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La santificación de 121

La santificación es un acto de gracia mediante el cual Dios atribuye al creyente la justicia y la santidad de Jesucristo y lo involucra a él. La santificación se experimenta a través de la fe en Jesucristo y se efectúa por la presencia del Espíritu Santo en el hombre. (Romanos 6,11, 1, Juan 1,8-9, Romanos 6,22, 2, 2,13 de Tesalónica, Gálatas 5, 22-23)

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De acuerdo con el Concise Oxford Dictionary, sagrado significa "señalar o guardar algo santo", o "purificar o liberar del pecado".1 Estas definiciones reflejan el hecho de que la Biblia usa la palabra "santo" de dos maneras: 1) un estado especial, es decir, para ser elegido para el uso de Dios, y 2) conducta moral - pensamientos y acciones que son apropiados para un estado sagrado, Pensamientos y acciones que están en sintonía con el camino de Dios.2

Es Dios quien santifica a su pueblo. Él es quien lo escoge para su propósito, y es él quien es capaz de una conducta santa. Hay poca controversia sobre el primer punto de que Dios separa a las personas para Su propósito. Pero hay controversia con respecto a la interacción entre Dios y el hombre en la santificación del comportamiento.

Las preguntas incluyen: ¿Qué papel activo deben desempeñar los cristianos en la santificación? ¿Hasta qué punto deben los cristianos esperar tener éxito en alinear sus pensamientos y acciones con el estándar divino? ¿Cómo debería la iglesia amonestar a sus miembros?

Presentaremos los siguientes puntos:

  • La santificación es posible por la gracia de Dios.
  • Los cristianos deben tratar de reconciliar sus pensamientos y acciones con la voluntad de Dios como se revela en la Biblia.
  • La santificación es un crecimiento progresivo, en respuesta a la voluntad de Dios. Vamos a discutir cómo comienza la santificación.

Santificación inicial

Los humanos son moralmente corruptos y no pueden elegir por sí mismos. La reconciliación debe ser iniciada por Dios. Se requiere la intervención de la gracia de Dios antes de que una persona pueda tener fe y volverse a Dios. Si esta gracia es irresistible es controversial, pero la ortodoxia está de acuerdo en que es Dios quien hace la elección. Selecciona a las personas para su propósito y las santifica o las separa para otras. En la antigüedad, Dios hizo a la gente de Israel santa, y dentro de esa gente continuó santificando a los levitas (por ejemplo, 3Mo 20,26, 21,6, 5Mo 7,6). Los destacó para su propósito.3

Sin embargo, los cristianos están separados de otra manera: "Los santos en Cristo Jesús" (1Kor 1,2). "Hemos sido santificados de una vez por todas por el sacrificio del Cuerpo de Jesucristo" (Hebr 10,10).4 Los cristianos son santificados por la sangre de Jesús (Hebr 10,29, 12,12). Fueron declarados sagrados (1Pt 2,5, 9) y se les llama "santos" en todo el Nuevo Testamento. Ese es su estado. Esta santificación inicial es como una justificación (1Kor 6,11). "Dios te eligió primero para la salvación en la santificación del Espíritu" (2Th 2,13).

Pero el propósito de Dios para su pueblo va más allá de una simple explicación de un nuevo estado: es una renuncia a su uso, y su uso implica una transformación moral en su pueblo. Las personas están "destinadas a ser obedientes a Jesucristo" (1Pt 1,2). Deben ser transformados en la imagen de Jesucristo (2Kor 3,18). No solo deben ser declarados sagrados y justos, también nacerán de nuevo. Una nueva vida comienza a desarrollarse, una vida que debe comportarse de una manera sagrada y justa. Así, la santificación inicial conduce a la santificación de la conducta.

Santificación del comportamiento

Incluso en el Antiguo Testamento, Dios le dijo a su pueblo que su estado sagrado incluye un cambio en el comportamiento. Los israelitas deberían evitar la impureza ceremonial porque Dios los había elegido (5Mo 14,21). Su estado sagrado dependía de su obediencia (5Mo 28,9). Los sacerdotes deberían perdonar ciertos pecados porque eran sagrados (3Mo 21,6-7). Los devotos tuvieron que cambiar su comportamiento mientras fueron seleccionados (4Mo 6,5).

