Misericordia para todos

209 misericordia para todos Cuando la gente se reunió en iglesias de todo Estados Unidos y otros países el día del luto, el 14 de septiembre de 2001, escucharon palabras de consuelo, aliento y esperanza. Sin embargo, varios líderes conservadores de la iglesia cristiana, en contra de su intención de dar esperanza a la nación afligida, sin saberlo, difundieron un mensaje que alimentó la desesperación, el desánimo y el miedo. Es decir a las personas que habían perdido seres queridos en el ataque, parientes o amigos que aún no se habían confesado a Cristo. Muchos cristianos fundamentalistas y evangélicos están convencidos de que cualquiera que muera sin profesar a Jesucristo, aunque solo sea porque nunca ha oído hablar de Cristo, irá al infierno después de la muerte y sufrirá un dolor indescriptible. de la mano de Dios, que los mismos cristianos hablan irónicamente como Dios del amor, la gracia y la misericordia. "Dios te ama", parece que algunos de nosotros los cristianos decimos, pero luego viene la letra pequeña: "Si no dices una oración básica antes de la muerte, mi misericordioso Señor y Salvador te torturará para siempre".

Buenas noticias

El evangelio de Jesucristo es una buena noticia. (Griego euangélion = cliente feliz, mensaje de salvación), con énfasis en "bueno". Es y sigue siendo el más feliz de todos los mensajes, para absolutamente todos. No son solo buenas noticias para los pocos que se familiarizaron con Cristo antes de la muerte; son buenas noticias para toda la creación, para todas las personas sin excepción, incluso aquellos que han muerto sin haber oído hablar de Cristo.

Jesucristo es la ofrenda de la reconciliación no solo por los pecados de los cristianos sino también por los de todo el mundo. (1 Juan 2,2). El creador es también el reconciliador de su creación. (Colosenses 1,15: 20). Si las personas aprenden esta verdad antes de morir no depende de su contenido de verdad. Depende solo de Jesucristo, no de la acción humana o de cualquier reacción humana.

Jesús dice: "Así que Dios amó al mundo que dio a su hijo unigénito para que todos los que creen en él no se pierdan sino que tengan vida eterna". (Juan 3,16, todas las citas revisaron la traducción de Lutero, edición estándar). Es Dios quien amó al mundo y Dios quien dio a su hijo; y lo dio para redimir lo que amaba: el mundo. Quien crea en el Hijo que Dios envió entrará en la vida eterna. (mejor: «a la vida de la era venidera»).

Sin sílaba está escrito aquí que esta creencia debe venir antes de la muerte física. No: el versículo dice que los creyentes "no están perdidos", y dado que incluso los creyentes mueren, es obvio que "perdidos" y "moribundos" no son lo mismo. La fe evita que las personas se pierdan, pero no mueran. La pérdida de la que Jesús habla aquí, traducida del griego appolumi, denota una muerte espiritual, no física. Tiene que ver con la aniquilación final, la erradicación, la desaparición sin dejar rastro. Quien crea en Jesús no encontrará un final tan irrevocable, sino que entrará en la vida. (soe) de la próxima era (Aion).

Algunos seguirán entrando en su vida, como caminar en la tierra, por la vida en la era venidera, por la vida en el imperio. Pero representan solo una pequeña minoría del "mundo" (cosmos) que Dios amaba tanto que envió a su hijo para salvarlos. ¿Qué hay del resto? Este versículo no dice que Dios no puede o no salvará a aquellos que mueren físicamente sin creer.

La idea de que la muerte física obstruye a Dios de una vez por todas la posibilidad de salvar a alguien o hacer que alguien crea en Jesucristo es una interpretación humana; No hay tal cosa en la Biblia. Más bien, se nos dice: el hombre muere, y luego viene el juicio. (Hebreos 9,27). El juez, siempre queremos recordar eso, agradecerá a Dios nada menos que a Jesús, el Cordero de Dios sacrificado, que murió por los pecados humanos. Eso lo cambia todo.

Creador y reconciliador.

