanza de la gracia, podríamos considerar el de la obediencia, la justicia y otros deberes que se mencionan en las Escrituras, y particularmente en el Nuevo Testamento. Quienes están preocupados por "demasiada gracia" tienen preocupaciones legítimas. Desafortunadamente, algunos enseñan que la forma en que vivimos es irrelevante si somos salvos por gracia en lugar de obras. Para ellos, la gracia equivale a no conocer compromisos, reglas o patrones de relación esperados. Para ellos, la gracia significa que casi todo es aceptado, ya que todo ya está perdonado de antemano. Según este concepto erróneo, la gracia es una multa gratuita, en cierta medida un poder notarial en blanco para poder hacer lo que usted desea.

antinomismo

El antinomismo es una forma de vida que propaga una vida sin o en contra de las leyes o normas. A lo largo de la historia de la iglesia, este problema ha sido objeto de las Escrituras y la predicación. Dietrich Bonhoeffer, mártir del régimen nazi, habló de "gracia barata" en su libro Sucesión. El antinomismo se aborda en el Nuevo Testamento. En su respuesta, Paul se refirió a la acusación de que su énfasis en la gracia alienta a las personas a "persistir en el pecado para que la gracia se vuelva aún más poderosa". (Romanos 6,1). La respuesta del apóstol fue breve y enfática: "¡Aléjate!" (V.2). Algunas frases después repite la acusación en su contra y responde: «¿Cómo ahora? ¿Pecaremos porque estamos bajo la gracia, no bajo la ley? ¡Eso está muy lejos! (V.15).

La respuesta del apóstol Pablo a la acusación de antinomismo fue clara. Cualquiera que argumenta que la gracia significa que todo está permitido porque está cubierto por la fe está equivocado. Pero por que? ¿Qué salió mal allí? ¿El problema es realmente "demasiada misericordia"? ¿Y su solución realmente consiste en contrarrestar esta gracia?

¿Cuál es el verdadero problema?

El verdadero problema es creer que la gracia significa que Dios hace una excepción en términos de observar una regla, mandato u obligación. Si Grace realmente implicara otorgar excepciones a las reglas, entonces con tanta gracia, habría tantas excepciones. Y si uno dice la misericordia de Dios, entonces podemos esperar que tenga una exención para cada uno de nuestros deberes o responsabilidades. Cuanta más misericordia, más excepciones, en términos de obediencia. Y cuanta menos misericordia, menos excepciones se conceden, un buen trato.

Tal esquema tal vez describe mejor lo que la gracia humana es capaz de hacer en el mejor de los casos. Pero no olvidemos que este enfoque mide la gracia en la obediencia. Él los cuenta entre sí, por lo que se trata de un constante Gezerre de ida y vuelta, en el que nunca llega la paz, porque ambos están en conflicto entre sí. Ambos lados destruyen el éxito del otro. Pero, afortunadamente, tal esquema no refleja la Gracia practicada por Dios. La verdad sobre la gracia nos libera de este falso dilema.

La gracia de dios en persona

¿Cómo define la Biblia la gracia? "Jesucristo mismo representa la gracia de Dios hacia nosotros". La bendición de Pablo al final de la segunda carta a los Corintios se refiere a "la gracia de nuestro Señor Jesucristo". La gracia nos da el libre albedrío en la forma de su hijo nacido de carne, quien a su vez nos transmite amablemente el amor de Dios y nos reconcilia con el Todopoderoso. Lo que Jesús nos hace nos revela la naturaleza y el carácter del Padre y del Espíritu Santo. Las Escrituras nos dicen que Jesús es la huella fiel de la naturaleza de Dios. (Hebreos 1,3 Biblia Elberfeld). Allí dice: "Él es la imagen del Dios invisible" y fue "Dios agradó que toda abundancia morase en él". (Colosenses 1,15:19;). Quien lo vea verá al padre, y si lo reconocemos, también lo reconoceremos. (Juan 14,9:7;).

