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Bautismo xnumx

El bautismo en agua, signo del remordimiento de los fieles, muestra que acepta a Jesucristo como Señor y Salvador es parte de la muerte y resurrección de Jesucristo. Ser bautizado "con el Espíritu Santo y con fuego" se refiere a la obra de renovación y purificación del Espíritu Santo. La Iglesia de Dios Universal practica el bautismo por inmersión. (Mateo 28,19, Hechos 2,38, Romanos 6,4-5, Lucas 3,16, 1, Corintios 12,13, 1, Pedro 1,3-9, Mateo 3,16)

Bautismo - un símbolo del evangelio

Los rituales eran una parte destacada de la adoración en el Antiguo Testamento. Había rituales anuales, mensuales y diarios. Hubo rituales al nacer y rituales a la muerte, hubo rituales de sacrificio, limpieza e inserción. La fe estaba involucrada, pero no sobresalía.

En contraste, el Nuevo Testamento tiene solo dos rituales básicos: el bautismo y la Cena del Señor, y no hay instrucciones detalladas para su implementación.

¿Por qué estos dos? ¿Por qué debería uno tener rituales en absoluto en una religión donde la fe está en primer plano?

Creo que la razón principal es que tanto la Santa Cena como el bautismo simbolizan el evangelio de Jesús. Repiten los elementos fundamentales de nuestra fe. Veamos cómo se aplica esto al bautismo.

Imagenes del evangelio

¿Cómo simboliza el bautismo las verdades centrales del evangelio? El apóstol Pablo escribió: "¿O no sabéis que todos los que somos bautizados, Cristo Jesús, somos bautizados en su muerte? Así que somos sepultados con él por el bautismo en la muerte, para que, como Cristo resucitó de entre los muertos a través de la gloria del Padre, también caminemos en una nueva vida. Porque si nos unimos a él y nos hacemos como él en su muerte, seremos como él en la resurrección "(Roman 6,3-5).

Pablo dice que el bautismo es nuestra unión con Cristo en su muerte, sepultura y resurrección. Estos son los puntos principales del evangelio (1Kor 15,3-4). Nuestra salvación depende de su muerte y resurrección. Nuestro perdón, la limpieza de nuestros pecados, depende de su muerte; Nuestra vida cristiana y nuestro futuro dependen de su vida de resurrección.

El bautismo simboliza la muerte de nuestro antiguo yo; el anciano fue crucificado con Cristo; fue sepultado con Cristo en el bautismo (Rom 6,8, Gal 2,20, 6,14, Kol 2,12.20). Simboliza nuestra identificación con Jesucristo: formamos con él una comunidad de destino. Aceptamos que su muerte ha sucedido "para nosotros", "para nuestros pecados". Reconocemos que hemos pecado, que tenemos una tendencia a pecar, que somos pecadores que necesitamos un Salvador. Reconocemos que necesitamos purificación y que esta limpieza es a través de la muerte de Jesucristo. El bautismo es una de las formas en que confesamos a Jesucristo como Señor y Salvador.

Resucitado con cristo

El bautismo simboliza noticias aún mejores: en el bautismo somos resucitados con Cristo para que podamos vivir con él (Ef 2,5-6, Kol 2,12-13.31). En él tenemos una nueva vida y estamos llamados a vivir una nueva forma de vida, con él como Señor, guiándonos y sacándonos de nuestros caminos pecaminosos y de maneras justas y amorosas. De esta manera, simbolizamos el remordimiento, un cambio en nuestra forma de vida, así como el hecho de que no podemos lograr este cambio por nosotros mismos, es a través del poder del Cristo resucitado que vive en nosotros. Nos identificamos con Cristo en su resurrección no solo para el futuro, sino también para la vida aquí y hoy. Esto es parte del simbolismo.

Jesús no fue el inventor del ritual del bautismo. Se desarrolló dentro del judaísmo y fue utilizado por Juan el Bautista como un ritual para representar el remordimiento, con el agua que simboliza la purificación. Jesús continuó esta práctica y después de su muerte y resurrección también usaron a los discípulos. Ilustra dramáticamente el hecho de que tenemos una nueva base para nuestras vidas y una nueva base para nuestra relación con Dios.

Desde que fuimos perdonados y limpiados por la muerte de Cristo, Pablo se dio cuenta de que el bautismo significaba su muerte y nuestra participación en su muerte. Pablo también se inspiró para agregar la conexión con la resurrección de Jesús. A medida que nos levantamos del agua bautismal, simbolizamos la resurrección a una nueva vida: una vida en Cristo, viviendo en nosotros.

