La iglesia

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La Iglesia, el Cuerpo de Cristo, es la comunidad de todos los que creen en Jesucristo y en quienes mora el Espíritu Santo. La misión de la Iglesia es predicar el evangelio, enseñar todo lo que Cristo ha mandado, bautizar y alimentar al rebaño. En cumplimiento de esta misión, la Iglesia, guiada por el Espíritu Santo, usa la Biblia como guía y es guiada constantemente por Jesucristo, su Cabeza viviente. La Biblia dice: el que cree en Cristo se convierte en parte de la "iglesia" o "iglesia". ¿Qué es eso, la "iglesia", la "iglesia"? ¿Cómo está organizada? ¿Cuál es tu propósito? (1, Corinthians 12,13, Romans 8,9, Mateo 28,19-20, Colosenses 1,18, Efesios 1,22)

Jesús construye su iglesia

Jesús dijo: Quiero construir mi iglesia (Mt 16,18). La iglesia es importante para él; la amaba tanto que dio su vida por ella (Ef 5,25). Si somos tan inteligentes como nosotros, también amaremos a la iglesia y nos entregaremos a ella.

La palabra griega para "iglesia" es ekklesia, que significa asamblea. En Hechos 19,39-40, la palabra se usa en el sentido de una reunión humana normal. Pero para el cristiano, ekklesia ha adquirido un significado especial: todos aquellos que creen en Jesucristo.

En el punto en que usa la palabra por primera vez, por ejemplo, Lucas escribe: "Y hubo un gran temor en toda la iglesia ..." (Hechos 5,11). No tiene que explicar lo que significa la palabra; Sus lectores ya lo sabían. Marcó a todos los cristianos, no solo a los que estaban reunidos en este lugar en ese momento. "Iglesia" significa la iglesia, denota a todos los discípulos de Cristo. Una comunidad de personas, no un edificio.

Cada grupo local de creyentes es una iglesia. Pablo escribió "a la iglesia de Dios en Corinto" (1Kor 1,2); Habla de "todas las iglesias de Cristo" (Rom 16,16) y "la iglesia de Laodicea" (Kol 4,16). Pero también usa la palabra iglesia como un nombre colectivo para la comunidad de todos los creyentes cuando dice que "Cristo amó a la iglesia y se entregó a sí mismo por ella" (Ef 5,25).

La comunidad existe en varios niveles. En un nivel está la iglesia o iglesia universal que abarca a todas las personas en el mundo que profesan ser el Señor y Salvador de Jesucristo. En otro nivel, las comunidades locales, los municipios en sentido estricto, son grupos regionales de personas que se reúnen regularmente. En un nivel intermedio están las denominaciones o denominaciones, que son grupos de iglesias que trabajan juntas sobre una base común de historia y fe.

Las comunidades locales a veces incluyen a no creyentes, miembros de la familia que no profesan a Jesús como el Salvador, pero que aún participan en la vida de la iglesia. Esto puede incluir personas que se consideran cristianos, pero fingen algo. La experiencia muestra que algunos de ellos más tarde admiten que no eran verdaderos cristianos.

Porque necesitamos la iglesia

Muchas personas se llaman a sí mismas creyentes cristianos, pero no quieren unirse a una iglesia. Esto, también, debe ser descrito como mala práctica. El Nuevo Testamento muestra que la norma es que los creyentes se reúnen regularmente (Hebr 10,25).

Una y otra vez, Paul reúne a los cristianos entre sí y entre ellos, para el servicio mutuo, para la unidad (Rom 12,10, 15,7, 1Kor 12,25, Gal 5,13, Ef 4,32, Phil 2,3, Kol 3,13, 1Th 5,13). Es difícil para las personas obedecer estos mandamientos si no se encuentran con otros creyentes.

Una iglesia local puede darnos un sentido de pertenencia, un sentimiento de que estamos conectados con otros creyentes. Nos puede dar un mínimo de seguridad espiritual, por lo que no nos perdemos por ideas extrañas. Una iglesia puede darnos amistad, compañerismo, ánimo. Ella puede enseñarnos cosas que nosotros no aprenderíamos por nosotros mismos. Puede ayudar a educar a nuestros hijos, puede ayudarnos a un ministerio cristiano más efectivo, puede darnos oportunidades para ministrar y podemos crecer de maneras inimaginables. En general, el beneficio que una comunidad nos da es proporcional al compromiso que invertimos.