¿De dónde viene la opinión de que Dios solo puede salvar a los vivos, no a los muertos? Él venció a la muerte, ¿no? Se levantó de entre los muertos, ¿no? Dios no odia al mundo; El la ama. No creó al hombre para el infierno. Cristo vino en ese momento para salvar al mundo, no para juzgarlo. (Juan 3,17)

El 16 de septiembre, el domingo después de los ataques, un maestro cristiano le dijo a su clase de la escuela dominical: Dios es tan perfecto en el odio como en el amor, lo que explica por qué hay tanto el infierno como el cielo. El dualismo (La idea de que el bien y el mal son dos fuerzas opuestas igualmente fuertes en el universo) es una herejía. ¿No se dio cuenta de que estaba transformando así el dualismo en Dios, que estaba postulando un Dios que llevaba y encarnaba la tensión del odio perfecto, el amor perfecto?

Dios es absolutamente justo y todos los pecadores son juzgados y condenados, pero el evangelio, la buena noticia, nos inicia en el misterio de que Dios en Cristo aceptó este pecado y esta oración en nuestro nombre. De hecho, el infierno es real y terrible. Pero fue precisamente este terrible infierno reservado para los impíos que Jesús sufrió en nombre de la humanidad. (2 Corintios 5,21:27,46; Mateo 3,13; Gálatas).

Todas las personas han sido castigadas con pecado. (Romanos 6,23), pero Dios nos da vida eterna en Cristo (mismo verso). Por eso se llama: gracia. En el capítulo anterior, Pablo lo expresa así: «Pero el don no es como el pecado. Porque cuando muchos murieron por el pecado de uno ['los muchos', es decir, todos, todos; no hay nadie que no cargue con la culpa de Adán] cuánto más es la gracia y el don de Dios dado a los muchos [nuevamente: todos, absolutamente todos] por la gracia del único hombre Jesucristo » (Romanos 5,15).

Pablo dice: tan duro como es nuestro castigo, y es muy difícil (el veredicto está en el infierno), entonces ella se retira de la gracia y del don de la gracia en Cristo. En otras palabras, la palabra de reconciliación de Dios en Cristo es incomparablemente más fuerte que su palabra de condenación en Adán: una está completamente ahogada por la otra. («Por cuánto más»). Por lo tanto, Pablo puede decirnos en 2 Corintios 5,19:5,15: En Cristo «[Dios] reconcilió al mundo [todos, los" muchos "de Romanos] consigo mismo y no contó sus pecados por ellos [más] .. . »

Volviendo a los amigos y seres queridos de aquellos que han muerto sin profesar su fe en Cristo: ¿les ofrece el evangelio alguna esperanza, algún estímulo con respecto al destino de sus seres queridos? De hecho, en el Evangelio de Juan, Jesús dice en un discurso verbal: "Y yo, cuando sea exaltado de la tierra, atraeré a todos hacia mí". (Juan 12,32) Estas son buenas noticias, la verdad del evangelio. Jesús no estableció un horario, pero afirmó que quería atraer a todos, no solo a unos pocos que lograron conocerlo antes de su muerte, sino absolutamente a todos.

No es de extrañar que Pablo escribiera a los cristianos en la ciudad de Kolossae que Dios había "complacido", ten en cuenta: "complacido" que a través de Cristo "reconcilió todo consigo mismo, ya sea en la tierra o en el cielo haciendo la paz a través de sí mismo". Sangre en la cruz » (Colosenses 1,20). Esa es una buena noticia. Y, como dice Jesús, son buenas noticias para todo el mundo, no solo para un grupo limitado de elegidos.

Pablo quiere que sus lectores sepan que este Jesús, este hijo de Dios resucitado de entre los muertos, no es solo un nuevo e interesante fundador de la religión con algunas ideas teológicas nuevas. Pablo les dice que Jesús no es otro que el creador y sustentador de todas las cosas. (Versículos 16-17), y más que eso: que es la forma en que Dios vuelve a alinear absolutamente todo lo que ha fallado en la historia desde el comienzo de la historia (Verso 20)! En Cristo - dice Pablo - Dios da el último paso para cumplir todas las promesas hechas a Israel - promete que algún día perdonará todos los pecados en un puro acto de misericordia, integral y universal, y hará todo nuevo (ver Hechos 13,32: 33-3,20; 21: 43,19-21,5; Isaías 8,19: 21; Apocalipsis; Romanos).