Pedro también escribió que el bautismo nos salva "a través de la resurrección de Jesucristo" (1Pt 3,21). El bautismo en sí no nos salva. Somos salvos por la gracia de Dios a través de la fe en Jesucristo. El agua no puede salvarnos. El bautismo nos salva solo en el sentido de que "le pedimos a Dios una conciencia limpia". Es una representación visible de nuestra devoción a Dios, nuestra fe en Cristo, el perdón y la nueva vida.

Bautizado en un cuerpo

Somos bautizados no solo en Jesucristo, sino también en su cuerpo, la iglesia. "Porque todos hemos sido bautizados en un solo cuerpo por un solo Espíritu ..." (1Kor 12,13). Esto significa que alguien no puede bautizarse a sí mismo, esto debe hacerse dentro de la comunidad cristiana. No hay cristianos secretos, personas que creen en Cristo, pero nadie lo sabe. El patrón bíblico es confesar a Cristo a los demás, hacer una confesión pública de Jesús como Señor.

El bautismo es una de las formas en que Cristo puede ser conocido, a través del cual todos los amigos del Bautista pueden experimentar un compromiso. Esta puede ser una ocasión alegre en la que la iglesia canta canciones y da la bienvenida a la persona en la iglesia. O puede ser una ceremonia menor en la que un anciano (u otro representante autorizado de la iglesia) da la bienvenida al nuevo creyente, repite el significado del acto y alienta al bautizado en su nueva vida en Cristo.

El bautismo es básicamente un ritual que expresa que alguien ya se ha arrepentido de sus pecados, ha aceptado a Cristo como el Redentor y ha comenzado a crecer espiritualmente, que de hecho ya es un cristiano. El bautismo generalmente se hace cuando alguien se ha comprometido, pero a veces se puede hacer más tarde.

Adolescentes y niños

Después de que alguien llega a creer en Cristo, él o ella se cuestionan para el bautismo. Esto puede ser cuando la persona es bastante mayor o muy joven. Una persona joven puede expresar su creencia de una manera diferente a una persona mayor, pero los jóvenes todavía pueden tener fe.

¿Podrían algunos de ellos posiblemente cambiar de opinión y alejarse de la fe? Tal vez, pero esto también puede suceder a los creyentes adultos. ¿Resultará que algunas de estas conversiones infantiles no fueron genuinas? Tal vez, pero eso le pasa a los adultos también. Si una persona se arrepiente y tiene fe en Cristo, así como un pastor puede juzgar, entonces esa persona puede ser bautizada. Sin embargo, no es nuestra práctica bautizar a menores sin el consentimiento de sus padres o tutor legal. Si los padres de los padres están en contra del bautismo, entonces el niño que tiene fe en Jesús no es menos cristiano porque tiene que esperar hasta que crezca para ser bautizado.

Por inmersión

Nuestra práctica es bautizarnos en la Iglesia de Dios Universal por inmersión. Creemos que fue la práctica más probable en el judaísmo del primer siglo y en la iglesia primitiva. Creemos que la inmersión completa simboliza la muerte y el entierro mejor que la aspersión. Sin embargo, no hacemos que el método del bautismo sea un problema para dividir a los cristianos.

Lo importante es que la persona deja la vieja vida de pecado y cree en Cristo como su Señor y Salvador. Para promover la analogía de la muerte, podríamos decir que el anciano murió con Cristo, ya sea que el cuerpo haya sido enterrado adecuadamente o no. La limpieza estaba simbolizada, incluso si no se presentaba el funeral. La vieja vida está muerta y la nueva vida está ahí.

La salvación no depende del método exacto del bautismo (la Biblia no nos da muchos detalles sobre el procedimiento de todos modos), ni tampoco sobre las palabras exactas, como si las palabras en sí mismas tuvieran efectos mágicos. La salvación depende de Cristo, no de la profundidad del agua bautismal. Un cristiano que ha sido bautizado por aspersión o desbordamiento sigue siendo un cristiano. No pedimos un nuevo bautismo a menos que alguien lo considere apropiado. Por ejemplo, si el fruto de una vida cristiana existió durante los años 20, por ejemplo, no hay necesidad de discutir sobre la validez de una ceremonia que tuvo lugar antes de 20 hace años. El cristianismo se basa en la fe, no en la ejecución de un ritual.