Jesús explica que solo hace "lo que ve hacer al Padre" (Juan 5,19) Nos hace saber que solo él conoce al padre y solo él solo lo revela (Mateo 11,27). Juan nos dice que esta Palabra de Dios, que existió con Dios desde el principio, tomó forma humana y "nos mostró una gloria como el único Hijo del Padre," lleno de gracia y verdad ". Mientras que «la ley [fue] dada por Moisés; la gracia y la verdad se [...] hicieron por Jesucristo ». De hecho, "de su plenitud todos hemos tomado gracia tras gracia". Y su hijo, que ha estado en el corazón de Dios para siempre, "nos lo ha proclamado" (Juan 1,14: 18).

Jesús encarna la gracia de Dios hacia nosotros, y en palabras y hechos revela que Dios mismo está lleno de gracia. Él es la gracia misma. Nos los da desde su ser, el que encontramos en Jesús. No nos da ni por dependencia de nosotros ni por ninguna obligación hacia nosotros de brindarnos beneficios. Dios da gracia por su naturaleza generosa, es decir, nos la da gratuitamente en Jesucristo. En su carta a los romanos, Pablo llama a la gracia un generoso regalo de Dios. (5,15-17; 6,23). En su carta a los efesios, proclamó en palabras memorables: "Por gracia has sido salvado por la fe, y no por ti: es un regalo de Dios, no de obras, para que nadie pueda jactarse". (2,8-9).

Todo lo que Dios nos da, nos lo da generosamente por amabilidad, por el sincero deseo de hacer el bien a todos los que son diferentes a él. Sus actos de gracia surgen de su naturaleza benevolente y generosa. No deja de permitirnos participar libremente en su bondad, incluso si encuentra resistencia, rebelión y desobediencia por parte de su creación. Él reacciona al pecado con nosotros del libre perdón y la reconciliación, que nos es dada en virtud de la expiación de su hijo. Dios, que es luz y en quien no hay tinieblas, se entrega voluntariamente a nosotros en su Hijo a través del mismo Espíritu Santo, para que la vida nos sea dada en su plenitud. (1 Juan 1,5; Juan 10,10).

¿Dios siempre ha sido misericordioso?

Desafortunadamente, a menudo se ha argumentado que Dios fue originalmente (incluso antes de la caída) prometió su bondad (Adán y Eva y luego Israel) solo si su creación cumple con ciertas condiciones y cumple con las obligaciones que él le impone. Si ella no coincidía con eso, él tampoco sería muy amable con ella. Entonces él no le concedería el perdón y la vida eterna.

Según este punto de vista erróneo, Dios está en una relación contractual "si ... entonces ..." con su creación. Ese contrato contiene condiciones u obligaciones (Reglas o leyes) que la humanidad debe cumplir para recibir lo que Dios les propone. Según este punto de vista, la primera prioridad para el Todopoderoso es que respetemos las reglas que él ha establecido. Si no le hacemos justicia, él retendrá lo mejor. Peor aún, nos dará lo que no es bueno, lo que no conduce a la vida sino a la muerte; ahora y para siempre

Esta visión errónea ve la ley como el atributo más importante de la naturaleza de Dios y, por lo tanto, también el aspecto más importante de su relación con su creación. Este dios es esencialmente un dios contractual que está en una relación basada en leyes y condiciones con su creación. Dirige esta relación según el principio de "amo y esclavo". Desde este punto de vista, la generosidad de Dios en términos de su bondad y bendiciones, incluido el perdón, está lejos de la naturaleza de la imagen de Dios que ella propaga.

