La iglesia

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La Iglesia, el Cuerpo de Cristo, es la comunidad de todos los que creen en Jesucristo y en quienes mora el Espíritu Santo. La misión de la Iglesia es predicar el evangelio, enseñar todo lo que Cristo ordenó, bautizar y pastar el rebaño. Al cumplir este mandato, la Iglesia, guiada por el Espíritu Santo, toma la Biblia como guía y es guiada constantemente por Jesucristo, su cabeza viviente. La Biblia dice: Los que creen en Cristo se vuelven parte de la "iglesia" o "comunidad". ¿Qué es, la "iglesia", la "comunidad"? ¿Cómo se organiza? Cual es el punto? (1 Corintios 12,13:8,9; Romanos 28,19: 20; Mateo 1,18: 1,22; Colosenses; Efesios)

Jesús construye su iglesia

Jesús dijo: quiero construir mi iglesia (Mateo 16,18). La iglesia es importante para él: la amaba tanto que dio su vida por ella. (Efesios 5,25). Si somos como él, amaremos a la Iglesia y nos entregaremos a ella.

La palabra griega para "iglesia" es ekklesia, que significa asamblea. En Hechos 19,39: 40 la palabra se usa en el sentido de una reunión normal de personas. Para el cristiano, ekklesia ha adquirido un significado especial: todos los que creen en Jesucristo.

En el momento en que usa la palabra por primera vez, por ejemplo, Lukas escribe: "Y había un gran temor sobre toda la comunidad ..." (Hechos 5,11). No tiene que explicar qué significa la palabra; sus lectores ya lo sabían. Se refería a todos los cristianos, no solo a los que estaban reunidos en este lugar en ese momento. "Iglesia" denota la iglesia, denota a todos los discípulos de Cristo. Una comunidad de personas, no un edificio.

Cada grupo local de creyentes es una iglesia. Pablo escribió "a la iglesia de Dios en Corinto" (1 Corintios 1,2); él habla de "todas las congregaciones de Cristo" (Romanos 16,16) y «el municipio de Laodicea» (Colosenses 4,16). Pero también usa la palabra iglesia como un nombre colectivo para la comunidad de todos los creyentes cuando dice que "Cristo amó a la iglesia y se entregó a sí mismo por ella". (Efesios 5,25).

La comunidad existe en varios niveles. En un nivel está la iglesia o iglesia universal que abarca a todas las personas en el mundo que profesan ser el Señor y Salvador de Jesucristo. En otro nivel, las comunidades locales, los municipios en sentido estricto, son grupos regionales de personas que se reúnen regularmente. En un nivel intermedio están las denominaciones o denominaciones, que son grupos de iglesias que trabajan juntas sobre una base común de historia y fe.

Las comunidades locales a veces incluyen a no creyentes, miembros de la familia que no profesan a Jesús como el Salvador, pero que aún participan en la vida de la iglesia. Esto puede incluir personas que se consideran cristianos, pero fingen algo. La experiencia muestra que algunos de ellos más tarde admiten que no eran verdaderos cristianos.

Porque necesitamos la iglesia

Muchas personas se describen a sí mismas como creyentes en Cristo, pero no quieren unirse a ninguna iglesia. Esto también debe describirse como una postura incorrecta. El Nuevo Testamento muestra que el caso normal es que los creyentes se reúnen regularmente (Hebreos 10,25).

Una y otra vez Pablo llama a los cristianos el uno al otro y el uno al otro, para el servicio mutuo, para la unidad (Romanos 12,10:15,7; 1; 12,25 Corintios 5,13; Gálatas 4,32; Efesios 2,3; Filipenses 3,13; Colosenses 2; 5,13. Tesalonicenses). Es difícil para las personas obedecer estos mandamientos si no se encuentran con otros creyentes.

Una iglesia local puede darnos un sentido de pertenencia, un sentimiento de que estamos conectados con otros creyentes. Nos puede dar un mínimo de seguridad espiritual, por lo que no nos perdemos por ideas extrañas. Una iglesia puede darnos amistad, compañerismo, ánimo. Ella puede enseñarnos cosas que nosotros no aprenderíamos por nosotros mismos. Puede ayudar a educar a nuestros hijos, puede ayudarnos a un ministerio cristiano más efectivo, puede darnos oportunidades para ministrar y podemos crecer de maneras inimaginables. En general, el beneficio que una comunidad nos da es proporcional al compromiso que invertimos.

Pero probablemente la razón más importante para que el creyente individual se una a una iglesia es: La iglesia nos necesita. Dios ha dado diferentes dones a creyentes individuales y quiere que trabajemos juntos "para el beneficio de todos" (1 Corintios 12,4: 7). Si solo una parte de los empleados se presenta a trabajar, no es sorprendente que la iglesia no logre tanto como se esperaba o que no estemos tan saludables como se esperaba. Desafortunadamente, criticar es más fácil para algunos que ayudar.

