¿Qué es el bautismo?

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El bautismo en agua - signos del arrepentimiento del creyente, señales de que acepta a Jesucristo como Señor y Salvador - es parte de la muerte y resurrección de Jesucristo. Ser bautizado "con el Espíritu Santo y con fuego" se refiere a la obra de renovación y purificación del Espíritu Santo. La Iglesia de Dios en todo el mundo practica el bautismo por inmersión (Mateo 28,19, Hechos 2,38, Romanos 6,4-5, Lucas 3,16, 1, Kor 12,13, 1, Peter 1,3-9, Mateo 3,16).

En la víspera de su crucifixión, Jesús tomó pan y vino y dijo: "... este es mi cuerpo ... esta es mi sangre del pacto ..." Cada vez que celebramos la Cena del Señor, tomamos pan y vino para conmemorar nuestro Redentor y proclama su muerte hasta que venga. La Cena del Señor es parte de la muerte y resurrección de nuestro Señor, quien dio su cuerpo y derramó su sangre para que podamos ser perdonados (1, Kor 11,23-26, 10,16, Matthew 26,26-28).

Órdenes eclesiásticas

El bautismo y la Cena del Señor son las dos órdenes eclesiásticas del cristianismo protestante. Estas órdenes son signos o símbolos de la gracia de Dios trabajando en los fieles. Ellos proclaman visiblemente la gracia de Dios al señalar el trabajo redentor de Jesucristo.

"Ambas órdenes eclesiásticas, la Cena del Señor y el santo bautismo ... nos juntamos, hombro con hombro, proclamando la realidad de la gracia de Dios a través de la cual somos aceptados incondicionalmente y mediante el cual tenemos la obligación incondicional de ser para los demás Lo que Cristo ha sido para nosotros "(Jinkins, 2001, p. 241).

Es importante entender que el bautismo del Señor y la Cena del Señor no son ideas humanas. Reflejan la gracia del Padre y fueron usados ​​por Cristo. Dios estableció en la Escritura que los hombres y las mujeres se arrepienten (vuélvanse a Dios - vea la lección # 6) y sean bautizados para la remisión de los pecados (Hechos 2,38), y los creyentes "en memoria" del pan y el vino de Jesús debería (1Kor 11,23-26).

Las ordenanzas eclesiásticas del Nuevo Testamento difieren de los rituales del Antiguo Testamento en el hecho de que estos últimos eran simplemente "una sombra de bienes futuros" y que "es imposible quitar los pecados a través de la sangre de toros y cabras" (Hebr 10,1.4). Estos rituales fueron diseñados para separar a Israel del mundo y cantarlo como propiedad de Dios, mientras que el Nuevo Testamento muestra que todos los creyentes de todos los pueblos son uno en y con Cristo.

Los rituales y sacrificios no llevaron a la santificación y santidad permanentes. El primer pacto, el Antiguo Pacto, bajo el cual actuaron, ya no es válido. Dios "recoge el primero, así que usa el segundo. Por esta voluntad somos santificados de una vez por todas por el sacrificio del cuerpo de Jesucristo "(Heb. 10,5-10).

Símbolos que reflejan el don de Dios

En Filipenses 2,6-8, leemos que Jesús abandonó sus privilegios divinos para nosotros. Él era Dios, pero se hizo humano para nuestra salvación. El bautismo y la Cena del Señor muestran lo que Dios ha hecho por nosotros, no lo que hemos hecho por Dios. El bautismo es una expresión externa del compromiso interior y la devoción al creyente, pero ante todo es una participación en el amor de Dios y la devoción a la humanidad: somos bautizados en la muerte, resurrección y ascensión de Jesús.

"El bautismo no es algo que hacemos, sino lo que hacemos" (Dawn & Peterson 2000, p. 191). Pablo declara: "¿O no sabéis que todos los que hemos bautizado a Cristo Jesús somos bautizados en su muerte?" (Rom 6,3).

El agua de bautismo que cubre a los creyentes simboliza el entierro de Cristo para él o ella. Salir del agua simboliza la resurrección y ascensión de Jesús: "... con Cristo resucitado de entre los muertos a través de la gloria del Padre, también caminamos en una nueva vida" (Rom 6,4b).

Debido al simbolismo de que estamos completamente cubiertos de agua, representando "que somos enterrados con Él a través del bautismo en la muerte" (Rom 6,4a), la Iglesia de todo el mundo practica el bautismo de Dios por inmersión total. Al mismo tiempo, la Iglesia reconoce otros métodos de bautismo.

El simbolismo del bautismo nos muestra "que nuestro viejo hombre está crucificado con él, que el cuerpo del pecado puede ser destruido, para que de aquí en adelante no sirvamos al pecado" (Rom 6,6). El bautismo nos recuerda que así como Cristo murió y resucitó, también nosotros morimos espiritualmente con Él y somos resucitados con Él (Rom 6,8). El bautismo es una demostración visible de la entrega de Dios a nosotros y demuestra "que Cristo murió por nosotros cuando aún éramos pecadores" (Rom 5,8).

La Cena del Señor da testimonio del amor sacrificial de Dios, el acto más elevado de salvación. Los símbolos utilizados representan el cuerpo roto (pan) y la sangre derramada (vino) para que la humanidad pueda ser salvada.