Solo el cristiano

"Pero la salvación solo está destinada a los cristianos", gritan los fundamentalistas. Claro, eso es correcto. ¿Pero quiénes son los "cristianos"? ¿Son solo aquellos que repiten una oración estandarizada de arrepentimiento y conversión? ¿Es solo el bautizado por inmersión? ¿Son solo aquellos que pertenecen a la "verdadera iglesia"? ¿Solo aquellos que obtienen la absolución a través de un sacerdote legítimamente ordenado? ¿Solo aquellos que han dejado de pecar? (¿Lo hiciste? Yo no.) ¿Solo aquellos que conocen a Jesús antes de morir? ¿O Jesús mismo, en cuyas manos perforadas en las uñas que Dios ha puesto el juicio, finalmente toma la decisión de quién pertenece al círculo de aquellos a quienes les muestra misericordia? Y una vez que está allí, decide quién ha superado la muerte y quién puede regalar la vida eterna a quien quiera, independientemente de cuándo haga creer a alguien, o si conocemos a los defensores generales de la verdadera religión. , esta decisión en su lugar?
En algún momento, cada cristiano se ha convertido en cristiano, es decir, hecho creer por el Espíritu Santo. Sin embargo, la posición fundamentalista parece ser que es imposible que Dios haga creer a una persona después de su muerte. Pero espera: Jesús es el que resucita a los muertos. Y él es la víctima de la reconciliación, no solo por nuestros pecados sino por los de todo el mundo. (1 Juan 2,2).

Gran brecha

"Pero la parábola de Lázaro", argumentarán algunos. "¿No dice Abraham que hay una brecha enorme e insuperable entre su lado y el lado del hombre rico?" (Ver Lucas 16,19: 31.)

Jesús no quería que esta parábola se entendiera como una representación fotográfica de la vida después de la muerte. ¿Cuántos cristianos describirían el cielo como "el seno de Abraham", un lugar donde Jesús no se ve por ningún lado? La parábola es un mensaje para la clase privilegiada del judaísmo en el primer siglo, no un retrato de la vida después de la resurrección. Antes de leer más de lo que Jesús puso, comparemos lo que Pablo escribió en Romanos 11,32.

El hombre rico en la parábola todavía no se arrepiente. Todavía se ve a sí mismo como un rango y más alto que Lázaro. Todavía ve en Lázaro a alguien que está allí para servirlo. Quizás sea razonable suponer que fue la persistente incredulidad del rico lo que hizo que la brecha fuera tan insuperable, no una necesidad cósmica arbitraria. Recordemos: Jesús mismo, y solo Él, cierra la brecha insalvable de nuestro estado pecaminoso a la reconciliación con Dios. Jesús enfatiza este punto, esta declaración de la parábola, que la salvación viene solo por la fe en él, cuando dice: "Si no escuchas a Moisés y a los profetas, no serás persuadido si alguien resucita de los muertos". (Lucas 16,31).

El propósito de Dios es llevar a las personas a la salvación, no torturarlas. Jesús es un reconciliador, y lo creas o no, hace un excelente trabajo. Es el salvador del mundo (Juan 3,17), no el Salvador de una fracción del mundo. «Porque Dios amó al mundo» (Versículo 16) - y no solo una persona entre mil. Dios tiene caminos, y sus caminos son más altos que nuestros caminos.

En el Sermón del Monte, Jesús dice: "Ama a tus enemigos" (Mateo 5,43). Uno puede asumir con seguridad que amaba a sus enemigos. ¿O debería uno creer que Jesús odia a sus enemigos, pero exige que nos amemos unos a otros, y que su odio proporcione la explicación de que hay un infierno? Eso sería extremadamente abstruso. Jesús nos llama a amar a nuestros enemigos porque él también los tiene. «Padre, perdónalos; ¡porque no saben lo que están haciendo! » fue su intercesión por los que lo crucificaron (Lucas 23,34).

Ciertamente: aquellos que rechazan la gracia de Jesús incluso después de conocerlos finalmente cosecharán los frutos de su estupidez. Para las personas que se niegan a venir a la comida del Cordero, no hay otro lugar que la oscuridad extrema. (una de las expresiones pictóricas con las que Jesús describe el estado de alienación de Dios, la distancia de Dios; ver Mateo 22,13:25,30;).