En principio, Dios no representa la voluntad pura o el legalismo puro. Esto se hace particularmente claro cuando miramos a Jesús, quien nos muestra al Padre y envía el Espíritu Santo. Esto queda claro cuando escuchamos a Jesús sobre su relación eterna con su Padre y el Espíritu Santo. Nos permite saber que su naturaleza y carácter son idénticos a los del Padre. La relación padre-hijo no se caracteriza por reglas, obligaciones o el cumplimiento de condiciones para obtener beneficios de esta manera. Padre e hijo no están en relación legal. No ha celebrado un contrato entre sí, según el cual el incumplimiento de un lado del otro tiene el mismo derecho a incumplimiento. La idea de una relación contractual, basada en la ley, entre padre e hijo es absurda. La verdad que nos reveló Jesús es que su relación está marcada por el amor sagrado, la fidelidad, la autosuficiencia y la glorificación mutua. La oración de Jesús, como leemos en el Capítulo 17 del Evangelio de Juan, deja bastante claro que esa relación trina es la base y la fuente de la acción de Dios en todos los aspectos; porque él siempre actúa de acuerdo a sí mismo porque es fiel.

Con un estudio cuidadoso de las Escrituras, queda claro que la relación de Dios con su creación, incluso después de la caída con Israel, no es contractual: no se basa en las condiciones que deben cumplirse. Es importante tener en cuenta que la relación de Dios con Israel no se basó fundamentalmente en la ley, no en un contrato de si-entonces. Pablo también estaba al tanto de esto. La relación del Todopoderoso con Israel comenzó con un pacto, una promesa. La ley de Moisés (la Torá) entró en vigor 430 años después de la introducción del gobierno federal. Con la línea de tiempo en mente, la ley no era la base de la relación de Dios con Israel.
Como parte del pacto, Dios confesó libremente a Israel con toda su amabilidad. Y, como recordarán, esto no tenía nada que ver con lo que Israel mismo podía ofrecer a Dios. (Deuteronomio 5-7,6). No olvidemos que Abraham no conocía a Dios cuando le aseguró que lo bendeciría y lo haría una bendición para todas las naciones. (Deuteronomio 1: 12,2-3). Un pacto es una promesa: se elige y se concede libremente. "Te llevaré a mi pueblo y seré tu Dios", dijo el Todopoderoso a Israel (Ej. 2 6,7). El juramento de bendición de Dios fue unilateral, vino solo de su lado. Él entró en el pacto como una expresión de su propia naturaleza, carácter y naturaleza. Su cierre con Israel fue un acto de gracia, ¡sí, gracia!

Una mirada más cercana a los primeros capítulos de Génesis revela que Dios no está equivocado con su creación de acuerdo con una especie de acuerdo contractual. En primer lugar, la creación misma fue un acto de donación voluntaria. No había nada que mereciera el derecho a existir, mucho menos que una buena existencia. Dios mismo explica: «Y fue bueno», sí, «muy bueno». Dios permite que su bondad se beneficie libremente de su creación, que es muy inferior a él; él le da la vida. Eva fue el regalo de bondad de Dios para Adán para que ya no estuviera solo. Del mismo modo, el Todopoderoso les dio a Adán y Eva el Jardín del Edén y se hizo una tarea rentable cuidarlo de tal manera que se volviera fértil y arrojara vida en abundancia. Adán y Eva no cumplieron ninguna condición antes de que Dios les diera libremente estos buenos regalos.

¿Cómo fue después de la caída, cuando el sacrilegio hizo su entrada? Resulta que Dios continúa ejerciendo su bondad voluntaria e incondicionalmente. ¿No fue su intención dar a Adán y Eva la oportunidad de arrepentirse después de su desobediencia, un acto de gracia? También considere cómo Dios les proporcionó pieles para la ropa. Incluso su rechazo del Jardín del Edén fue un acto de gracia que le impidió hacer uso del árbol de la vida en su pecado. La protección de Dios y la providencia hacia Caín solo pueden verse bajo la misma luz. Además, en la protección que dio a Noé y su familia, así como a la garantía del arco iris, vemos la gracia de Dios. Todos estos actos de gracia son regalos que se dan voluntariamente en nombre de la bondad de Dios. Ninguno de ellos es recompensa por el cumplimiento de cualquier obligación contractual legalmente vinculante, incluso pequeña.

¿La gracia como benevolencia inmerecida?

