infierno

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El infierno es la separación y alienación de Dios, elegida por pecadores incorregibles. En el Nuevo Testamento, el infierno se refiere pictóricamente como "estanque de fuego", "oscuridad" y Gehenna (después del valle de Hinnom cerca de Jerusalén, un lugar donde se quema la inmundicia). El infierno se describe como castigo, sufrimiento, tormento, perdición eterna, aullidos y rechinar los dientes. Scheol y Hades, dos términos a menudo traducidos como "infierno" y "tumba" de los idiomas bíblicos originales, usualmente se refieren al reino de los muertos. La Biblia enseña que los pecadores que no se arrepienten sufrirán la segunda muerte en la piscina de fuego, pero no deja absolutamente claro si esto significa la aniquilación o la alienación espiritual deliberada de Dios. (2, Thessalonian 1,8-9, Matthew 10,28, 25,41.46, Revelación 20,14-15, 21,8, Matthew 13,42, Salmo 49,14-15)

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"Si tu mano derecha te seduce para desperdiciar, córtalo y tíralo. Es mejor que arruines a uno de tus miembros y no conduzcas todo tu cuerpo al infierno "(Mt 5,30). El infierno es algo muy serio. Tenemos que tomar en serio la advertencia de Jesús.

Nuestro enfoque

Nuestras creencias describen al infierno como "la separación y alienación de Dios, elegida por pecadores incorregibles". No decimos si esta separación y alienación significa sufrimiento eterno o un cese completo de la conciencia. De hecho, decimos que la Biblia no deja esto absolutamente claro.

Cuando se trata del infierno, tenemos que escuchar a Jesús, como con muchos otros temas. Si tomamos a Jesús en serio, si él enseña sobre la gracia y la misericordia, también debemos tomarlo en serio cuando habla sobre el castigo. Después de todo, la misericordia no significa mucho, a menos que nos ahorre algo.

Advertencias sobre el fuego

En una parábola, Jesús advirtió que los malvados son arrojados a un horno (Mt 13,50). En esta parábola no habló de cremación sino de aullidos y arcadas. En otra parábola, Jesús describe el castigo de un sirviente que había recibido el perdón, que no perdonó a su compañero, como "tormento" (Mt 18,34). Otra parábola describe a un hombre malvado que es atado y arrojado a la oscuridad (Mt 22,13). Esta oscuridad se describe como un lugar de llanto y dientes castañeteando.

Jesús no explica si las personas en la oscuridad están sufriendo de dolor o pena, y no explica si rechinan los dientes por arrepentimiento o por enojo. Ese no es el propósito. De hecho, nunca describe en detalle el destino del mal.

Sin embargo, Jesús advierte a las personas en términos claros que no están apegados a nada que pueda resultar en ser arrojado al fuego eterno. "Pero si tu mano o pie te seduce para desperdiciar, córtalo y tíralo", advirtió Jesús. "Es mejor para ti ser cojo o paralizado a la vida que tener dos manos o dos pies y ser arrojado al fuego eterno" (Mt 18,7-8). Es mejor negarse a sí mismo en esta vida que ser "arrojado al fuego infernal" (v. 9).

¿El castigo de los impíos dura para siempre? La Biblia puede ser interpretada de varias maneras en este punto. Algunos versos sugieren un castigo eterno, mientras que otros sugieren una duración limitada. Pero de cualquier manera, el infierno debe ser evitado en cualquier caso.

Esto me recuerda a un libro de InterVarsity Press sobre este tema: Dos vistas del infierno. Edward Fudge defiende la aniquilación; Robert Peterson aboga por el sufrimiento eterno. En la portada de este libro hay dos hombres, ambos con las manos delante.
La cabeza en una expresión de miedo u horror. El gráfico está destinado a expresar eso,
Aunque hay dos puntos de vista sobre el infierno, es horrible, no importa cómo se vea el infierno. Dios es misericordioso, pero la persona que se opone a Dios rechaza su misericordia y sufre.

