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La santificación de 121

La santificación es un acto de gracia mediante el cual Dios atribuye al creyente la justicia y la santidad de Jesucristo y lo involucra a él. La santificación se experimenta a través de la fe en Jesucristo y se efectúa por la presencia del Espíritu Santo en el hombre. (Romanos 6,11, 1, Juan 1,8-9, Romanos 6,22, 2, 2,13 de Tesalónica, Gálatas 5, 22-23)

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Según el Concise Oxford Dictionary, santo significa "ordenar o guardar algo santo", o "purificar o liberar del pecado". 1 Estas definiciones reflejan el hecho de que la Biblia usa la palabra "santo" de dos maneras: 1) un estado especial, es decir, estar separado para el uso de Dios, y 2) comportamiento moral - pensamientos y acciones acordes con un estado santo, Pensamientos y acciones que están en armonía con el camino de Dios. 2

Es Dios quien santifica a su pueblo. Él es quien lo escoge para su propósito, y es él quien es capaz de una conducta santa. Hay poca controversia sobre el primer punto de que Dios separa a las personas para Su propósito. Pero hay controversia con respecto a la interacción entre Dios y el hombre en la santificación del comportamiento.

Las preguntas incluyen: ¿Qué papel activo deben desempeñar los cristianos en la santificación? ¿Hasta qué punto deben los cristianos esperar tener éxito en alinear sus pensamientos y acciones con el estándar divino? ¿Cómo debería la iglesia amonestar a sus miembros?

Presentaremos los siguientes puntos:

  • La santificación es posible por la gracia de Dios.
  • Los cristianos deben tratar de reconciliar sus pensamientos y acciones con la voluntad de Dios como se revela en la Biblia.
  • La santificación es un crecimiento progresivo, en respuesta a la voluntad de Dios. Vamos a discutir cómo comienza la santificación.

Santificación inicial

Las personas son moralmente corruptas y no pueden elegir a Dios por su propia iniciativa. La reconciliación debe ser iniciada por Dios. Se requiere la intervención graciosa de Dios antes de que una persona pueda tener fe y recurrir a Dios. Si esta gracia es irresistible es controvertida, pero la ortodoxia está de acuerdo en que es Dios quien toma la decisión. Selecciona a las personas para su propósito y, por lo tanto, las santifica o las distingue para los demás. En la antigüedad, Dios santificó al pueblo de Israel, y dentro de ese pueblo continuó santificando a los levitas. (por ejemplo, Levítico 3:20,26; 21,6; Deuteronomio 5). Los resolvió para su propósito. 3

Sin embargo, los cristianos se destacan de una manera diferente: "Los santificados en Cristo Jesús" (1 Corintios 1,2). "Hemos sido santificados de una vez por todas por el sacrificio del cuerpo de Jesucristo" (Hebreos 10,10). 4 Los cristianos son santificados por la sangre de Jesús (Hebreos 10,29:12,12;). Han sido declarados sagrados (1 Pedro 2,5: 9,) y se les llama "santos" en todo el Nuevo Testamento. Ese es su estado. Esta santificación inicial es justificación (1 Corintios 6,11). «Dios te eligió primero para la dicha en la santificación espiritual» (2 Tesalonicenses 2,13).

Pero el propósito de Dios para su pueblo va más allá de una simple declaración de un nuevo estado: es singular para su uso, y su uso implica un cambio moral en su pueblo. Las personas son "elegidas ... para obedecer a Jesucristo" (1 Pedro 1,2). Deben ser transformados a la imagen de Jesucristo. (2 Corintios 3,18). No solo deberían ser declarados santos y justos, sino que también nacerán de nuevo. Comienza a desarrollarse una nueva vida, una vida que debe comportarse de una manera sagrada y justa. Por lo tanto, la santificación inicial conduce a la santificación del comportamiento.

Santificación del comportamiento

Incluso en el Antiguo Testamento, Dios le dijo a su pueblo que su estado sagrado incluía un cambio de comportamiento. Los israelitas deben evitar la impureza ceremonial porque Dios los eligió (Deuteronomio 5:14,21). Su estado sagrado dependía de su obediencia. (Deuteronomio 5:28,9). Los sacerdotes deberían perdonar ciertos pecados porque eran santos (Deuteronomio 3: 21,6-7). Los devotos tuvieron que cambiar su comportamiento al ser seleccionados (Génesis 4: 6,5).