Dios siempre comparte libremente su creación con su bondad. Él hace esto para siempre fuera de su ser más íntimo como Padre, Hijo y Espíritu Santo. Todo lo que hace que esta Trinidad se manifieste en la creación proviene de la abundancia de su comunidad interior. Una relación legal y contractual con Dios no honraría al creador trino y al autor del pacto, sino que lo convertiría en un ídolo puro. Los ídolos siempre entran en relaciones contractuales con aquellos que satisfacen su hambre de reconocimiento porque necesitan tanto a sus seguidores como a los suyos. Ambos son interdependientes. Es por eso que se benefician mutuamente por sus objetivos egoístas. El grano de verdad inherente al decir que la gracia es la benevolencia inmerecida de Dios es simplemente que no lo merecemos.

La bondad de Dios vence al mal.

La gracia no entra en juego solo en el caso del pecado como una excepción a cualquier ley u obligación. Dios es misericordioso sin importar la naturaleza objetiva del pecado. En otras palabras, no es necesario que el pecado demostrable sea misericordioso. Más bien, su gracia persiste incluso cuando hay pecado. Es cierto, por lo tanto, que Dios no deja de dar a su bondad su creación por su propia voluntad, aunque no la merezca. Luego, voluntariamente, le da perdón por el precio de su propia reconciliación por el sacrificio expiatorio.

Incluso si pecamos, Dios permanece fiel porque no puede negarse a sí mismo, como dice Pablo: "[...] somos infieles, pero él permanece fiel". (2 Timoteo 2,13). Como Dios siempre se mantiene fiel a sí mismo, nos muestra su amor incluso entonces y se aferra a su plan sagrado para nosotros, incluso si nos levantamos contra él. Esta firmeza de la gracia que se nos otorga muestra cuán serio es mostrar bondad a la creación de Dios. "Porque Cristo murió cuando aún éramos débiles para nosotros los ateos ... Dios muestra su amor por nosotros en el hecho de que Cristo murió por nosotros cuando aún éramos pecadores" (Romanos 5,6). El carácter especial de la gracia se puede sentir aún más claramente donde ilumina la oscuridad. Y entonces hablamos de gracia principalmente en el contexto de pecaminosidad.

Dios es misericordioso, sin importar nuestro pecado. Demuestra ser fiel a su creación y se aferra a su prometedor destino. Podemos reconocer esto completamente en Jesús, quien, al completar su expiación, no se deja disuadir del poder del malvado malvado. Las fuerzas del mal no pueden impedir que dé su vida para que podamos vivir. Ni el dolor ni el sufrimiento, ni la humillación más intensa podrían impedirle seguir su destino santo y nacido de amor y reconciliar al hombre con Dios. La bondad de Dios no exige que el mal se convierta en bien. Pero cuando se trata del mal, la bondad sabe exactamente qué hacer: se trata de vencerlo, derrotarlo y conquistarlo. Así que no hay demasiada gracia.

Gracia: ¿ley y obediencia?

¿Cómo vemos la ley del Antiguo Testamento y la obediencia cristiana en el Nuevo Pacto con respecto a la gracia? Si tenemos en cuenta que el pacto de Dios es una promesa unilateral, la respuesta es casi evidente: una promesa evoca una reacción por parte de la persona contra quien se hizo. Sin embargo, cumplir la promesa no depende de esta respuesta. Hay solo dos opciones a este respecto: creer en la promesa llena de confianza en Dios o no. La ley de Moisés (la Torá) dejó en claro a Israel lo que significaba estar en el pacto de Dios en esto antes del cumplimiento final de la promesa que hizo (es decir, antes de la aparición de Jesucristo). En su gracia, el Todopoderoso Israel reveló la forma de vida dentro de su pacto. (el antiguo pacto) debe liderar.

La Torá había sido traída a Israel por Dios como un regalo permisivo. Deberías ayudarlos. Paul la llama "educadora" (Gálatas 3,24: 25; multitud de la Biblia). Por lo tanto, debe ser visto como un benevolente regalo de gracia del Todopoderoso Israel. La ley fue aprobada como parte del Antiguo Pacto, que se encuentra en su fase de promesa. (esperando el cumplimiento en la forma de Cristo en el Nuevo Pacto) fue un pacto de gracia. Debería servir al pacto de la voluntad de Dios de bendecir a Israel y convertirlo en un pionero de la gracia para todos los pueblos.