Misericordia para todos

En la carta a los romanos (11,32) Pablo hace la asombrosa declaración: "Porque Dios ha incluido a todos en la desobediencia para que tenga misericordia de todos". De hecho, la palabra griega original designa a todos, no a algunos, sino a todos. Todos son pecadores y a todos se les muestra misericordia en Cristo, les guste o no; si lo aceptan o no; si se enteran antes de la muerte o no.

¿Qué más se puede decir acerca de esta revelación que lo que dice Pablo en el siguiente versículo: "¡Oh qué profundidad de riqueza, tanto la sabiduría como el conocimiento de Dios! ¡Qué incomprensibles son sus platos y sus caminos más allá de la exploración! Porque '¿quién reconoció el significado del Señor o quién fue su consejero?' O '¿quién le dio algo de antemano para que Dios lo recompense?' Porque de él y a través de él y para él son todas las cosas. ¡Gloria a él para siempre! Amén » (Versos 33-36).

Sí, tan insondables son sus formas en que muchos de nosotros los cristianos simplemente no podemos creer que el evangelio pueda ser tan bueno. Y algunos de nosotros parecemos conocer el pensamiento de Dios tan bien que solo sabemos que cualquier persona que no sea un cristiano en la muerte va directamente al infierno. Pablo, por otro lado, quiere dejar en claro que la indescriptible extensión de la gracia divina es simplemente incomprensible para nosotros, un misterio que solo se revela en Cristo: en Cristo, Dios ha hecho algo que trasciende el horizonte humano del conocimiento.

En su carta a los cristianos en Éfeso, Pablo nos dice que Dios quiso esto desde el principio. (Efesios 1,9-10). Fue la razón subyacente del llamado de Abraham, de la elección de Israel y de David, de las decisiones federales. (3,5-6). Dios también salva a los "extraños" y no israelitas (2,12). Incluso salva a los malvados (Romanos 5,6). Literalmente atrae a todos hacia sí mismo (Juan 12,32) A lo largo de la historia del mundo, el Hijo de Dios trabaja "en segundo plano" y hace su obra redentora de reconciliar todas las cosas con Dios. (Colosenses 1,15: 20). La gracia de Dios tiene su propia lógica, una lógica que a menudo parece ilógica para las personas religiosas.

El único camino a la salvación.

En resumen: Jesús es el único camino a la salvación, y atrae absolutamente a todos hacia sí mismo, a su manera, en su tiempo. Sería útil aclarar el hecho de que el intelecto humano no se puede comprender: no hay otro lugar en el universo que en Cristo porque, como dice Pablo, no hay nada que no haya sido creado por él y que no exista en él. (Colosenses 1,15: 17). Las personas que finalmente lo rechazan lo hacen a pesar de su amor; Jesús no los rechaza (no lo hace, los ama, murió por ellos y los perdonó), pero lo rechazan.

CS Lewis lo expresó de esta manera: “Al final solo hay dos tipos de personas: aquellos que le dicen a Dios 'que se haga tu voluntad' y aquellos a quienes Dios finalmente dice 'que se haga tu voluntad'. Los que están en el infierno han elegido este destino ellos mismos. Sin esta decisión personal, no podría haber infierno. Ninguna alma que se esfuerce seria y permanentemente por la alegría lo perderá. Quien busca, encuentra. Quien llama se abre » (El Gran Divorcio, Capítulo 9). (1)

¿Héroes en el infierno?

Como yo los cristianos así sobre el significado de la 11. Escuché la predicación de los heroicos bomberos y policías de septiembre que sacrificaron sus vidas tratando de salvar a la gente del World Trade Center. ¿Cómo está de acuerdo que los cristianos llaman héroes a estos rescatadores y aplauden su sacrificio, pero declaran que si no se han confesado a Cristo antes de morir, ahora serán atormentados en el infierno?