La Iglesia necesita nuestro tiempo, nuestras habilidades, nuestros dones. Necesita personas en las que pueda confiar: necesita nuestro compromiso. Jesús llamó a orar trabajadores (Mateo 9,38). Él quiere que cada uno de nosotros lo aborde y no solo juegue al espectador pasivo.

Si quiere ser cristiano sin una iglesia, no use su fuerza como se supone que debemos usarla de acuerdo con la Biblia, es decir, ayudar. La Iglesia es una "comunidad de ayuda mutua" y debemos ayudarnos mutuamente sabiendo que puede llegar el día (sí, ya ha llegado) que necesitamos ayuda para nosotros mismos.

Descripciones de la comunidad.

La Iglesia se dirige de varias maneras: Pueblo de Dios, la familia de Dios, la novia de Cristo. Somos un edificio, un templo, un cuerpo. Jesús nos habló como ovejas, como campo, como viña. Cada uno de estos símbolos ilustra otro lado de la iglesia.

La Iglesia también describe muchas parábolas de Jesús sobre el Reino de Dios. La iglesia comenzó siendo pequeña y creció como una semilla de mostaza. (Mateo 13,31: 32). La iglesia es como un campo donde las malas hierbas crecen junto al trigo. (Versículos 24-30). Es como una red que atrapa peces buenos y malos (Vv. 47-50). Es como un viñedo en el que algunos trabajan mucho, otros solo por poco tiempo. (Mateo 20,1: 16). Es como sirvientes a quienes su amo les ha confiado dinero y lo han invertido en parte bien y en parte mal (Mateo 25,14: 30).

Jesús se llamó a sí mismo Pastor y sus discípulos (Mateo 26,31); su trabajo era encontrar ovejas perdidas (Mateo 18,11: 14). Describe a sus creyentes como ovejas que necesitan ser apacentadas y cuidadas. (Juan 21,15: 17). Pablo y Pedro también usan este símbolo y dicen que los líderes de la iglesia deben "pastar el rebaño" (Hechos 20,28:1; 5,2 ​​Pedro).

"Tú eres el edificio de Dios", escribe Pablo en 1 Corintios 3,9. El fundamento es Cristo. (V. 11), el edificio humano descansa sobre él. Peter nos llama "piedras vivas, construidas para la casa espiritual" (1 Pedro 2,5). Juntos somos construidos «a una morada de Dios en el Espíritu» (Efesios 2,22). Somos el templo de Dios, el templo del Espíritu Santo. (1 Corintios 3,17:6,19;). Dios puede ser adorado en cualquier lugar; pero la iglesia tiene la adoración como uno de sus propósitos principales.

Somos el "pueblo de Dios", nos dice 1 Pedro 2,10. Somos lo que el pueblo de Israel debería haber sido: "la raza elegida, el sacerdocio real, el pueblo santo, el pueblo de la propiedad" (V. 9; ver Éxodo 2: 19,6). Pertenecemos a Dios porque Cristo nos compró con su sangre. (Apocalipsis 5,9). Somos hijos de Dios, él es nuestro padre. (Efesios 3,15). De niños, se nos ha dado un gran legado, y se espera que agradezcamos y honremos su nombre.

Las Escrituras también nos llaman la Novia de Cristo, un nombre que resuena con lo mucho que Cristo nos ama y qué cambio profundo tiene lugar en nosotros para que podamos tener una relación tan cercana con el Hijo de Dios. En muchas de sus parábolas, Jesús invita a la gente a la fiesta de bodas; Aquí estamos invitados a ser la novia.

"Alegrémonos, seamos felices y le demos el honor; porque ha llegado la boda del cordero, y su novia se ha preparado » (Apocalipsis 19,7). ¿Cómo nos "preparamos"? Con un regalo:

«Y se le dio a ella que se vistiera con un hermoso lino puro» (V.8). Cristo nos limpia "a través del baño de agua en la Palabra" (Efesios 5,26). Se presenta la Iglesia a sí mismo después de hacerla gloriosa e inmaculada, santa e irreprensible. (V.27). Funciona en nosotros

trabajando juntos

El símbolo que mejor ilustra cómo los feligreses deben comportarse unos contra otros es el del cuerpo. "Pero ustedes son el cuerpo de Cristo", escribe Pablo, "y cada uno de ustedes es un enlace" (1 Corintios 12,27). Jesucristo «es la cabeza del cuerpo, es decir, la iglesia» (Colosenses 1,18), y todos somos miembros. Cuando estamos unidos con Cristo, también estamos unidos entre nosotros y estamos, en el sentido más verdadero, comprometidos el uno con el otro.