Pero la razón más importante para que el creyente individual se una a una iglesia es: La Iglesia nos necesita. Dios ha dado diferentes regalos a los creyentes individuales y quiere que trabajemos juntos "para el beneficio de todos" (1Kor 12,4-7). Si solo una parte de los empleados trabaja, entonces no es sorprendente que la iglesia no haga todo lo que se espera o que no estemos tan sanos como se espera. Desafortunadamente, a algunas personas les resulta más fácil criticar que ayudar.

La Iglesia necesita nuestro tiempo, nuestras habilidades, nuestros dones. Necesita personas en las que pueda confiar, necesita nuestro compromiso. Jesús llamó a orar por los trabajadores (Mt 9,38). Él quiere que cada uno de nosotros abordemos y no solo que seamos espectadores pasivos.

Quien quiere ser cristiano sin una iglesia, no usa su fuerza como deberíamos usar de acuerdo con la Biblia, es decir, ayudar. La Iglesia es una "Comunidad de Asistencia Mutua" y debemos ayudarnos unos a otros, sabiendo que puede llegar el día (sí, ya ha llegado), que necesitamos ayuda para nosotros mismos.

Descripciones de la comunidad.

La Iglesia se dirige de varias maneras: Pueblo de Dios, la familia de Dios, la novia de Cristo. Somos un edificio, un templo, un cuerpo. Jesús nos habló como ovejas, como campo, como viña. Cada uno de estos símbolos ilustra otro lado de la iglesia.

Muchas de las parábolas de Jesús del reino de Dios también describen a la iglesia. Como una semilla de mostaza, la iglesia comenzó siendo pequeña y creció (Mt 13,31-32). La iglesia es como un campo en el que crece el trigo y las malezas (versículos 24-30). Es como una red que atrapa tanto peces buenos como malos (V. 47-50). Es como un viñedo donde algunos trabajan mucho, otros solo por poco tiempo (Mt 20,1-16). Es como los sirvientes confiados con dinero por su amo y que lo hacen parcialmente bien, a veces mal (Mt 25,14-30).

Jesús se llamó a sí mismo Pastor y sus discípulos de rebaño (Mt 26,31); su trabajo era buscar ovejas perdidas (Mt 18,11-14). Describe a sus creyentes como ovejas que deben ser pastoreadas y cuidadas (Joh 21,15-17). Paul y Peter también usan este símbolo y dicen que los líderes de la iglesia deben "alimentar al rebaño" (Acto 20,28, 1Pt 5,2).

"Tú eres el edificio de Dios", escribe Paul en 1. Corintios 3,9. El fundamento es Cristo (v. 11), sobre el cual descansa la construcción humana. Pedro nos llama "piedras vivas, construidas para el hogar espiritual" (1Pt 2,5). Juntos estamos construidos "para una morada de Dios en espíritu" (Ef 2,22). Somos el templo de Dios, el templo del Espíritu Santo (1Kor 3,17, 6,19). Aunque a Dios se le puede adorar en todo lugar; pero la iglesia tiene la adoración como uno de sus propósitos principales.

Somos "el pueblo de Dios", dice 1. Pedro 2,10. Somos lo que el pueblo de Israel debería haber sido: "la raza elegida, el sacerdocio real, el pueblo santo, la gente de la propiedad" (V. 9, ver 2Mo 19,6). Pertenecemos a Dios porque Cristo nos ha comprado con su sangre (Rev. 5,9). Somos hijos de Dios, él es nuestro padre (Ef 3,15). Como niños, tenemos una gran herencia, y se espera que le estemos agradando y que honremos su nombre.

Las Escrituras también nos llaman la Novia de Cristo, un nombre que resuena con lo mucho que Cristo nos ama y qué cambio profundo tiene lugar en nosotros para que podamos tener una relación tan cercana con el Hijo de Dios. En muchas de sus parábolas, Jesús invita a la gente a la fiesta de bodas; Aquí estamos invitados a ser la novia.

"Regocijémonos y alegrémonos y démosle la gloria; porque el matrimonio del Cordero ha llegado, y su esposa se ha preparado "(Rev 19,7). ¿Cómo nos "preparamos" nosotros mismos? Por un regalo:

"Y se le dio que ver con el hermoso lino puro" (v. 8). Cristo nos limpia "por el baño de agua en la Palabra" (Ef 5,26). Él coloca a la Iglesia delante de él, después de hacerlos gloriosos e inmaculados, santos y sin culpa (v. 27). Él trabaja en nosotros.

trabajando juntos

El símbolo que mejor ilustra cómo los feligreses deben actuar unos contra otros es el del cuerpo. "Pero tú eres el cuerpo de Cristo", escribe Paul, "y cada uno de ustedes es miembro" (1K o 12,27). Jesucristo "es la Cabeza del Cuerpo, la Iglesia" (Kol 1,18), y todos somos miembros del Cuerpo. Cuando nos unimos con Cristo, nos unimos y nos comprometemos mutuamente, en el verdadero sentido de la palabra.

