¿Qué es la iglesia?

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La Iglesia, el Cuerpo de Cristo, es la comunidad de todos los que creen en Jesucristo y en quienes mora el Espíritu Santo. La misión de la Iglesia es predicar el evangelio, enseñar todo lo que Cristo ha mandado, bautizar y alimentar al rebaño. En cumplimiento de esta misión, la Iglesia, guiada por el Espíritu Santo, usa la Biblia como guía y es guiada constantemente por Jesucristo, su cabeza viva (1, Kor 12,13, Rom 8,9, Mt 28,19-20, Kol 1,18, Eph 1,22).

La iglesia como asamblea sagrada.

"... la iglesia no es creada por una reunión de personas que comparten las mismas opiniones, sino por un llamado divino [asamblea] ..." (Barth, 1958: 136). Desde una perspectiva moderna, se habla de iglesia cuando personas con creencias similares se reúnen para adorar e instruir. Sin embargo, estrictamente hablando, esta no es una perspectiva bíblica.

Cristo dijo que construiría su iglesia y que las puertas del infierno no los abrumaría (Mt 16,16-18). No es la iglesia de los hombres, sino la iglesia de Cristo, "la iglesia del Dios viviente" (1Tim 3,15), y las iglesias locales son "iglesias de Cristo" (Rom 16,16).

Por lo tanto, la iglesia cumple un propósito divino. Es la voluntad de Dios que no debemos "dejar nuestras reuniones, como hacen algunos" (Heb. 10,25). La iglesia no es opcional, como algunos pueden pensar; Es el deseo de Dios que los cristianos se reúnan.

El término griego para iglesia, que también corresponde a los nombres hebreos para asamblea, es ekklesia, y se refiere a un grupo de personas llamadas con un propósito. Dios siempre ha estado involucrado en la creación de comunidades de creyentes. Es Dios quien reúne a las personas en la iglesia.

En el Nuevo Testamento, la comunidad palabras [Iglesia] o comunidades se utilizan para las iglesias en casa [de casas culto] como los que hoy llamaríamos (Rom 16,5; 1Kor 16,19; Phil 2), las comunidades urbanas (Rom 16,23; 2Kor 1,1; 1Th 1,1), municipios que cubren un área completa (Apg 9,31, 1Kor 16,19, Gal 1,2), y también para describir a toda la comunidad de creyentes en el mundo conocido. Comunidad y unidad

Iglesia significa participación en la comunión del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo. Los cristianos son la comunión con su Hijo (1Kor 1,9), el Espíritu Santo llama (Phil 2,1) con el Padre (1Joh 1,3), de modo que, a medida que caminamos en la luz de Cristo, "con cada comunidad tiene" (1Joh 1,7).

Quienes aceptan a Cristo están ansiosos por "mantener la unidad en el Espíritu a través del vínculo de la paz" (Ef 4,3). Aunque hay diversidad entre los creyentes, su unión es más fuerte que cualquier diferencia. Este mensaje es enfatizado por una de las metáforas más importantes utilizadas por la Iglesia: que la Iglesia es el "Cuerpo de Cristo" (Rom 12,5, 1Kor 10,16, 12,17, Eph 3,6, 5,30, Kol 1,18).

Los discípulos originales provenían de diferentes orígenes y probablemente no se sintieron naturalmente atraídos a la comunión entre ellos. Dios llama a los creyentes de todos los ámbitos de la vida a la unión espiritual.

Los creyentes son "entre ellos miembros" dentro de la comunidad universal o universal de la Iglesia (1Kor 12,27, Rom 12,5), y esta individualidad no debe amenazar nuestra unidad, ya que "todos somos bautizados por un Espíritu" (1Kor 12,13).

Los creyentes obedientes, sin embargo, no causan división al discutir e insistir obstinadamente en su punto de vista; más bien, honran a cada miembro, por lo que "no hay división en el cuerpo", pero los "miembros se cuidan mutuamente" (1K o 12,25).

"La Iglesia es ... un organismo que comparte la misma vida, la vida de Cristo - (Jinkins 2001: 219).
Pablo también compara a la iglesia con "una morada de Dios en el Espíritu". Él dice que los creyentes están "entrelazados" en un edificio que "se convierte en un templo santo en el Señor" (Ef 2,19-22). Señala a 1. Corintios 3,16 y 2. Corintios 6,16 también sobre la idea de que la iglesia es el templo de Dios. De manera similar, Pedro compara la iglesia con una "casa espiritual" en la que los creyentes forman un "sacerdocio real, un pueblo santo" (1Pt 2,5.9). La familia como una metáfora de la iglesia.

Desde el principio, la iglesia fue referida a menudo como una especie de familia espiritual y funcionó como tal. Los creyentes son llamados "hermanos" y "hermanas" (Rom 16,1, 1Kor 7,15, 1T en 5,1-2, Jak 2,15).

A través del pecado, estamos separados del propósito de Dios para nosotros mismos, y cada uno de nosotros, espiritualmente hablando, nos sentimos solos y sin padre. El deseo de Dios es "llevar a los solitarios a casa" (Ps 68,7) para traer a aquellos que están alejados de la mente a la comunión de la Iglesia, que es la "casa de Dios" (Ef 2,19).
En esta "familia [de la familia] de la fe" (Gal 6,10), los creyentes pueden ser alimentados en un ambiente seguro y transformados en la imagen de Cristo, porque la iglesia que también está sobre Jerusalén (la ciudad de la paz) (ver también Offb 21,10 ), "Our Mother's All" (Gal 4,26).

