¿Qué es la iglesia?

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La Iglesia, el Cuerpo de Cristo, es la comunidad de todos los que creen en Jesucristo y en quienes mora el Espíritu Santo. La misión de la Iglesia es predicar el evangelio, enseñar todo lo que Cristo ordenó, bautizar y pastar el rebaño. Al cumplir este mandato, la Iglesia, guiada por el Espíritu Santo, toma la Biblia como guía y es guiada constantemente por Jesucristo, su cabeza viviente. (1 Corintios 12,13:8,9; Romanos 28,19: 20; Mateo 1,18: 1,22; Colosenses; Efesios).

La iglesia como asamblea sagrada.

«... la iglesia no es creada por una reunión de personas que comparten las mismas opiniones, sino por una convocación divina [asamblea] ...» (Barth, 1958: 136). Según una perspectiva moderna, se habla de la iglesia cuando personas con creencias similares se reúnen para adorar e instruir. Sin embargo, esto no es estrictamente una perspectiva bíblica.

Cristo dijo que él construiría su iglesia y que las puertas del infierno no la abrumarían. (Mateo 16,16: 18). No es la Iglesia del Hombre, pero es la Iglesia de Cristo, "la Iglesia del Dios Viviente" (1 Timoteo 3,15) y las iglesias locales son "iglesias de Cristo" (Romanos 16,16).

Por lo tanto, la iglesia cumple un propósito divino. Es la voluntad de Dios que "no debemos abandonar nuestras congregaciones como algunos lo hacen" (Hebreos 10,25). La Iglesia no es opcional, como algunos pueden pensar; Es el deseo de Dios que los cristianos se reúnan.

El término griego para iglesia, que también corresponde a los nombres hebreos para asamblea, es ekklesia, y se refiere a un grupo de personas llamadas con un propósito. Dios siempre ha estado involucrado en la creación de comunidades de creyentes. Es Dios quien reúne a las personas en la iglesia.

En el Nuevo Testamento, las palabras parroquia o parroquia se usan para referirse a las parroquias como las llamaríamos hoy. (Romanos 16,5; 1 Corintios 16,19; Filipenses 2), comunidades urbanas (Romanos 16,23:2; 1,1 Corintios 2: 1,1; Tesalonicenses), comunidades que abarcan un área entera (Hechos 9,31:1; 16,19 Corintios 1,2; Gálatas), y también para describir a toda la comunidad de creyentes en el mundo conocido. Comunidad y unión

Iglesia significa participación en la comunidad del Padre, el Hijo y el Espíritu Santo. Los cristianos están en la comunidad de su hijo (1 Corintios 1,9), el Espíritu Santo (Filipenses 2,1) con el padre (1 Juan 1,3) llamado para que mientras caminemos a la luz de Cristo "tengamos comunión unos con otros" (1 Juan 1,7). 

Los que aceptan a Cristo tienen cuidado de "mantener la unidad en el espíritu a través del vínculo de la paz" (Efesios 4,3). Aunque hay diversidad entre los creyentes, su unión es más fuerte que cualquier diferencia. Este mensaje es enfatizado por una de las metáforas más importantes utilizadas para la iglesia: que la iglesia es el "cuerpo de Cristo" (Romanos 12,5; 1 Corintios 10,16; 12,17; Efesios 3,6; 5,30; Colosenses 1,18).

Los discípulos originales provenían de diferentes orígenes y probablemente no se sintieron naturalmente atraídos a la comunión entre ellos. Dios llama a los creyentes de todos los ámbitos de la vida a la unión espiritual.

Los creyentes son "miembros" dentro de la comunidad global o universal de la Iglesia (1 Corintios 12,27:12,5; Romanos), y esta individualidad no necesita amenazar nuestra unidad, porque "todos somos bautizados en un cuerpo por un espíritu". (1 Corintios 12,13).