Nadie puede decir: "No te necesito" (1K o 12,21), nadie puede decir que no tiene nada que ver con la iglesia (V. 18). Dios distribuye nuestros dones para que podamos trabajar juntos para el beneficio común y ayudarnos unos a otros y recibir ayuda en esta cooperación. En el cuerpo debe estar "sin división" (V. 25). A menudo, Pablo polemiza contra el espíritu del partido; El que siembra la discordia debería incluso ser excluido de la iglesia (Rom 16,17, Tit 3,10-11). Dios permite que la iglesia "crezca en todas sus piezas" en que "cada miembro apoya a la otra según la medida de su poder" (Ef 4,16).

Desafortunadamente, el mundo cristiano está dividido en denominaciones que a menudo están en disputa entre sí. La iglesia todavía no es perfecta porque ninguno de sus miembros es perfecto. Sin embargo, Cristo quiere una iglesia (Joh 17,21). Esto no tiene que significar una fusión organizativa, sino que presupone un objetivo común.

La verdadera unidad solo se puede encontrar luchando por una mayor proximidad a Cristo, predicando el evangelio de Cristo, viviendo de acuerdo con sus principios. El objetivo es propagarlo, no a nosotros mismos. Sin embargo, tener diferentes denominaciones también tiene una ventaja: a través de diferentes enfoques, el mensaje de Cristo llega a más personas en formas que pueden entender.

Organización

Hay tres formas básicas de organización de la iglesia y gobierno de la iglesia en el mundo cristiano: jerárquico, democrático y representativo. Se denominan episcopales, congregacionales y presbiteriales.

Cada tipo básico tiene sus variaciones, pero en principio, el modelo episcopal significa que un pastor mayor tiene el poder de determinar los principios de la iglesia y ordenar a los pastores. En el modelo congregacional, las iglesias mismas determinan estos dos factores: en el sistema presbiteriano, el poder se divide entre la denominación y la iglesia; Los ancianos son elegidos a los que se les da habilidades de liderazgo.

Un Gemeindebzw especial. La estructura de la iglesia no prescribe el Nuevo Testamento. Habla de supervisores (obispos), ancianos y pastores (pastores), y estos títulos son bastante intercambiables. Peter les ordena a los ancianos que ejerzan funciones pastorales y de guardián: "Alimentar el rebaño ... preste atención a ellos" (1Pt 5,1-2). En palabras similares, los ancianos de Paul dan las mismas instrucciones (Hechos 20,17 y 28).

La iglesia en Jerusalén estaba dirigida por un grupo de ancianos; La congregación de Filipos de obispos (Hechos 15,2-6, Phil 1,1). Pablo ordenó a Tito que nombrara ancianos, escribió un verso sobre ancianos y varios sobre obispos como si fueran términos sinónimos para los líderes de la iglesia (Tit 1,5-9). En la Carta a los Hebreos (13,7, Mengeund Elberfelder Bible) los líderes de la comunidad simplemente se llaman "líderes".

Algunos líderes de la iglesia también se llaman "maestros" (1Kor 12,29, Jak 3,1). La gramática de Efesios 4,11 indica que "pastores" y "maestros" pertenecían a la misma categoría. Una de las principales calificaciones de los funcionarios de la iglesia en la comunidad ha sido ser "... capaz de enseñar a otros" (1T en 3,2).

Como un denominador común se debe observar: se usaron líderes de la iglesia. Había una cierta cantidad de organización comunitaria, con los títulos oficiales exactos que eran más bien secundarios.

Los miembros debían respetar y obedecer a los funcionarios (1Th 5,12; 1T en 5,17; Hebr 13,17). Si el mayor objeta algo malo, la congregación no debe obedecer; pero generalmente se esperaba que la iglesia apoyara a los ancianos.

¿Qué hacen los ancianos? Están de pie ante la comunidad (1Tim 5,17). Alimentan al rebaño, lideran con el ejemplo y la doctrina. Ellos vigilan la manada (Ley 20,28). No deben gobernar dictatorialmente, sino servir (1Pt 5,23), "para que los santos puedan estar equipados para el trabajo del ministerio. Esto es para construir el cuerpo de Cristo "(Ef 4,12).