Nuestra elección en Cristo tiene implicaciones éticas. Desde que el Santo nos ha llamado, se exhorta a los cristianos a "ser santos en todo vuestro cambio" (1 Pedro 1,15: 16). Como el pueblo escogido y santo de Dios, debemos mostrar cálida misericordia, amabilidad, humildad, gentileza y paciencia. (Colosenses 3,12).

El pecado y la impureza no pertenecen al pueblo de Dios. (Efesios 5,3; 2. Tesalonicenses 4,3). Cuando las personas se limpian de proyectos vergonzosos, se "santifican" (2 Timoteo 2,21). Deberíamos controlar nuestros cuerpos de una manera sagrada (2 Tesalonicenses 4,4). "Santo" a menudo se asocia con "sin culpa" (Efesios 1,4; 5,27; 2 Tesalonicenses 2,10; 3,13; 5,23; Tito 1,8). Los cristianos están "llamados a ser santos" (1 Corintios 1,2) "para hacer un cambio santo" (2 Tesalonicenses 4,7: 2; 1,9 Timoteo 2: 3,11; Pedro). Tenemos instrucciones de "perseguir la santificación" (Hebreos 12,14). Se nos dice que seamos santos (Romanos 12,1), se nos dice que somos "hechos santos" (Hebreos 2,11:10,14;), y se nos anima a seguir siendo santos (Apocalipsis 22,11). Somos hechos santos por la obra de Cristo y la presencia del Espíritu Santo dentro de nosotros. Nos cambia desde el interior.

Este breve estudio de la palabra muestra que la santidad y la santificación tienen algo que ver con el comportamiento. Dios destaca a las personas como "santas" con el propósito de llevar una vida santa siguiendo a Cristo. Somos salvos para poder producir buenas obras y buenos frutos. (Efesios 2,8-10; Gálatas 5,22-23). Las buenas obras no son la causa de la salvación, sino una consecuencia de ello.

Las buenas obras son prueba de que la creencia de una persona es real. (Santiago 2,18) Pablo habla de "obediencia a la fe" y dice que la fe se expresa a través del amor. (Romanos 1,5; Gálatas 5,6).

Crecimiento de por vida

Cuando las personas creen en Cristo, no son perfectas en la fe, en el amor, en las obras o en el comportamiento. Pablo llama a los corintios santos y hermanos, pero tienen muchos pecados en sus vidas. Las numerosas advertencias en el Nuevo Testamento indican que los lectores no solo necesitan instrucción doctrinal, sino también una advertencia con respecto al comportamiento. El Espíritu Santo nos cambia, pero no oprime la voluntad humana; una vida santa no fluye automáticamente de la fe. Cada Cristo tiene que tomar decisiones, ya sea que quiera hacer lo correcto o lo incorrecto, incluso cuando Cristo trabaja en nosotros para cambiar nuestros deseos.

El "viejo yo" puede estar muerto, pero los cristianos también deben dejarlo (Romanos 6,6-7; Efesios 4,22). Debemos continuar matando las obras de la carne, los restos del viejo yo (Romanos 8,13; Colosenses 3,5). A pesar de que hemos muerto de pecado, el pecado todavía está dentro de nosotros y no debemos dejar que gobierne (Romanos 6,11-13). Los pensamientos, las emociones y las decisiones tienen que formarse conscientemente de acuerdo con el patrón divino. La santidad es algo a perseguir (Hebreos 12,14).

Se nos dice que seamos perfectos y que amemos a Dios con todo nuestro corazón. (Mateo 5,48;
22,37).
Debido a las limitaciones de la carne y los restos del viejo yo, no podemos hacer esto perfectamente. Incluso Wesley, que habló audazmente de "perfección", dijo que no se refería a la ausencia total de imperfección. 5 El crecimiento es siempre posible y ordenado. Si una persona tiene amor cristiano, se esforzará por aprender a expresarlo de una mejor manera, con menos errores.

El apóstol Pablo fue lo suficientemente valiente como para decir que su conducta fue "santa, justa y sin mancha". (2 Tesalonicenses 2,10). Pero no afirmó ser perfecto. Más bien, alcanzó ese objetivo y exhortó a otros a no pensar que habían logrado su objetivo. (Filipenses 3,12-15). Todos los cristianos necesitan perdón (Mateo 6,12:1; 1,8 Juan 9) y debe crecer en gracia y conocimiento (2 Pedro 3,18). La santificación debería aumentar a lo largo de la vida.