Sin embargo, los creyentes obedientes no causan división al discutir e insistir obstinadamente en su punto de vista; más bien, rinden homenaje a cada miembro para que "no haya división en el cuerpo", sino que "los miembros se cuiden mutuamente de la misma manera" (1 Corintios 12,25).

"La Iglesia es ... un organismo que comparte la misma vida: la vida de Cristo (Jinkins 2001: 219).
Pablo también compara la iglesia con "una morada de Dios en el Espíritu". Él dice que los creyentes están "entrelazados" en un edificio que "crece hasta un templo sagrado en el Señor" (Efesios 2,19-22). En 1 Corintios 3,16:2 y 6,16 Corintios también se refiere a la idea de que la iglesia es el templo de Dios. De manera similar, Pedro compara la Iglesia con una "casa espiritual" en la cual los creyentes forman un "sacerdocio real, un pueblo santo". (1 Pedro 2,5.9). La familia como metáfora de la iglesia

Desde el principio, a menudo se hacía referencia a la iglesia y funcionaba como una especie de familia espiritual. Los creyentes son llamados "hermanos" y "hermanas" (Romanos 16,1: 1; 7,15 Corintios 1:5,1; 2 Timoteo 2,15; Santiago).

El pecado nos separa del propósito de Dios para nosotros, y cada uno de nosotros, espiritualmente hablando, se vuelve solitario y sin padre. El deseo de Dios es "traer al hogar solitario" (Salmo 68,7) para traer a aquellos que están espiritualmente alienados a la comunidad de la Iglesia, que es la "casa de Dios". (Efesios 2,19).
En esta «casa [familia] de fe (Gálatas 6,10), los creyentes pueden alimentarse en un ambiente seguro y transformarse a la imagen de Cristo debido a la Iglesia, que también está asociada con Jerusalén (Ciudad de la paz) que está allá arriba (ver también Apocalipsis 21,10), "todas somos madres" (Gálatas 4,26).

La novia de cristo

Una bella imagen bíblica habla de la Iglesia como la novia de Cristo. Es aludido por símbolos en varias escrituras, incluyendo el Cantar de los Cantares. Un pasaje clave es Canción de canciones 2,10: 16, donde el amante de la novia dice que su tiempo de invierno ha terminado y que ahora ha llegado el momento de cantar y alegrarse. (véase también Hebreos 2,12), y también donde la novia dice: "Mi amigo es mío y yo soy suya" (San 2,16). La Iglesia pertenece individual y colectivamente a Cristo y él pertenece a la Iglesia.

Cristo es el novio que "amó a la iglesia y se entregó por ella" para que sea "una iglesia gloriosa y no tenga manchas ni arrugas ni nada de eso" (Efesios 5,27). Esta relación, dice Paul, "es un gran secreto, pero lo señalo a Cristo y a la iglesia" (Efesios 5,32).

Juan retoma este tema en el Libro de Apocalipsis. El triunfante Cristo, el Cordero de Dios, se casa con la novia, la iglesia. (Apocalipsis 19,6: 9-21,9; 10), y juntos proclaman las palabras de vida (Apocalipsis 21,17).

Hay metáforas e imágenes adicionales que se utilizan para describir la iglesia. La Iglesia es el rebaño que necesita pastores cariñosos que los cuiden en la línea de Cristo. (1 Pedro 5,1: 4); Es un campo donde se necesitan trabajadores para plantar y regar (1 Corintios 3,6: 9); la iglesia y sus miembros son como enredaderas en una enredadera (Juan 15,5); la iglesia es como un olivo (Romanos 11,17-24).