Las cartas del Nuevo Testamento.

Jesús usó una variedad de imágenes para castigar a quienes rechazan la misericordia de Dios: fuego, oscuridad, angustia y destrucción.

Los apóstoles también hablaron sobre el juicio y el castigo, pero lo describieron de diferentes maneras. Pablo escribió: "La desgracia y la ira, pero aquellos que son contenciosos y desobedecen la verdad obedecen a la injusticia; Angustia y temor sobre todas las almas de las personas que hacen el mal, primero de los judíos y también de los griegos "(Rom 2,8-9).

Sobre los que persiguieron a la Iglesia en Tesalónica, Pablo escribió: "Ellos sufrirán el castigo, la perdición eterna, de la vista del Señor y de su poder glorioso" (1Th 1,9). Por lo tanto, en nuestras creencias, definimos el infierno como "separación y alienación de Dios".

El castigo del Antiguo Testamento por rechazar la Ley Mosaica fue la muerte, pero cualquiera que rechaza conscientemente a Jesús merece un castigo mayor, Hebreos 10,28-29 dice: "Es terrible caer en las manos del Dios vivo" (v. 31) , Dios es misericordioso con cualquier imaginación, pero cuando una persona rechaza su misericordia, solo queda el juicio. Dios no quiere que nadie sufra los horrores del infierno; quiere que todos vengan al arrepentimiento y la salvación (2Pt 2,9). Pero los que rechazan una gracia tan maravillosa sufrirán. Esa es ella, no la decisión de Dios. Por lo tanto, se dice en nuestras creencias que el infierno fue "elegido por los pecadores incorregibles". Esa es una parte importante de la imagen.

La victoria final de Dios es también una parte importante de la imagen. Todo quedará bajo el control de Cristo, ya que ha redimido toda la creación (1Kor 15,20-24, Kol 1,20). Todo será arreglado. Incluso la muerte y el reino de los muertos serán destruidos al final (Offb 20,14). La Biblia no nos dice cómo encaja el infierno con esta imagen, ni afirmamos saberla. Simplemente confiamos en que Dios, que está lleno de justicia y misericordia, traerá todo lo mejor de la suerte de la mejor manera posible.

La justicia y la misericordia de Dios.

Un Dios de amor no atormentaría a las personas por toda la eternidad, dicen algunos. La Biblia revela a un Dios que es compasivo. Más bien, liberaría a las personas de su miseria en lugar de dejarlas sufrir por siempre. La doctrina tradicional del infierno eternamente punitivo, muchos creen, está mal representada por Dios como un sádico vengativo que da un ejemplo horrible. Además, no sería correcto castigar eternamente a las personas por una vida que duró solo unos pocos años o décadas.

Pero la rebelión contra Dios es infinitamente horrible, dicen algunos teólogos. No podemos medir el mal en el tiempo que lleva cometerlo, explican. Un asesinato puede tomar solo unos minutos, pero las consecuencias pueden extenderse a décadas o siglos. La rebelión contra Dios es el peor pecado en el universo, dicen, por lo que merece el peor castigo.

El problema es que las personas no entienden bien la justicia o la misericordia. La gente no está calificada para juzgar, pero Jesucristo sí lo está. Él juzgará al mundo con rectitud (Ps 9,8, Joh 5,22, Rom 2,6-11). Podemos confiar en su juicio, sabiendo que será justo y compasivo.

Cuando se aborda el tema del infierno, algunas partes de la Biblia parecen enfatizar el dolor y el castigo y otras usan las imágenes de la destrucción y el fin. En lugar de tratar de conciliar una descripción con la otra, hablemos ambos. Cuando se trata del infierno, tenemos que confiar en Dios, no en nuestra imaginación.

De todo lo que Jesús dijo sobre el infierno, lo más importante es que Jesús es la solución al problema. No hay condenación en él (Rom 8,1). Él es el camino, la verdad y la vida eterna.

por Joseph Tkach


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