El Dios que se mantiene fiel a sí mismo quiere tener la misma relación no contractual con la gente del Nuevo Pacto que se cumplió en Jesucristo. Nos da todas las bendiciones de su expiación y reconciliación vida, muerte, resurrección y ascensión. Se nos ofrecen todos los beneficios de su futuro imperio. También somos afortunados de tener al Espíritu Santo morando en nosotros. Pero la oferta de estos dones de gracia en el Nuevo Pacto requiere una reacción, la misma reacción que Israel debería haber mostrado: fe (Confianza) Pero dentro del marco del Nuevo Pacto, confiamos en su cumplimiento en lugar de su promesa.

¿Nuestra reacción a la bondad de Dios?

¿Cuál debería ser nuestra reacción a la gracia que se nos muestra? La respuesta es: "Una vida con confianza en la promesa". Eso es lo que se entiende por "vida en la fe". Encontramos ejemplos de tal estilo de vida en los "santos" del Antiguo Testamento (Hebreos 11). Hay consecuencias si uno no vive en confianza en el pacto prometido o realizado. La falta de confianza en la Confederación y su autor redujo su utilidad. La falta de confianza de Israel lo privó de su fuente de vida: su alimentación, bienestar y fertilidad. La desconfianza obstaculizaba tanto su relación con Dios que se le negó la participación en casi todos los dones del Todopoderoso.

El pacto de Dios, como nos lo explica Pablo, es irrevocable. Por qué Porque el Todopoderoso lo retiene fielmente y lo mantiene, incluso si tiene un costo. Dios nunca se alejará de su Palabra; no se le puede obligar a comportarse de manera inapropiada hacia su creación o su gente. Incluso con nuestra falta de confianza en la promesa, no podemos hacer que se vuelva infiel a sí mismo. Esto es lo que se quiere decir cuando se dice que Dios actúa "por el bien de su nombre".

En la fe en Dios, todas las instrucciones y mandamientos que están relacionados con él deben obedecerse libremente por la bondad y la gracia que se nos otorga. Esa gracia se cumplió en la devoción y revelación de Dios mismo en Jesús. Para encontrar placer en ellos, uno tiene que aceptar los dones del Todopoderoso y no rechazarlos ni ignorarlos. Las instrucciones (Mandamientos) que encontramos en el Nuevo Testamento indican lo que significa para el pueblo de Dios después de la Fundación del Nuevo Pacto recibir y confiar en la gracia de Dios.

¿Cuáles son las raíces de la obediencia?

Entonces, ¿dónde encontramos la fuente de la obediencia? Surge de la confianza en la fidelidad de Dios a los objetivos de su pacto, tal como se realizaron en Jesucristo. La única forma de obediencia a la que Dios está comprometido es la obediencia, que se manifiesta en la creencia en la permanencia Todopoderosa, la fidelidad a la palabra y la fidelidad a uno mismo. (Romanos 1,5; 16,26). La obediencia es nuestra respuesta a su gracia. Pablo no deja ninguna duda al respecto: esto es particularmente claro en su declaración de que los israelitas no cumplieron con ciertos requisitos legales de la Torá, sino porque "rechazaron el camino de la fe y creyeron que su obediencia debía lograrse traer » (Romanos 9,32; Biblia de Buenas Nuevas). El apóstol Pablo, un fariseo respetuoso de la ley, reconoció la sorprendente verdad de que Dios nunca quiso que fuera justo al guardar la ley. En comparación con la justicia que Dios estaba dispuesto a otorgarle por gracia, en comparación con su participación en la propia justicia de Dios que le dio Cristo, sería (por decir lo menos!) como suciedad sin valor (Filipenses 3,8-9).