El bautismo infantil

No es nuestra práctica bautizar a bebés o niños que aún son muy pequeños para expresar sus propias creencias porque vemos el bautismo como una expresión de fe y nadie se salva por la fe de sus padres. Sin embargo, no condenamos como no cristianos a quienes practican el bautismo de infantes. Permítanme abordar brevemente los dos argumentos más comunes para el bautismo de infantes.

Primero, las escrituras como Hechos 10,44 nos dicen; 11,44 y 16,15 se bautizaron en hogares y hogares [familias] que típicamente incluían bebés en el primer siglo. Es posible que estas familias especiales no tuvieran niños pequeños, pero creo que una mejor explicación es observar en Hechos 16,34 y 18,8 que aparentemente familias enteras llegaron a creer en Cristo. No creo que los bebés tuvieran una fe real, ni que los niños hablaran en lenguas (v. 44-46). Quizás toda la casa fue bautizada de la misma manera que los miembros de la familia creían en Cristo. Eso significaría que aquellos que tenían la edad suficiente para creer también fueron bautizados.

Un segundo argumento usado a veces para apoyar el bautismo infantil es el concepto de trastes. En el Antiguo Testamento, los niños estaban incluidos en el pacto, y el rito de la inclusión en el pacto era la circuncisión hecha en los bebés. El nuevo pacto es un mejor pacto con mejores promesas, por lo que los niños deben incluirse automáticamente y marcarse tan pronto como en la infancia con el rito de aprobación del nuevo pacto, el bautismo. Sin embargo, este argumento no reconoce la diferencia entre la antigua y la nueva federación. Alguien entró en el antiguo pacto por descendencia, pero en el nuevo pacto, alguien solo puede entrar por medio del arrepentimiento y la fe. ¡No creemos que cada descendiente de un cristiano, incluso hasta la tercera y cuarta generación, automáticamente tendrá fe en Cristo! Todo ser humano tiene que venir a la fe.

Ha habido controversia sobre el método correcto de bautismo y la edad de los bautizados durante siglos, y los argumentos pueden ser considerablemente más complejos de lo que describí en los pocos párrafos anteriores. Se podría decir más sobre eso, pero no es necesario en este momento.

Ocasionalmente, una persona que ha sido bautizada como un bebé le gustaría ser miembro de la Iglesia de Dios Mundial. ¿Creemos que es necesario bautizar a esta persona? Creo que debe decidirse caso por caso, en función de las preferencias y el entendimiento del bautismo por parte de la persona. Si la persona ha llegado recientemente a un punto de fe y devoción, probablemente sea apropiado bautizar a la persona. En tales casos, el bautismo dejaría en claro a la persona cuál fue el paso decisivo de la fe.

Si el bebé fue bautizado en la infancia y ha vivido durante años como un cristiano adulto con buenos frutos, entonces no necesitamos insistir en bautizarla. Por supuesto, si lo piden, nos gustaría, pero no tenemos que discutir sobre los rituales que se realizaron hace décadas cuando el fruto cristiano ya es visible. Podemos simplemente alabar la gracia de Dios. La persona es cristiana, independientemente de si la ceremonia se realizó correctamente.

Participación en la Cena del Señor.

Por razones similares, se nos permite celebrar la Cena del Señor con personas que no están bautizadas de la misma manera en que nos bautizamos. El criterio es la fe. Si los dos tenemos fe en Jesucristo, ambos estamos unidos con él, ambos hemos sido bautizados en su cuerpo de una manera u otra, y podemos comer pan y vino. También podemos llevar la Santa Cena con ellos si tienen ideas erróneas sobre lo que está sucediendo con el pan y el vino. (¿No tenemos alguna idea falsa sobre algunas cosas?)

No debemos distraernos con argumentos sobre los detalles. Es nuestra fe y práctica, aquellos que tienen edad suficiente para creer en Cristo, para ser bautizados por inmersión. También queremos mostrar benevolencia a aquellos que tienen creencias diferentes. Espero que estas declaraciones sean suficientes para aclarar nuestro enfoque.

Centrémonos en el panorama más amplio que nos ofrece el apóstol Pablo: el bautismo simboliza nuestro antiguo yo que está muriendo con Cristo; nuestros pecados son lavados y nuestras nuevas vidas se viven en Cristo y en su iglesia. El bautismo es una expresión de arrepentimiento y fe, un recordatorio de que estamos siendo salvos a través de la muerte y la vida de Jesucristo. El bautismo representa el Evangelio en miniatura: las verdades centrales de la fe que se re-imaginan cada vez que una persona comienza la vida cristiana.

Joseph Tkach


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