Nadie puede decir: "No te necesito" (1 Corintios 12,21), nadie puede decir que no tiene nada que ver con la iglesia (V.18). Dios distribuye nuestros dones para que podamos trabajar juntos para beneficio mutuo y ayuda y recibir ayuda en esta cooperación. No debe haber división en el cuerpo. (V.25). Paul a menudo polémica contra el espíritu del partido; los que siembran discordia deberían incluso ser excluidos de la comunidad (Romanos 16,17; Tito 3,10-11). Dios hace que la iglesia "crezca en todas partes" al "cada miembro apoyando al otro según su fuerza" (Efesios 4,16).

Desafortunadamente, el mundo cristiano se divide en denominaciones que a menudo están en disputa entre sí. La Iglesia aún no es perfecta porque ninguno de sus miembros es perfecto. Sin embargo: Cristo quiere una sola iglesia (Juan 17,21) Esto no tiene que significar una fusión organizacional, pero presupone un objetivo común.

La verdadera unidad solo se puede encontrar luchando por una mayor proximidad a Cristo, predicando el evangelio de Cristo, viviendo de acuerdo con sus principios. El objetivo es propagarlo, no a nosotros mismos. Sin embargo, tener diferentes denominaciones también tiene una ventaja: a través de diferentes enfoques, el mensaje de Cristo llega a más personas en formas que pueden entender.

Organización

Hay tres formas básicas de organización de la iglesia y gobierno de la iglesia en el mundo cristiano: jerárquico, democrático y representativo. Se denominan episcopales, congregacionales y presbiteriales.

Cada tipo básico tiene sus variaciones, pero en principio, el modelo episcopal significa que un pastor mayor tiene el poder de determinar los principios de la iglesia y ordenar a los pastores. En el modelo congregacional, las iglesias mismas determinan estos dos factores: en el sistema presbiteriano, el poder se divide entre la denominación y la iglesia; Los ancianos son elegidos a los que se les da habilidades de liderazgo.

Una comunidad especial o La estructura de la iglesia no prescribe el Nuevo Testamento. Habla de supervisores (Obispos), ancianos y pastores (Pastores), aunque estos títulos oficiales parecen ser bastante intercambiables. Peter ordena a los ancianos que ejerzan el papel de pastor y supervisor: «pastorea el rebaño ... cuídalos» (1 Pedro 5,1: 2). En términos similares, Pablo da a los ancianos las mismas instrucciones. (Hechos 20,17:28 y).

La comunidad de Jerusalén estaba dirigida por un grupo de ancianos; la parroquia a Filipos de los obispos (Hechos 15,2: 6-1,1; Filipenses). Pablo ordenó a Tito que nombrara ancianos, escribió un versículo sobre ancianos y varios sobre obispos como si fueran términos sinónimos para los líderes de la comunidad. (Tito 1,5-9). En la carta a los hebreos (13,7, Biblia de Menge y Elberfeld) los líderes de la comunidad simplemente se llaman "líderes".

Algunos líderes de la iglesia también se llaman "maestros" (1 Corintios 12,29:3,1; Santiago). La gramática de Efesios 4,11 indica que "pastores" y "maestros" pertenecían a la misma categoría. Una de las principales calificaciones de los funcionarios de la comunidad tenía que ser que eran "... capaces de enseñar a otros" (1 Timoteo 3,2).

Como un denominador común se debe observar: se usaron líderes de la iglesia. Había una cierta cantidad de organización comunitaria, con los títulos oficiales exactos que eran más bien secundarios.

Los miembros debían mostrar respeto y obediencia a los funcionarios. (2 Tesalonicenses 5,12:1; 5,17 Timoteo 13,17; Hebreos). Si el mayor encuentra algo mal, la iglesia no debe obedecer; sin embargo, generalmente se esperaba que la iglesia apoyara a los ancianos.

¿Qué hacen los ancianos? Eres jefe de la comunidad (1 Timoteo 5,17). Alimentan al rebaño, lideran con el ejemplo y la enseñanza. Cuidas el rebaño (Hechos 20,28). No deberían gobernar dictatorialmente, sino servir (1 Pedro 5,23), «para que los santos estén preparados para la obra de servicio. Así es como se debe construir el cuerpo de Cristo » (Efesios 4,12).