Siempre ha sido la voluntad de Dios compartir su justicia con su pueblo como un regalo. Por qué Porque es amable (Filipenses 3,8-9). Entonces, ¿cómo obtenemos este regalo que elegimos libremente? Al confiar en Dios a este respecto y creer en la promesa que nos dará. La obediencia que Dios quiere que veamos se alimenta de fe, esperanza y amor por él. Los llamados a practicar la obediencia que encontramos en toda la Escritura, así como los mandamientos que encontramos dentro del Antiguo y Nuevo Pacto, provienen de la gracia. Si creemos en las promesas de Dios y confiamos en que se realizarán en Cristo y luego en nosotros, querremos vivirlas de acuerdo con ellas como verdaderas y verdaderas. Una vida en desobediencia no se basa en la confianza o puede estar bloqueada en contra (todavía) de aceptar lo que se le prometió. Solo una obediencia que surge de la fe, la esperanza y el amor glorifica a Dios; porque solo esta forma de obediencia da testimonio de quién es Dios realmente, tal como nos fue revelado en Jesucristo.

El Todopoderoso continuará siendo amable con nosotros, ya sea que aceptemos su gracia o nos neguemos a ser. Su bondad se refleja parcialmente en el hecho de que no responde a nuestra resistencia a su gracia. Así es como se muestra la ira de Dios al oponerle nuestro "no" a él para "afirmar" su "sí" concedido a nosotros en la forma de Cristo (2 Corintios 1,19). Y el Todopoderoso "No" es tan poderoso como su "Sí" porque es una expresión de su "Jas".

No hay excepciones de la gracia!

Es importante reconocer que Dios no hace excepciones a sus metas superiores y ordenanzas sagradas para su pueblo. Debido a su lealtad, no se dará por vencido con nosotros. Más bien, nos ama a la perfección, a la perfección de su hijo. Dios quiere glorificarnos para que confiemos en él con cada fibra de nuestro ego y lo amemos y que esto también irradie a la perfección en nuestro estilo de vida llevado por su gracia. Con esto, nuestro corazón incrédulo queda en segundo plano y nuestra vida refleja nuestra confianza en Dios, la bondad libremente otorgada en la forma más pura. Su amor perfecto, a su vez, nos dará amor a la perfección al darnos una justificación absoluta y finalmente una glorificación. "El que ha comenzado el buen trabajo en ti lo completará hasta el día de Cristo Jesús" (Filipenses 1,6).

¿Tendría Dios misericordia de nosotros y luego nos dejaría imperfectos al final? ¿Qué tal si solo hubiera excepciones a la regla en el Cielo, cuando la falta de fe aquí, la falta de amor allí, un poco de irreconciliabilidad aquí y un poco de amargura y resentimiento allí, un poco de resentimiento aquí y un poco de autoconfianza allí no importaban? ¿Qué condición tendríamos entonces? Bueno, alguien que se parecía a eso aquí y ahora, ¡pero que duraría para siempre! ¿Sería Dios realmente misericordioso y amable si nos dejara en un «estado de emergencia» para siempre? No! Finalmente, la gracia de Dios no permite excepciones, ni con respecto a su gracia dominante misma, ni con respecto al gobierno de su amor divino y su voluntad benevolente; de lo contrario no sería amable.

¿Qué podemos contrarrestar a los que abusan de la gracia de Dios?

Al enseñar a las personas a seguir a Jesús, debemos enseñarles a comprender y recibir la gracia de Dios en lugar de equivocarse y oponerse con orgullo. Debemos ayudarlos a vivir en la gracia que Dios les brinda en el aquí y ahora. Debemos hacer que se den cuenta de que, independientemente de lo que hagan, el Todopoderoso será fiel a sí mismo y a su propósito. Debemos fortalecerlos en el conocimiento de que Dios, consciente de su amor por ellos, su compasión, su naturaleza y su propósito autodeterminado, será indomable contra cualquier resistencia a su gracia. Como resultado, un día todos compartiremos en plenitud de gracia y viviremos una vida de misericordia. De esta manera, asumiremos con alegría las "obligaciones" asociadas con esto: plenamente conscientes del privilegio de ser hijos de Dios en Jesucristo, nuestro hermano mayor.

del dr. Gary Deddo


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