¿Cómo se determinan los ancianos? En algunos casos, obtenemos información: Paul usa ancianos (Ley 14,23), supone que Timothy usa obispos (1T en 3,1-7), y autoriza a Titus a usar ancianos (Tit 1,5). En cualquier caso, había una jerarquía en estos casos. No encontramos ejemplos de una iglesia que elija a sus propios ancianos.

diáconos

Sin embargo, en Hechos 6,1-6, vemos cómo la iglesia elige a los llamados "pobres" [diáconos]. Estos hombres fueron elegidos para distribuir alimentos a los necesitados, y los apóstoles los pusieron en el cargo. De este modo, los apóstoles pudieron concentrarse en el trabajo espiritual, y también se realizó el trabajo físico (v. 2). Esta distinción entre la obra de la iglesia espiritual y física también se puede encontrar en 1. Pedro 4,10-11.

Las cabezas para el trabajo manual a menudo se llaman diáconos, derivadas de la palabra griega diakoneo, que significa
"Servir" significa. Aunque se supone que "servir" significa, en principio, todos los miembros y líderes, pero para las tareas de servicio en el sentido más estricto, hubo sus propios agentes. Incluso las mujeres diáconos se mencionan en al menos un lugar (Rom 16,1). Paul llama a Timothy un conjunto de cualidades que un diácono debe poseer (1T en 3,8-12), sin decir exactamente cuál fue su ministerio. En consecuencia, las diferentes denominaciones otorgan a los diáconos tareas diferentes, desde asistentes de sala hasta contabilidad financiera.

El liderazgo no tiene que ver con el nombre, ni con la estructura, ni con la forma en que están tripulados. Su propósito es importante: brindar ayuda al pueblo de Dios en su maduración "a la medida plena de la plenitud de Cristo" (Ef. 4,13).

Propósitos de la comunidad.

Cristo construyó su iglesia, le dio dones y orientación a su pueblo y nos dio trabajo. ¿Cuáles son los propósitos de la iglesia?

Un sentido principal de la comunión eclesial es la adoración. Dios nos ha llamado "para proclamar los beneficios de quien te llamó desde la oscuridad a su maravillosa luz" (1Pt 2,9). Dios busca personas que lo adoran (Joh 4,23) que lo aman más que a nada (Mt 4,10). Lo que hacemos, ya sea individualmente o como iglesia, siempre debe hacerse en su honor (1Kor 10,31). Debemos "ofrecer elogio a Dios todo el tiempo" (Hebr 13,15).

Es nuestro deber: "Animarnos mutuamente con salmos, himnos y canciones espirituales" (Ef 5,19). Cuando nos reunimos como congregación, cantamos la adoración de Dios, le oramos y escuchamos Su palabra. Estas son formas de adoración. Asimismo, la cena del Señor, el bautismo y la obediencia.

Otro propósito de la iglesia es la enseñanza. Está en el corazón del mandamiento de la misión: "... enséñales a guardar todo lo que te he mandado" (Mt. 28,20). Los líderes comunitarios deben enseñar, y cada miembro debe enseñar a los demás (Kol 3,16). Debemos advertirnos unos a otros (1Kor 14,31; 1Th 5,11; Hebr 10,25). Para este apoyo mutuo y la enseñanza, los grupos pequeños son el escenario ideal.

Los que buscan los dones del Espíritu le dicen a Pablo que busque construir la iglesia (1Kor 14,12). El objetivo es construir, advertir, fortalecer, consolar (V. 3). Todo lo que sucede en la congregación debe construir la iglesia (v. 26). Debemos ser discípulos, personas que conocen y aplican la palabra de Dios. Los primeros cristianos fueron alabados porque "permanecieron constantes" en la enseñanza de los apóstoles y en la comunidad y en el partimiento del pan y en la oración "(Hechos 2,42).

Un tercer sentido principal de la comunidad es el servicio (social). "Por lo tanto ... hagamos bien a todos, pero sobre todo a la fe de los camaradas", dice Paul (Gal 6,10). La prioridad es nuestro compromiso con nuestra familia, luego la iglesia y luego el mundo que nos rodea. El segundo mandamiento más alto es: Ama a tu prójimo (Mt 22,39).

Este mundo tiene muchas necesidades físicas, y no debemos ignorarlas. Pero sobre todo, ella necesita el evangelio, y no debemos ignorarlo también. Como parte de nuestro servicio al mundo, la Iglesia debe predicar las buenas nuevas de la salvación a través de Jesucristo. Ninguna otra organización hace este trabajo, es la tarea de la iglesia. Se necesita cada trabajador, algunos en el "frente", otros en una función de apoyo. Planta uno, fertiliza otros, cosecha otros; Si trabajamos juntos, Cristo hará crecer la iglesia (Ef 4,16).

Michael Morrison


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