Cuando Cristo instituyó la Cena del Señor, compartió el pan con sus discípulos y dijo: "Toma, come, este es mi cuerpo que se da por ti" (1Kor 11,24). Jesús es el pan de vida, "el pan vivo que vino del cielo" (Jn 6,48-58).
Jesús también dio la copa de vino y dijo: "Bebe todo esto, esta es mi sangre del pacto, que es derramada por muchos para la remisión de los pecados" (Mt 26,26-28). Esta es "la sangre del pacto eterno" (Hebr 13,20). Por lo tanto, al ignorar, despreciar o rechazar el valor de la sangre de este Nuevo Pacto, el Espíritu de Gracia es vilipendiado (Heb. 10,29).
Así como el bautismo es otra imitación y participación en la muerte y resurrección de Cristo, la Cena del Señor es otra imitación y participación en el cuerpo y la sangre de Cristo sacrificados por nosotros.

Surgen preguntas en relación a la Passa. La Pascua no es lo mismo que la Cena del Señor porque el simbolismo es diferente y porque no representa el perdón de los pecados a través de la gracia de Dios. La Pascua también fue claramente un evento anual, mientras que la Cena del Señor se puede tomar "con la frecuencia que se come este pan y se bebe de la taza" (1Kor 11,26).

La sangre del cordero pascual no se derramó por el perdón de los pecados porque los sacrificios de animales nunca pueden quitar los pecados (Hebr 10,11). La tradición de la Pascua, una noche de vigilia celebrada en el judaísmo, simboliza la liberación nacional de Israel de Egipto (2Mo 12,42; 5Mo 16,1); ella no simbolizaba el perdón de los pecados.

Los pecados de los israelitas no fueron perdonados por la celebración de la Pascua. Jesús fue asesinado el mismo día en que los corderos de la Pascua fueron sacrificados (Juan 19,14), lo que llevó a Pablo a decir: "Porque nosotros también tenemos un cordero de la Pascua, que es Cristo quien es sacrificado" (1Kor 5,7).

Unión y comunidad

El bautismo y la Cena del Señor también reflejan la unidad entre ellos y con el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo.

A través de "un Señor, una fe, un bautismo" (Ef 4,5), los creyentes estaban "conectados con él y llegaron a ser como él en su muerte" (Rom 6,5). Cuando un creyente es bautizado, la iglesia reconoce con fe que él o ella ha recibido el Espíritu Santo.

Al recibir el Espíritu Santo, los cristianos están siendo bautizados en la comunión de la Iglesia. "Porque todos somos bautizados por un solo Espíritu en un cuerpo, somos judíos o griegos, esclavos o libres, y todos estamos empapados de un Espíritu" (1Kor 12,13).

Jesús nunca dejará ni fallará la comunión de la Iglesia que es su cuerpo (Rom 12,5, 1Kor 12,27, Ef 4,1-2) (Hebr 13,5, Mt 28,20). Esta participación activa en la comunidad cristiana se ve reforzada por la toma de pan y vino en la mesa del Señor. El vino, la copa de la bendición, no es solo "la comunión de la sangre de Cristo" y el pan, "la comunión del cuerpo de Cristo", sino también la participación en la vida común de todos los creyentes. "Así que somos muchos un cuerpo, porque todos compartimos un pan" (1K o 10,16-17).

Vergebung

Tanto la Cena del Señor como el bautismo son una participación visible en el perdón de Dios. Cuando Jesús ordenó a sus seguidores que bautizaran en el nombre del Padre, el Hijo y el Espíritu Santo dondequiera que iban (Mt 28,19), fue una instrucción para bautizar a los creyentes en la comunidad de aquellos que reciben el perdón. Hechos 2,38 declara que el bautismo es "para el perdón de los pecados" y para la recepción del don del Espíritu Santo.

Cuando resucitemos con Cristo (resucitados del agua del bautismo a una nueva vida en Cristo), debemos perdonarnos unos a otros como el Señor nos ha perdonado (Col 3,1.13, Eph 4,32). Bautismo significa que otorgamos perdón y recibimos perdón.

La Cena del Señor a veces se denomina "comunión" (se enfatiza la idea de que tenemos comunión con Cristo y otros creyentes a través de los símbolos). También se conoce como la "Eucaristía" (del griego "acción de gracias" porque Cristo dio gracias antes de dar el pan y el vino).

Cuando nos reunimos para tomar el vino y el pan, anunciamos con gratitud la muerte de nuestro Señor por nuestro perdón hasta que Jesús regrese (1Kor 11,26), y participamos en la comunión de los santos y con Dios. Esto nos recuerda que perdonarnos unos a otros significa compartir el significado del sacrificio de Cristo.

Estamos en peligro cuando juzgamos que otros no merecen el perdón de Cristo o nuestro perdón. Cristo dijo: "No juzgues para que no seas juzgado" (Mt. 7,1). ¿De eso es de lo que habla Paul en 1? Corintios se refiere a 11,27-29? ¿Que si no perdonamos, no distinguiremos o entenderemos que el cuerpo del Señor se rompería por el perdón de todos? Entonces, si llegamos al altar sacramental y tenemos amargura y no hemos perdonado, entonces comemos y bebemos los elementos de una manera indigna. La adoración auténtica se asocia con el perdón (ver también Mt 5,23-24).
Que el perdón de Dios esté siempre presente en la forma en que tomamos la Santa Cena.

conclusión

El bautismo y la Cena del Señor son actos eclesiales de adoración personal y comunitaria que representan visiblemente el evangelio de la gracia. Son relevantes para el creyente porque fueron ordenados en las Escrituras por el mismo Cristo, y son medios de participación activa en la muerte y resurrección de nuestro Señor.

por James Henderson