¿Cómo se determinan los ancianos? Obtenemos información en algunos casos: Paul usa ancianos (Hechos 14,23) supone que Timoteo nombra obispos (1 Timoteo 3,1: 7), y autorizó a Tito a nombrar ancianos (Tito 1,5). En cualquier caso, había una jerarquía en estos casos. No encontramos ningún ejemplo de una comunidad que elija a sus propios ancianos.

diáconos

Sin embargo, en Hechos 6,1: 6 vemos cómo la congregación elige a los llamados pobres [diáconos]. Estos hombres fueron elegidos para distribuir alimentos a los necesitados, y los apóstoles los colocaron en este oficio. Esto permitió a los apóstoles concentrarse en el trabajo espiritual y también se realizó el trabajo físico. (V.2). Esta distinción entre el trabajo espiritual y físico de la iglesia también se puede encontrar en 1 Pedro 4,10: 11.

Las cabezas para el trabajo manual a menudo se llaman diáconos, derivadas de la palabra griega diakoneo, que significa
"Servir" significa. En principio, todos los miembros y líderes deberían "servir", pero había oficiales separados para las tareas de servicio en el sentido más estricto. Las diáconas también se mencionan en al menos un lugar (Romanos 16,1). Pablo llama a Timoteo una serie de cualidades que debe tener un diácono (1 Timoteo 3,8: 12) sin especificar exactamente en qué consistía su ministerio. Como resultado, diferentes denominaciones dan a los diáconos diferentes tareas, que van desde asistentes de salón hasta contabilidad financiera.

No es el nombre, la estructura o la forma en que se llenan lo que es importante para los puestos gerenciales. Lo importante es su significado y propósito: brindar ayuda al pueblo de Dios a medida que maduran "en toda la plenitud de Cristo" (Efesios 4,13).

Propósitos de la comunidad.

Cristo construyó su iglesia, le dio dones y orientación a su pueblo y nos dio trabajo. ¿Cuáles son los propósitos de la iglesia?

Un sentido principal de la comunidad eclesial es la adoración. Dios nos ha llamado "para que proclames las bendiciones de aquellos que te han llamado desde la oscuridad a su maravillosa luz" (1 Pedro 2,9). Dios está buscando gente para adorarlo (Juan 4,23) que lo ama más que a nada (Mateo 4,10). Cualquier cosa que hagamos, ya sea como individuos o como comunidad, siempre debe hacerse por él. (1 Corintios 10,31). Debemos "alabar a Dios en todo momento" (Hebreos 13,15).

Se nos ordena: «Animarse unos a otros con salmos e himnos y canciones espirituales» (Efesios 5,19). Cuando nos reunimos como iglesia, cantamos las alabanzas de Dios, le rezamos y escuchamos su palabra. Estas son formas de adoración. Del mismo modo, el sacramento, el bautismo y la obediencia.

Otro sentido de la iglesia es la enseñanza. Está en el corazón del orden de la misión: "... enséñales a guardar todo lo que te he mandado" (Mateo 28,20). Los líderes de la iglesia deben enseñar, y cada miembro debe enseñar a los demás. (Colosenses 3,16). Deberíamos exhortarnos (1 Corintios 14,31:2; 5,11 Tesalonicenses 10,25; Hebreos). Los grupos pequeños son el marco ideal para este apoyo mutuo y la enseñanza.

Los que buscan dones del Espíritu dicen que Pablo debe esforzarse por construir la iglesia. (1 Corintios 14,12). El objetivo es: construir, amonestar, fortalecer, consolar (V.3). Todo lo que sucede en la congregación debe ser constructivo para la comunidad. (V.26). Deberíamos ser más jóvenes, personas que conozcan y usen la Palabra de Dios. Los primeros cristianos fueron alabados por ser "constantes" en la enseñanza de los apóstoles y en la comunidad y en la partición del pan y en la oración. (Hechos 2,42).

Un tercer sentido principal de la comunidad es que servicio (social). "Por lo tanto ... hagamos el bien a todos, pero principalmente a los camaradas de fe", exige Paul (Gálatas 6,10). Nuestra principal preocupación es nuestra familia, luego la comunidad y luego el mundo que nos rodea. El segundo mandamiento más alto es: ama a tu prójimo (Mateo 22,39).

Este mundo tiene muchas necesidades físicas y no debemos ignorarlas. Pero, sobre todo, necesita el evangelio, y tampoco debemos ignorarlo. Como parte de nuestro servicio al mundo, la Iglesia debe predicar las buenas nuevas de salvación por medio de Jesucristo. Ninguna otra organización hace este trabajo, es responsabilidad de la Iglesia. Para esto se necesita a todos los trabajadores, algunos en el "frente", otros en una función de apoyo. Plantando algunos, fertilizando otros, cosechando otros; si trabajamos juntos, Cristo hará crecer la Iglesia (Efesios 4,16).

Michael Morrison


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