Como reflejo del presente y futuro reino de Dios, la iglesia es como una semilla de mostaza que se convierte en un árbol en el que se refugian las aves del cielo. (Lucas 13,18: 19); y como levadura que se abre paso a través de la masa del mundo (Lucas 13,21), etc. La Iglesia como misión

Desde el principio, Dios llamó a ciertas personas a hacer su obra en la tierra. Envió a Abraham, Moisés y los profetas. Envió a Juan el Bautista para preparar el camino para Jesucristo. Luego envió a Cristo mismo para nuestra salvación. También envió a su Espíritu Santo para establecer su iglesia como una herramienta para el evangelio. La Iglesia también es enviada al mundo. Esta obra del evangelio es fundamental y cumple las palabras de Cristo con las que envió a sus seguidores al mundo para continuar la obra que había comenzado. (Juan 17,18: 21). Ese es el significado de «misión»: ser enviado por Dios para cumplir su propósito.

Una iglesia no es un fin en sí misma y no solo debe existir para sí misma. Esto se puede ver en el Nuevo Testamento, en Hechos. A lo largo del libro, la difusión del evangelio a través de la predicación y el establecimiento de iglesias ha sido una actividad importante. (Hechos 6,7: 9,31; 14,21:18,1; 11:1; 3,6; Corintios, etc.).

Pablo se refiere a iglesias y cristianos específicos que participan en la "Comunidad del Evangelio" (Filipenses 1,5). Peleas con él por el evangelio (Efesios 4,3).
Fue la iglesia en Antioquía que Pablo y Bernabé enviaron en sus viajes misioneros. (Hechos 13,1-3).

La parroquia en Tesalónica «se convirtió en un modelo para todos los creyentes en Macedonia y Achaja». De ellos "la palabra del Señor vino no solo en Macedonia y Acaya, sino en todos los demás lugares". Su creencia en Dios fue más allá de sus propios límites. (2 Tesalonicenses 1,7: 8).

Las actividades de la iglesia.

Pablo escribe que Timoteo debería saber cómo comportarse "en la casa de Dios, esa es la iglesia del Dios viviente, un pilar y un fundamento de la verdad" (1 Timoteo 3,15).
A veces las personas pueden sentir que su comprensión de la verdad es más válida que la comprensión de la Iglesia que han recibido de Dios. ¿Es probable esto si recordamos que la Iglesia es el "fundamento de la verdad"? La iglesia es donde la verdad se establece a través de la enseñanza de la palabra. (Juan 17,17)

Reflejando la "plenitud" de Jesucristo, su cabeza viviente, "que cumple todo en todos" (Efesios 1,22: 23), la Iglesia del Nuevo Testamento participa en obras de servicio (Hechos 6,1: 6-1,17; Santiago, etc.) a la comunión (Hechos 2,44: 45-12; Judas, etc.), en la implementación de las órdenes de la iglesia (Hechos 2,41; 18,8; 22,16; 1 Corintios 10,16-17; 11,26) y en adoración (Hechos 2,46: 47-4,16; Colosenses, etc.).

Las iglesias se han involucrado en ayudarse unas a otras, ilustrado por la ayuda brindada a la iglesia en Jerusalén en un momento de escasez de alimentos. (1 Corintios 16,1: 3). Una mirada más cercana a las cartas del apóstol Pablo muestra que las congregaciones se comunicaron y se conectaron. Ninguna iglesia existió en aislamiento.

Un estudio de la vida de la iglesia en el Nuevo Testamento revela un patrón de responsabilidad de la iglesia ante la autoridad de la iglesia. Cada congregación individual era responsable ante la autoridad de la iglesia fuera de su estructura pastoral o administrativa inmediata. Se puede ver que la iglesia del Nuevo Testamento era una comunidad de iglesias locales unidas a través de la responsabilidad colectiva de la tradición de fe en Cristo enseñada por los apóstoles. (2 Tesalonicenses 3,6: 2; 4,13 Corintios).

conclusión

La Iglesia es el cuerpo de Cristo y está formada por todos aquellos que son reconocidos por Dios como miembros de la "Iglesia de los Santos". (1 Corintios 14,33). Esto es significativo para el creyente porque la participación comunitaria es el medio a través del cual el Padre nos preserva y nos sostiene hasta que Jesucristo regrese.

por James Henderson