Nuestra elección en Cristo tiene implicaciones éticas. Como el Santo nos ha llamado, los cristianos son amonestados "a ser santos en todo tu camino" (1Pt 1,15-16). Como el pueblo escogido y santo de Dios, debemos mostrar sincera misericordia, amabilidad, humildad, gentileza y paciencia (Kol 3,12).

El pecado y la impureza no pertenecen al pueblo de Dios (Ef 5,3; 1Th 4,3). Cuando las personas se purifican de las intenciones nefastas, son "santificadas" (2T en 2,21). Debemos controlar nuestro cuerpo de una manera sagrada (1Th 4,4). "Santo" a menudo se asocia con "sin culpa" (Ef 1,4; 5,27; 1Th 2,10; 3,13; 5,23; Tit 1,8). Los cristianos son "llamados a ser santos" (1Kor 1,2), "a llevar una caminata santa" (1Th 4,7; 2T en 1,9; 2Pt 3,11). Se nos instruye a "perseguir la santificación" (Hebr 12,14). Se nos alienta a ser santos (Rom 12,1), se nos dice que somos "santificados" (Hebr 2,11, 10,14), y se nos alienta a seguir siendo santos (Offb 22,11). Somos santificados en nosotros a través de la obra de Cristo y la presencia del Espíritu Santo. Él nos cambia desde dentro.

Este breve estudio de palabras muestra que la santidad y la santificación tienen algo que ver con el comportamiento. Dios escoge a las personas con un propósito como "santo" para que lleven una vida santa al seguir a Cristo. Estamos salvados para que podamos producir buenos trabajos y buenos frutos (Ef 2,8-10, Gal 5,22-23). Las buenas obras no son la causa de la salvación, sino una consecuencia de ello.

Las buenas obras son la prueba de que la fe de una persona es real (Jak 2,18). Pablo habla de "obediencia a la fe" y dice que la fe se expresa a través del amor (Rom 1,5, Gal 5,6).

Crecimiento de por vida

Cuando las personas creen en Cristo, no son perfectas en la fe, en el amor, en las obras o en el comportamiento. Pablo llama a los corintios santos y hermanos, pero tienen muchos pecados en sus vidas. Las numerosas advertencias en el Nuevo Testamento indican que los lectores no solo necesitan instrucción doctrinal, sino también una advertencia con respecto al comportamiento. El Espíritu Santo nos cambia, pero no oprime la voluntad humana; una vida santa no fluye automáticamente de la fe. Cada Cristo tiene que tomar decisiones, ya sea que quiera hacer lo correcto o lo incorrecto, incluso cuando Cristo trabaja en nosotros para cambiar nuestros deseos.

El "viejo yo" puede estar muerto, pero los cristianos deben abandonarlo (Rom 6,6-7, Eph 4,22). Debemos continuar matando las obras de la carne, los restos del viejo yo (Rom 8,13, Kol 3,5). Aunque hemos muerto de pecado, el pecado todavía está dentro de nosotros, y no debemos dejarlo reinar (Rom 6,11-13). Los pensamientos, las emociones y las elecciones deben moldearse conscientemente de acuerdo con el patrón divino. La santidad es algo para perseguir (Hebr 12,14).

Se nos manda ser perfectos y amar a Dios con todo nuestro corazón (Mt 5,48;
22,37). Debido a las limitaciones de la carne y los restos del viejo yo, somos incapaces de perfeccionarla. Incluso Wesley, quien habló valientemente de "perfección", declaró que no se refería a la ausencia total de imperfección.5 El crecimiento es siempre posible y ordenado. Si una persona tiene amor cristiano, se esforzará por aprender a expresarlo de una mejor manera, con menos errores.

El apóstol Pablo fue lo suficientemente valiente como para decir que su comportamiento era "santo, justo e irreprochable" (1Th 2,10). Pero no pretendía ser perfecto. Más bien, se acercó a este objetivo y advirtió a los demás que no pensaran que habían alcanzado su objetivo (Phil 3,12-15). Todos los cristianos necesitan perdón (Mt 6,12, 1Joh 1,8-9) y deben crecer en gracia y comprensión (2Pt 3,18). La santificación debe aumentar a lo largo de la vida.

Pero nuestra santificación no se completará en esta vida. Grudem explica: "Si estimamos que la santificación incluye a toda la persona, incluido nuestro cuerpo (2Kor 7,1; 1Th 5,23), nos damos cuenta de que la santificación no se completará hasta que el Señor regrese y recibamos nuevos cuerpos resucitados".6 Solo entonces seremos liberados de todo pecado y recibiremos un cuerpo glorificado como el que tiene Cristo (Phil 3,21, 1Joh 3,2). Debido a esta esperanza, crecemos en la santificación al purificarnos (1Joh 3,3).