El evangelio explica que hay esperanza para todos los que han perdido la vida en el World Trade Center sin previa confesión a Cristo. Es el Señor resucitado que se encontrarán después de la muerte, y él es el juez, él con los agujeros de clavos en sus manos, listo para abrazar y abrazar a todas sus criaturas que vienen a él. Los perdonó antes de que nacieran (Efesios 1,4; Romanos 5,6 y 10). Esta parte está hecha, también para nosotros que creemos ahora. Lo único que les queda a aquellos que vienen antes de Jesús para depositar sus coronas ante el trono y aceptar su regalo. Algunos pueden no. Quizás estén tan arraigados en el amor propio y el odio hacia los demás que verán al Señor resucitado como su archienemigo. Es más que una vergüenza, es una catástrofe cósmica porque él no es su archienemigo. Porque él la ama, de todos modos. Porque él quiere tomarla en sus brazos como una gallina si sus polluelos solo lo dejan.

Sin embargo, si creemos en Roman 14,11 y Philipp 2,10, podemos asumir que la gran mayoría de las personas que murieron en ese ataque terrorista se precipitarán felizmente a los brazos de Jesús, como niños en los brazos de sus padres.

Jesus salva

"Jesús salva", los cristianos escriben en sus carteles y calcomanías. Eso es correcto El lo esta haciendo. Y él es el principiante y el consumador de la salvación, es el origen y el objetivo de todo lo creado, todas las criaturas, incluidos los muertos. Dios no envió a su hijo al mundo para juzgar al mundo, dice Jesús. Lo envió para salvar el mundo. (Juan 3,16: 17).

Independientemente de lo que digan algunos: Dios quiere salvar a todas las personas sin excepción (1 Timoteo 2,4: 2; 3,9 Pedro), no solo unos pocos. Y lo que aún necesitas saber: él nunca se rinde. Nunca deja de amar. Nunca deja de ser lo que fue, es y siempre será para las personas: sus creadores y reconciliadores. Nadie cae a través de la malla. Nadie fue hecho para ir al infierno. Si alguien se va al infierno, el rincón pequeño, sin sentido y oscuro en ninguna parte del reino de la eternidad, es solo porque se niega obstinadamente a aceptar la gracia que Dios tiene para él. Y no porque Dios lo odie (no lo hace) No porque Dios sea vengativo (no lo es) Es porque él 1) odia el reino de Dios y rechaza su gracia, y 2) porque Dios no quiere que él estropee la alegría de los demás.

Mensaje positivo

El evangelio es un mensaje de esperanza para absolutamente todos. Los predicadores cristianos no tienen que trabajar con las amenazas del infierno para obligar a las personas a convertirse a Cristo. Simplemente puede proclamar la verdad, la buena noticia: «Dios te ama. El no está enojado contigo. Jesús murió por ti porque eres un pecador, y Dios te ama tanto que te salvó de todo lo que te destruye. Entonces, ¿por qué quieres seguir viviendo como si no hubiera nada más que el mundo peligroso, cruel, impredecible y despiadado que tienes? ¿Por qué no vienes y comienzas a experimentar el amor de Dios y probar las bendiciones de su reino? Ya le perteneces a él. Él ya ha pagado tu pecado. Él convertirá tu dolor en alegría. Él te dará una paz interior que nunca has conocido. Le dará sentido y orientación a su vida. Te ayudará a mejorar tus relaciones. Él te dará descanso. Confía en el. Él te está esperando.

El mensaje es tan bueno que literalmente brota de nosotros. En Romanos 5,10: 11, Pablo escribe: "Porque si nos hemos reconciliado con Dios por la muerte de su hijo cuando aún éramos enemigos, cuánto más seremos salvados por su vida después de que ahora nos hayamos reconciliado. No solo eso, sino que también nos jactamos de Dios a través de nuestro Señor Jesucristo, a través del cual ahora hemos recibido la reconciliación ».

Lo último de la esperanza! ¡Lo último de la gracia! A través de la muerte de Cristo, Dios reconcilia a sus enemigos y los salva con la vida de Cristo. No es de extrañar que podamos jactarnos de Dios a través de nuestro Señor Jesucristo; a través de Él ya participamos en lo que le decimos a otras personas. No tienen que seguir viviendo como si no tuvieran lugar en la mesa de Dios; Él ya los ha reconciliado, pueden irse a casa, pueden irse a casa.

Cristo salva a los pecadores. Son muy buenas noticias. Lo mejor que puede ser escuchado por el hombre.

por J. Michael Feazell


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