infierno

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El infierno es la separación y alienación de Dios que los pecadores incorregibles han elegido. En el Nuevo Testamento, el infierno es pictórico como un "estanque de fuego", "oscuridad" y Gehenna (después del valle de Hinom cerca de Jerusalén, un lugar de incineración de basura). El infierno se describe como castigo, sufrimiento, tormento, ruina eterna, aullidos y crujir de dientes. Scheol y Hades, dos términos de los orígenes bíblicos a menudo traducidos con "infierno" y "tumba", se refieren principalmente al reino de los muertos. La Biblia enseña que los pecadores no arrepentidos sufrirán la segunda muerte en el estanque ardiente, pero no deja absolutamente claro si esto significa aniquilación o alienación espiritual consciente de Dios. (2 Tesalonicenses 1,8-9; Mateo 10,28; 25,41.46; Apocalipsis 20,14-15; 21,8; Mateo 13,42; Salmo 49,14-15)

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“Si tu mano derecha te seduce para que te caigas, córtala y tírala. Es mejor para ti que una de tus extremidades se eche a perder y no que todo tu cuerpo se vaya al infierno » (Mateo 5,30). El infierno es muy serio. Tenemos que tomar en serio la advertencia de Jesús.

Nuestro enfoque

Nuestras creencias describen el infierno como "La separación y alienación de Dios que los pecadores incorregibles han elegido". No explicamos si esta separación y alienación significa sufrimiento eterno o un cese completo de la conciencia. De hecho, decimos que la Biblia no deja esto absolutamente claro.

Cuando se trata del infierno, tenemos que escuchar a Jesús, como con muchos otros temas. Si tomamos a Jesús en serio, si él enseña sobre la gracia y la misericordia, también debemos tomarlo en serio cuando habla sobre el castigo. Después de todo, la misericordia no significa mucho, a menos que nos ahorre algo.

Advertencias sobre el fuego

En una parábola, Jesús advirtió que los malvados fueron arrojados a un horno (Mateo 13,50). En esta parábola, no habló de cremación, sino de "aullidos y cortes de dientes". En otra parábola, Jesús describe el castigo de un sirviente que recibió el perdón que no perdonó a su compañero como "tormento". (Mateo 18,34). Otra parábola describe a una persona malvada que es atada y arrojada "a la oscuridad". (Mateo 22,13). Esta oscuridad se describe como un lugar de vino y dientes que parlotean.

Jesús no explica si las personas en la oscuridad están sufriendo de dolor o pena, y no explica si rechinan los dientes por arrepentimiento o por enojo. Ese no es el propósito. De hecho, nunca describe en detalle el destino del mal.

Sin embargo, Jesús advirtió claramente a las personas que no se aferren a nada que los arroje al fuego eterno. "Pero si tu mano o pie te seduce para que te caigas, córtalo y tíralo lejos de ti", advirtió Jesús. «Es mejor para ti que vayas cojo o lisiado a la vida que tener las dos manos o los dos pies y ser arrojado al fuego eterno» (Mateo 18,7: 8). Es mejor negarse en esta vida que ser "arrojado al fuego infernal" (V.9).

¿El castigo de los impíos dura para siempre? La Biblia puede ser interpretada de varias maneras en este punto. Algunos versos sugieren un castigo eterno, mientras que otros sugieren una duración limitada. Pero de cualquier manera, el infierno debe ser evitado en cualquier caso.

Esto me recuerda a un libro de InterVarsity Press sobre el tema: Two Views of Hell (Dos puntos de vista sobre el infierno). Edward Fudge argumenta a favor de la aniquilación; Robert Peterson defiende el sufrimiento eterno. Hay dos hombres en la portada de este libro, ambos con las manos al frente.
La cabeza en una expresión de miedo u horror. El gráfico está destinado a expresar eso,
Aunque hay dos puntos de vista sobre el infierno, es horrible, no importa cómo se vea el infierno. Dios es misericordioso, pero la persona que se opone a Dios rechaza su misericordia y sufre.