La amonestación bíblica a la santificación.

Wesely vio una necesidad pastoral de exhortar a los fieles a la obediencia práctica que resulta del amor. El Nuevo Testamento contiene muchas de esas advertencias, y es correcto predicarlas. Es correcto anclar el comportamiento en el motivo del amor y finalmente en
nuestra unidad con Cristo a través del Espíritu Santo, que es la fuente de amor.

Aunque le damos gloria a Dios y nos damos cuenta de que la gracia debe iniciar todo nuestro comportamiento, también concluimos que esa gracia está presente en los corazones de todos los creyentes y los exhortamos a responder a esa gracia.

McQuilken ofrece un enfoque práctico más que dogmático. 7 No insiste en que todos los creyentes en la santificación deben tener experiencias similares. Aboga por altos ideales, pero sin presuponer la perfección. Su exhortación a servir como el resultado final de la santificación es buena. Enfatiza las advertencias escritas sobre la apostasía, en lugar de limitarse a conclusiones teológicas sobre la perseverancia de los santos.

Su énfasis en la fe es útil porque la fe es el fundamento de todo cristianismo, y la fe tiene consecuencias prácticas en nuestras vidas. Los medios de crecimiento son prácticos: la oración, las Escrituras, el compañerismo y un enfoque seguro de las pruebas. Robertson exhorta a los cristianos a un mayor crecimiento y testimonio sin exagerar las demandas y expectativas.

Los cristianos son exhortados a convertirse en lo que ya son, según la declaración de Dios; El imperativo sigue el indicativo. Se supone que los cristianos deben vivir una vida santa porque Dios los ha declarado sagrados, destinados a su uso.

Michael Morrison


1 RE Allen, editor del Concise Oxford Dictionary of Current English, 8. Edición, (Oxford, 1990), p. 1067.

2 En el Antiguo Testamento (AT), Dios es santo, su nombre es santo y él es el santo (más de 100 veces). En el Nuevo Testamento (NT), "santo" se usa con más frecuencia en Jesús que en el Padre (14 tres veces), pero más a menudo en la mente (noventa veces). El AT refiere los tiempos de 36 a la Gente Sagrada (devotos, sacerdotes y la gente), generalmente en términos de su estado; El NT señala 50 veces a las personas santas. El AT refiere los tiempos 110 a sitios sagrados; el NT solo 17 veces. El AT se refiere a cosas santas sobre los tiempos de 70; El NT solo tres veces como imagen para un pueblo santo. El AT apunta a los tiempos sagrados en los versos 19; El NT nunca describe el tiempo como sagrado. En términos de lugares, cosas y tiempo, la santidad se refiere a un estado designado, no a un comportamiento moral. En ambos testamentos, Dios es santo y la santidad proviene de él, pero la manera en que la santidad afecta a las personas es diferente. El énfasis del Nuevo Testamento en la santidad se refiere a las personas y su comportamiento, no a un estado específico de las cosas, los lugares y los tiempos.

3 Especialmente en el Antiguo Testamento, la santificación no significa la salvación. Esto es obvio porque las cosas, los lugares y los tiempos también han sido santificados, y se refieren al pueblo de Israel. Un uso de la palabra "santificación", que no se refiere a la salvación, también se puede encontrar en 1. Encuentre Corinthians 7,4: un no creyente había sido puesto de una manera especial en una categoría especial para el uso de Dios. Hebrews 9,13 usa el término "santo" como una referencia a un estado ceremonial según el Antiguo Pacto.

4 Grudem señala que en varios pasajes en hebreos la palabra "santificado" es aproximadamente equivalente a la palabra "justificado" en el vocabulario de Paul (W. Grudem, Teología sistemática, Zondervan 1994, p. 748, nota 3.)

5 John Wesley, "Una cuenta simple de la perfección cristiana", en Millard J. Erickson, ed. Lecturas en Teología Cristiana, Volumen 3, The New Life (Baker, 1979), p. 159.

6 Grudem, p. 749.

7 J. Robertson McQuilken, "La perspectiva de Keswick", Cinco vistas de la santificación (Zondervan, 1987), p. 149-183.


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