Pero nuestra santificación no se logrará en esta vida. Grudem explica: “Si apreciamos que la santificación incluye a toda la persona, incluidos nuestros cuerpos (2 Corintios 7,1: 2; 5,23 Tesalonicenses), entonces vemos que la santificación no será completa hasta que el Señor regrese y recibamos nuevos cuerpos de resurrección. » 6 Solo entonces seremos liberados de todo pecado y recibiremos un cuerpo glorificado como Cristo lo ha hecho. (Filipenses 3,21; 1 Juan 3,2). Debido a esta esperanza, crecemos en santificación limpiándonos (1 Juan 3,3).

La amonestación bíblica a la santificación.

Wesely vio una necesidad pastoral de exhortar a los fieles a la obediencia práctica que resulta del amor. El Nuevo Testamento contiene muchas de esas advertencias, y es correcto predicarlas. Es correcto anclar el comportamiento en el motivo del amor y finalmente en
nuestra unidad con Cristo a través del Espíritu Santo, que es la fuente de amor.

Aunque le damos gloria a Dios y nos damos cuenta de que la gracia debe iniciar todo nuestro comportamiento, también concluimos que esa gracia está presente en los corazones de todos los creyentes y los exhortamos a responder a esa gracia.

McQuilken ofrece un enfoque práctico más que dogmático. 7 No insiste en que todos los creyentes en la santificación deben tener experiencias similares. Aboga por altos ideales, pero sin presuponer la perfección. Su exhortación a servir como el resultado final de la santificación es buena. Enfatiza las advertencias escritas sobre la apostasía, en lugar de limitarse a conclusiones teológicas sobre la perseverancia de los santos.

Su énfasis en la fe es útil porque la fe es el fundamento de todo cristianismo, y la fe tiene consecuencias prácticas en nuestras vidas. Los medios de crecimiento son prácticos: la oración, las Escrituras, el compañerismo y un enfoque seguro de las pruebas. Robertson exhorta a los cristianos a un mayor crecimiento y testimonio sin exagerar las demandas y expectativas.

Los cristianos son exhortados a convertirse en lo que ya son, según la declaración de Dios; El imperativo sigue el indicativo. Se supone que los cristianos deben vivir una vida santa porque Dios los ha declarado sagrados, destinados a su uso.

Michael Morrison


1 RE Allen, ed. The Concise Oxford Dictionary of Current English, octava edición, (Oxford, 1990), p. 1067.

2 En el antiguo testamento (AT) es santo para Dios, su nombre es santo y él es santo (ocurre más de 100 veces en total). En el nuevo testamento (NT) se aplica "santo" con más frecuencia a Jesús que al Padre (14 veces versus tres veces), pero mucho más a menudo en la mente (noventa veces). El AT se refiere al pueblo santo unas 36 veces. (Devotos, sacerdotes y el pueblo), generalmente en relación con su estado; el NT se refiere al pueblo santo unas 50 veces. El AT se refiere a lugares sagrados unas 110 veces; el NT solo 17 veces. El AT se refiere a cosas sagradas unas 70 veces; el NT solo tres veces como imagen de un pueblo santo. El AT se refiere a tiempos santos en 19 versículos; el NT nunca llama al tiempo sagrado. En términos de lugares, cosas y tiempos, la santidad se refiere a un estado designado, no a un comportamiento moral. En ambas voluntades, Dios es santo y la santidad proviene de él, pero la forma en que la santidad afecta a las personas es diferente. El énfasis del Nuevo Testamento en la santidad se refiere a las personas y su comportamiento, no a un estado específico de cosas, lugares y tiempos.

3 Especialmente en el AT, santificación no significa salvación. Esto es evidente porque las cosas, los lugares y los tiempos también han sido santificados, y estos se relacionan con el pueblo de Israel. Un uso de la palabra "santificación", que no se refiere a la salvación, también se puede encontrar en 1 Corintios 7,4: 9,13: un incrédulo había sido colocado de cierta manera en una categoría especial para el uso de Dios. Hebreos usa el término "santo" para referirse a un estado ceremonial bajo el Antiguo Pacto.

4 Grudem señala que en varios pasajes de la carta a los hebreos, la palabra "santificado" es casi equivalente a la palabra "justificado" en el vocabulario de Pablo (W. Grudem, Teología sistemática, Zondervan 1994, p. 748, nota 3.)

5 John Wesley, "A Plain Account of Christian Perfection", en Millard J. Erickson, ed. Readings in Christian Theology, Volumen 3, The New Life (Baker, 1979), p. 159.

6 Grudem, p. 749.

7 J. Robertson McQuilken, "La perspectiva de Keswick", cinco puntos de vista de la santificación (Zondervan, 1987), págs. 149-183.


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