La novia de cristo

Una bella imagen bíblica habla de la Iglesia como la Novia de Cristo. A través del simbolismo en varias escrituras, incluida la canción de Salomón se reproduce en ella. Un pasaje clave es Song of Songs 2,10-16, donde la amante de la novia dice que ya pasó el invierno y ahora es el momento de cantar y disfrutar (ver también Hebr 2,12), y también donde la novia dice: "Mi amigo es mío y yo soy su "(Hl 2,16). La Iglesia pertenece a Cristo tanto individual como colectivamente y pertenece a la Iglesia.

Cristo es el Esposo que "amó a la Iglesia y se entregó a sí mismo por ella", de modo que fue "una iglesia gloriosa, sin manchas ni arrugas, ni nada de eso" (Ef. 5,27). Esta relación, dice Paul, "es un gran secreto, pero se la interpreto a Cristo y a la iglesia" (Ef 5,32).

Juan retoma este tema en el libro de Apocalipsis. El Cristo triunfante, el Cordero de Dios, se casa con la Novia, la Iglesia (Rev 19,6-9, 21,9-10), y juntos proclaman las palabras de vida (Rev 21,17).

Hay metáforas e imágenes adicionales que se utilizan para describir a la iglesia. La Iglesia es el rebaño que necesita pastores que se preocupen por el ejemplo de Cristo (1Pt 5,1-4); es un campo donde se necesitan trabajadores para plantar y regar (1K o 3,6-9); la iglesia y sus miembros son como vides en vid (Joh 15,5); La iglesia es como un olivo (Rom 11,17-24).

Como reflejo del presente y futuro reino de Dios, la iglesia es como una semilla de mostaza que crece en un árbol donde las aves del cielo encuentran refugio (Lk 13,18-19); y como la masa madre que se abre paso a través de la masa del mundo (Lk 13,21), etc. La iglesia como misión

Desde el principio, Dios llamó a ciertas personas a hacer su trabajo en la tierra. Envió a Abraham, a Moisés ya los profetas. Envió a Juan el Bautista para preparar el camino para Jesucristo. Luego envió a Cristo mismo para nuestra salvación. También envió a su Espíritu Santo para establecer su iglesia como una herramienta para el evangelio. La iglesia también es enviada al mundo. Esta obra del evangelio es fundamental y cumple con las palabras de Cristo mediante las cuales envió a sus seguidores al mundo para continuar la obra que había comenzado (Joh 17,18-21). Ese es el significado de "misión": ser enviado por Dios para cumplir su propósito.

Una iglesia no es un fin en sí misma y no debería existir por sí misma. Esto se puede ver en los Hechos del Nuevo Testamento. A lo largo del libro, difundir el evangelio a través de la proclamación y formación de iglesias ha sido una actividad importante (Acto 6,7, 9,31, 14,21, 18,1-11, 1K o 3,6, etc.).

Pablo se refiere a las iglesias y los cristianos específicos que participan en la "comunidad del evangelio" (Phil 1,5). Luchan con él por el evangelio (Ef 4,3).
Fue la iglesia en Antioquía la que envió a Pablo y Bernabé a sus viajes misioneros (Ley 13,1-3).

La comunidad en Tesalónica "se convirtió en un modelo para todos los creyentes en Macedonia y Acaya". De ellos "la palabra del Señor no cantaba solo en Macedonia y Acaya, sino en todos los demás lugares". Su creencia en Dios fue más allá de sus propios límites (1Th 1,7-8).

Las actividades de la iglesia.

Pablo escribe que Timoteo debe saber cómo comportarse "en la casa de Dios, que es la iglesia del Dios viviente, un pilar y un fundamento de la verdad" (1T en 3,15).
Algunas veces las personas pueden sentir que su concepción de la verdad es más válida que la comprensión de la iglesia que Dios les ha dado. ¿Es esto probable cuando recordamos que la iglesia es el "fundamento de la verdad"? La iglesia es donde la verdad es establecida por la enseñanza de la Palabra (Joh 17,17).

Reflexionando sobre la "plenitud" de Jesucristo, su Cabeza viviente, "que llena todo en todo" (Ef. 1,22-23), la Iglesia del Nuevo Testamento participa en obras de ministerio (Hechos 6,1-6, Jak 1,17, etc.), en la comunidad (Hechos 2,44-45, 12 Jud etc.), al término de la orden de la iglesia (Hechos 2,41, 18,8, 22,16, 1 10,16-17Kor; 11,26) y de culto (Hechos 2,46-47, 4,16 Kol etc.).

Las iglesias se involucraron en el apoyo mutuo, ilustrada por la ayuda brindada a la iglesia en Jerusalén en un momento de escasez de alimentos (1Kor 16,1-3). Una mirada más cercana a las cartas del apóstol Pablo muestra que las comunidades se comunicaron y se conectaron. Ninguna comunidad existió en aislamiento.

Un estudio de la vida parroquial en el Nuevo Testamento revela un patrón de responsabilidad parroquial a la autoridad de la iglesia. Cada iglesia individual era responsable ante la autoridad de la iglesia fuera de su estructura pastoral o administrativa inmediata. Se puede observar que la iglesia del Nuevo Testamento era una comunidad de iglesias locales unidas por la responsabilidad colectiva de la tradición de creer en Cristo como lo enseñaban los apóstoles (2Th 3,6, 2Kor 4,13).

conclusión

La Iglesia es el cuerpo de Cristo y está formada por todos aquellos que son reconocidos por Dios como miembros de las "comunidades de santos" (1Kor 14,33). Esto es importante para el creyente, porque la participación en la iglesia es el medio por el cual el Padre nos preserva y nos sostiene hasta el regreso de Jesucristo.

por James Henderson