Las cartas del Nuevo Testamento.

Jesús usó una variedad de imágenes para castigar a quienes rechazan la misericordia de Dios: fuego, oscuridad, angustia y destrucción.

Los apóstoles también hablaron de juicio y castigo, pero lo describieron de diferentes maneras. Pablo escribió: “Pero la gracia y la ira son aquellos que son contenciosos y no obedecen la verdad, sino que obedecen la injusticia; Tribulación y temor sobre todas las almas de las personas que hacen el mal, en primer lugar los judíos y también los griegos » (Romanos 2,8-9).

Con respecto a los que persiguieron a la Iglesia en Tesalónica, Pablo escribió: "Sufrirán castigo, ruina eterna, del rostro del Señor y de su glorioso poder". (2 Tesalonicenses 1,9). Es por eso que definimos el infierno en nuestras creencias como "separación y alienación de Dios".

El castigo del Antiguo Testamento por rechazar la Ley Mosaica fue la muerte, pero cualquiera que rechace conscientemente a Jesús merece un castigo mayor, dice Hebreos 10,28: 29: "Es terrible caer en manos del Dios vivo". (V.31). Dios es misericordioso más allá de la imaginación, pero cuando una persona se niega a ser misericordioso, solo queda el juicio. Dios no quiere que nadie sufra los horrores del infierno, quiere que todos vengan al arrepentimiento y la salvación. (2 Pedro 2,9). Pero aquellos que rechazan una gracia tan maravillosa sufrirán. Esa es su decisión, no la de Dios. De ahí que nuestras creencias establezcan que el infierno fue "elegido por pecadores incorregibles". Esta es una parte importante de la imagen.

La victoria final de Dios también es una parte importante de la imagen. Todo quedará bajo el control de Cristo porque Él ha redimido toda la creación. (1 Corintios 15,20-24; Colosenses 1,20). Todo se arreglará. Incluso la muerte y el reino de los muertos serán destruidos al final (Apocalipsis 20,14). La Biblia no nos dice cómo encaja el infierno en esta imagen, ni pretendemos saberlo. Solo confiamos en que Dios, que está lleno de justicia y misericordia, lo hará todo de la mejor manera posible.

La justicia y la misericordia de Dios.

Un Dios de amor no atormentaría a las personas por toda la eternidad, dicen algunos. La Biblia revela a un Dios que es compasivo. Más bien, liberaría a las personas de su miseria en lugar de dejarlas sufrir por siempre. La doctrina tradicional del infierno eternamente punitivo, muchos creen, está mal representada por Dios como un sádico vengativo que da un ejemplo horrible. Además, no sería correcto castigar eternamente a las personas por una vida que duró solo unos pocos años o décadas.

Pero la rebelión contra Dios es infinitamente horrible, dicen algunos teólogos. No podemos medir el mal en el tiempo que lleva cometerlo, explican. Un asesinato puede tomar solo unos minutos, pero las consecuencias pueden extenderse a décadas o siglos. La rebelión contra Dios es el peor pecado en el universo, dicen, por lo que merece el peor castigo.

El problema es que las personas no entienden bien la justicia o la misericordia. Las personas no están calificadas para juzgar, pero Jesucristo sí. Juzgará al mundo con justicia (Salmo 9,8; Juan 5,22; Romanos 2,6-11). Podemos confiar en su juicio, sabiendo que será justo y misericordioso.

Cuando se aborda el tema del infierno, algunas partes de la Biblia parecen enfatizar el dolor y el castigo y otras usan las imágenes de la destrucción y el fin. En lugar de tratar de conciliar una descripción con la otra, hablemos ambos. Cuando se trata del infierno, tenemos que confiar en Dios, no en nuestra imaginación.

De todo lo que Jesús dijo sobre el infierno, lo más importante es que Jesús es la solución al problema. No hay condena en ella (Romanos 8,1). Es el camino, la verdad y la vida eterna.

por Joseph Tkach


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